The Beatles – The Beatles aka “White Album” [Mirror Spock German DMM LP] (1998)


A riesgo de hacerme fastidioso quiero hacer hincapié una vez más en la enorme calidad de los discos Alemanes, no sólo por los rigurosos estándares de grabación, mastering y prensado sino también por el uso de innovaciones técnicas creadas por ellos mismos. A finales de los años 70 las empresas Germanas Tel-Dec (Telefunken-Decca) y GmbH (Georg Neumann) se aliaron para desarrollar un nuevo sistema de prensado de vinilos llamado Direct Metal Mastering, mejor conocido como DMM por sus siglas. A diferencia de los equipos tradicionales que utilizaban una lámina de aluminio laqueada con acetato, el sistema DMM usaba una placa de cobre sólido; esto junto al uso de una aguja especial y un mecanismo móvil de alta frecuencia permitía un prensado perfecto, sin vibraciones ni distorsiones indeseables y preservando todos los detalles grabados en las cintas. En 1985 la casa discográfica Alemana Electrola relanzó el album blanco en edición limitada usando el sistema DMM que, con el tiempo, se ha convertido en la versión definitiva del clásico disco doble de Los Beatles. A finales de los 90 el sello pirata Mirror Spock hizo un transfer a CD a partir de un vinilo DMM original obteniendo así la versión más perfecta sónicamente del album, superior incluso a las del Dr. Ebbetts. El rip aquí incluido está en formato Flac y como lo he sugerido otras veces debe preferiblemente transferirse a un CD virgen no regrabable para apreciar la calidad en todo su esplendor. La técnica DMM ha sido imitada en la antigua Unión Soviética (por el sello Melodia)  y en Gran Bretaña (por la propia Parlophone) , pero no compiten ni de lejos con los Alemanes.

The Beatles – Essential White LP Volume 7 [From India To Esher] (2001)


El último volumen de Essential White LP es en mi opinión uno de los mejores; contiene las jams grabadas incidentalmente durante la estadía del cuarteto en Rishikesh, La India con el Maharishi Mahesh Yogi, además de las célebres Esher Demos. Las versiones del material en La India son las mejores que circulan por el ciberespacio, completas y con muy buena calidad de sonido. Al final de cada día después de cenar Los Beatles y sus amigos solían tomar sus guitarras y cantar lo que se les venía en mente (‘Rishikesh Medley’) o improvisando sobre la marcha como en ‘Thank You Guru Dev’ (conocida en otros boots como ‘Spiritual Regeneration’) o cantándole cumpleaños al vocalista de Los Beach Boys Mike Love (Happy Birthday Mick Love’) quien por cierto fue la fuente de inspiración para las armonías vocales al mejor estilo Beach Boy de ‘Back In The U.S.S.R.’ …. en el segundo 0.11 de ‘Rishikesh Medley’ se oye una voz en Italiano que brevemente dice “dalla metà di Febbraio” (desde mediados de Febrero), lo que hace suponer que el material de La India aquí incluido proviene de la grabación para un reportaje televisivo, y eso explica el por qué del buen sonido respecto a otros boots. El volumen se completa con 23 de las 27 demos grabadas por los Fab Four a su regreso de La India en la casa de George Harrison en Esher donde repasaron todas las piezas que compusieron en el Ashram del Maharishi como preludio a las sesiones del album blanco. Comparándolas con otros boots similares (From Kinfauns To Chaos, Complete Home Recordings 1968) este volumen 7 ofrece la mejor calidad sonora que se pueda encontrar, sin contar por supuesto las incluidas en Anthology 3 obtenidas del master de 4 pistas original propiedad de George Harrison. Sin lugar a dudas que se trata del cierre con broche de oro a esta estupenda e inigualable colección.

The Beatles – Essential White LP Volume 6 [Anthology Mixes] (2001)


La presente colección Essential White LP fue editada originalmente en 7 discos de vinilo y la gente de Kool Kat la relanzó en 6 CD´s en 2001. Cuando poco después empezó a circular por Internet a alguien se le ocurrió la genial idea de agregar un CD adicional con las sesiones del album blanco incluidas en Anthology 3; la única diferencia está en el orden de los temas. Por tanto si alguno va a comprar este set (si es que lo consigue) descubrirá que este volumen no existe físicamente (de ahí la aclaración This Is Not Here en el título). Por cierto que en el artwork hacen referencia a un bonus track oculto no inlcuido en este rip y del ninguna de las personas que he consultado tiene noticia. En resumen, un disco sin ninguna utilidad para los que posean el Anthology 3 pero que igual agrego para no romper la secuencia.

The Beatles – Essential White LP Volume 5 [Control Room Monitor Mixes] (2001)


Una monitor mix es la grabación off-line de una canción que está siendo reproducida durante la respectiva sesión de mezcla. Siempre extravagantes y peculiares a la hora de trabajar, los Fab Four tenían por costumbre encender la grabadora de la cónsola mientras revisaban y/o mezclaban lo grabado, de este modo quedaban registrados tanto el tema que estaban escuchando como los comentarios que hacían; incluso era posible que alguno cantara o tocara sobre la reproducción obteniendo así una versión alterna (aunque de menor calidad sonora) del tema en cuestión. El boot The Complete Control Room Monitor Mixes de Yellow Dog tiene una amplia selección de este material; el volumen 5 de Essential White LP recoge las correspondientes al album blanco y tiene como novedad la inclusión de todas las monitor mixes de la versión larga de ‘Revolution 1’, la legendaria toma 20. A pesar de los comentarios de la omniperesente (o entrometida, si prefieren) Yoko Ono estas mezclas son muy reveladoras del comportamiento del cuarteto en los estudios, probando diferentes soluciones y discutiéndolas junto a George Martin y los ingenieros de Abbey Road, además por supuesto del valor que significa tener por vez primera las 18 monitor mixes en un mismo CD. La colección se complementa con ‘Brian Epstein Blues’ (outtake que sólo existe como monitor mix pues la demo original se perdió), dos mezclas de ‘Sexy Sadie’ en estado preliminar y una de ‘Lady Madonna’ ejecutada con órgano sólamente, además de un inútil track oculto donde apenas se escuchan las voces de John & Yoko en reverso. No es precisamente el disco a elegir cuando se tiene nostalgia Beatle pero sí una buena pieza para historiadores, coleccionistas y completistas.

The Beatles – Essential White LP Volume 4 [The Film Mixes And More] (2001)


La mayor parte del volumen 4 de Essential White LP está dedicado a ‘Blackbird’, la evocativa y pastoral balada acústica que sin duda merece un sitial de honor entre lo mejor del album blanco, amén de una de las grandes composiciones de Paul McCartney. Desde la toma 1 hasta la final toma 31 Paul hace un fascinante recorrido por la gestación de una pieza cuya aparente sencillez revela la fijación de su autor por lograr el tono vocal y la atmósfera adecuada. Intercaladas entre las 31 tomas hay fragmentos de studio-chat (Paul, George Martin, John Lennon y… ¡sorpresa!… Yoko) y ensayos de otras piezas (estupendo el collage entre ‘Helter Skelter’ y ‘Gone Tomorrow Here Today’). Otro tema emblemático blanco de revisión en este cuarto volumen es ‘Hey Jude’, la célebre pieza también de Macca que se convirtió en la canción más popular del cuarteto. En este caso el recorrido es mucho menos extenso pero igualmente interesante; la toma 1 es cruda y básica con la letra y el tono de voz aún por perfeccionar. Lentamente la pieza va cobrando forma y en las tomas 9 y 10 ya se aprecian muchos de los detalles que la convertirán a la postre en la grandiosa creación que alcanzó el N° 1 en casi todo el mundo. Curiosamente durante la grabación de ‘Hey Jude’ Los Beatles solían tocar 2 breves jams basadas en ‘St. Louis Blues’ de W.C. Handy y una melodía titulada ‘Las Vegas Tune’ (deletreada incorrectamente en el artwork como ‘Las Vages Jude’); estos fragmentos aparecen recurrentemente en varias tomas de ‘Hey Jude’ a manera de “pausa de distensión” que siempre vuelve al tema original (ver video anexo). El volumen 4 se cierra con las pistas de audio de 3 filmaciones: ‘Hey Jude Session’, un cortometraje dedicado a la elaboración de la célebre pieza estrenado en 1970; ‘Blackbird/Helter Skelter’ fue  otro breve documental promocional que en teoría se iba a repetir para todas las piezas del album, idea que de llevarse a cabo se habría adelantado por décadas al concepto de los “Making Of” de hoy en día; y por último la ‘White Album Outtake Medley’ del documental Anthology. Otro interesante compendio de uno de los discos más diseccionados y estudiados del cuarteto de Liverpool.

The Beatles – Essential White LP Volume 3 [Left-overs And Live] (2001)


El tercer volumen de Essential White LP repasa parte de los mismos temas de los 2 volúmenes anteriores a través de nuevas mezclas alternas, algunas con diferencias mínimas pero otras con variantes bastante interesantes que sorprenderá gratamente a los fans del legendario album blanco de Los Beatles. Como ‘Yer Intro’ por ejemplo, un sampler ensamblado por Ringo para la introducción de ‘Yer Blues’ pero jamás utilizado. ‘While My Guitar Gentle Weeps’ es la toma 1 descubierta por John Barrett en 1983 pero esta tiene el final original y no el loop que Geoff Emerick se sacó de la manga a posteriori (Geoff tuvo toda la buena intención de darle así a la pieza una conclusión más dramática pero ni a George ni a Paul les gustó el resultado). ‘Not Guilty’ es la versión completa pero aquí en la rarísima mezcla monofónica con un un fade-out en el minuto 3:20 justo en el punto donde Geoff Emerick hizo el edit en 1985 (y que tampoco agradó a Los Threetles). ‘What´s The New Mary Jane’ proviene de un raro acetato; el zumbido típico del vinilo es algo molesto pero lo compensa la inédita mezcla con pista vocal y efectos sonoros completamente diferentes. Hay también una toma bastante cruda de ‘I´m So Tired’ con desbalances en la velocidad y 2 estupendas pistas aisladas (stereo isolations) de ‘I´m So Tired’ y ‘Happiness Is A Warm Gun’ que desnudan en todo su esplendor todo lo que ambas piezas tienen de diferente respecto a las originales. La colección ofrece además la aparición del cuarteto en el David Frost Show (1968) donde presentaron el single ‘Hey Jude’/’Revolution’ cantando en vivo sobre la música pregrabada. Como regalo se incluyen 7 bizarros bonus tracks integrados por studio chat, collage sonoros, outtakes de ‘Revolution 1’,  ‘I´m So Tired’ & ‘Birthday’ , un sampler con fragmentos del album tocados en reverso… y por supuesto no podía faltar la impertinente Yoko metida hasta en la sopa. Aún así, casi casi diría que es éste mi favorito de toda la colección.

The Beatles – Essential White LP Volumes 1 & 2 [Missing Mixes] (2001)


La colección de 7 CDs Essential White LP perteneciente al sello pirata Kip The Kool Kat Fun Boots es el compendio de outtakes y rarezas más completo dedicado a las sesiones del célebre album doble blanco de Los Beatles. Si bien parte de los temas incluidos están disponibles en otros bootlegs no deja de ser un gran acierto tenerlos juntos en el mismo lugar, además de otros sólo presentes aquí. Los 2 primeros volúmenes, subtitulados Missing Mixes Side 1 & Side 2, ofrecen todo el album original utilizando únicamente mezclas alternas, la mayoría de ellas en mono. Es bueno recordar que Los Beatles no eran entusiastas del sonido stereo, de hecho sólo participaban activamente en las sesiones de mezcla en mono delegando las mezclas en stereo en George Martin y los ingenieros de Abbey Road… pero es precisamente en las mezclas unicanal donde se escuchan la mayoría de las diferencias. Dos de las piezas en stereo están identificadas como Kat Mix; son en realidad outfakes “de la casa” hechas para aislar artificialmente los overdubs y los resultados son espléndidos: ‘Happiness Is A Warm Gun’ pone el órgano en primer plano mientras que ‘I´m So Tired’ saca a relucir un punteo de guitarra y una base de órgano que yacen ocultos en la original y desde que las descubrí las prefiero a las versiones oficiales. ‘Long Long Long’ y ‘Savoy Truffle’ también tienen teclados en primer plano mientras que las partes vocales de ‘Blackbird’, ‘Julia’, ‘Everybody´s Got Something To Hide Except Me & My Monkey’, ‘Sexy Sadie’ y ‘Helter Skelter’ suenan más limpias; la coda de ‘Cry Baby Cry’ (‘Can You Take Me Back’) está completa; ‘Revolution 9′ (tomada de un rarísimo acetato en mono) tiene efectos sonoros diferentes y en ‘Good Night’ los coros y el susurro final se oyen más claramente. ‘Revolution 1’ es otra outfake basada en la legendaria toma 20 en la que se logró reducir de forma apreciable la fastidiosa perorata de Yoko Ono que no permitía escuchar el tema; el único punto negativo es la versión de ‘Helter Skelter’ que cierra el segundo CD y que marca ¡24 minutos!… cuando la colección empezó a circular muchos fans se emocionaron pensando se trataba de la legendaria e inédita versión larga que reposa en los armarios de EMI, pero no es más que una mezcla alterna en mono rellenada con una entrevista radial a Paul dos días antes del lanzamiento del album reproducida ¡en reversa!. La selección se complementa con mezclas alternas del single ‘Hey Jude’/’Revolution’, las piezas desechadas ‘Not Guilty’ & ‘What´s The New Mary Jane’ y la jam ‘Los Paranoias’ completa (no el edit de Anthology 3). Un estupendo aperitivo para los demás volúmenes por venir.

The Beatles – What’s The New Mary Jane [The Definitive CD Edition] (2009)


Durante la selección de piezas que debían formar parte del White Album, 2 fueron dejadas fuera a último minuto: ‘What´s The New Mary Jane’ de John y ‘Not Guilty’ de George. Supongo que la inclusión de ‘Revolution 9’ se consideró lo suficientemente polémica y eso pesó para que John aceptara desechar ‘What´s The New Mary Jane’, sin embargo esta es en mi humilde opinión una de las piezas más sorprendentes del catálogo Beatle y una muestra de eclectisismo, innovación y talento creativo por parte de John Lennon. Con su presencia el album blanco habría resultado un disco con mayor peso específico por ser un digno ejemplo de la aplicación de la  música contemporánea al Pop. Se le suele considerar el debut de Lennon en los espinosos terrenos de la experimentación, no obstante la obra de John siempre estuvo marcada por lo experimental, por la búsqueda de soluciones inéditas que ampliaran el vocabulario del Rock como forma de expresión artística; y es que temas como ‘Tomorrow Never Knows’, ‘Strawberry Fields Forever’, ‘I Am The Walrus’ y ‘A Day In The Life’ eran tan vanguardistas como aquélla y cualquiera de los otros experimentos musicales a los que Lennon se dedicó (ver el boot Unforgottable para más detalles al respecto). Este bootleg de Remasters Workshop recoge todas las versiones de ‘What´s The New Mary Jane’ aparecidas en el mercado pirata, remasterizadas y algunas corregidas en su velocidad, desde la primera demo que John hizo en la casa de George hasta la versión oficial incluida en “Anthology 3”.  El resto de la colección aplica un tratamiento similar a ‘Not Guilty’, otro tema cuya ausencia al menos a mí me parece injusta y que representó un punto de inflexión importante en la carrera de Hari. Con ‘Not Guilty’ y los otros temas que George escribió para el album blanco, éste comprendió que el vehículo de su talento no tenía que ser necesariamente la música Hindú y que él también podía hacer canciones memorables al igual que sus amigos. Como bonus se incluyen 2 versiones de la extravagante ‘You Know My Name (Look Up The Number)’, grabada como instrumental en 1967 pero a la que no se le añadieron voces sino hasta 1969 para colocarla en el lado-B de ‘Let It Be’ y que fue otro excelente ejemplo de eclectisismo en la música del cuarteto.

The Beatles & Others – Revolution Take… Your Knickers Off! [Remastered Edition] (2010)


Las sesiones para el “White Album” de Los Beatles comenzaron a finales de Mayo de 1968 con la grabación del tema ‘Revolution’ escrito por John Lennon. Con una letra donde John comentaba con escepticismo los métodos usados por la contracultura para “cambiar la sociedad” y un sencillo arreglo acústico en clave Blues cantado a media voz, el tema se fue desarrollando hasta convertirse en una larga jam que superaba los 10 minutos. John pensaba incluir en el album la toma 20 (10:46 minutos) a la que le había agregado ruidos guturales y overdubs con varios efectos sonoros debido a su creciente interés en la música concreta y experimental, pero tras la oposición de los demás (George Martin incluido) decidió partir el tema en dos: ‘Revolution 1’ con la pieza acústica propiamente dicha (a la que luego se le agregaría una sección de vientos) y ‘Revolution 9’ formada por un delirante collage de efectos y samplers que digan lo que digan tiene completa validez artística. Con los años la cinta maestra de esta grabación se perdió; lo único disponible era una “monitor mix”  de 23 minutos de no muy buena calidad y sobre la cual la entonces futura Señora Lennon (Yoko Ono) se destapó con un insoportable monólogo que no dejaba escuchar bien la jam. Pero en 2008 la cinta original apareció y aunque se habló de lanzarla oficialmente terminó siendo pirateada por el sello His Master’s Choice en este bootleg de 2 CD’s titulado Revolution Take…Your Knickers Off!. Durante décadas mucha gente no creía que ambas versiones de ‘Revolution’ partían de un mismo tema pero con esta estupenda toma el misterio fue definitivamente develado. El resto del primer CD incluye material variado: una toma de la versión eléctrica de ‘Revolution’ sin bajo ni piano, la mezcla psicodélica de ‘Across The Universe’ (con efectos de cinta en reverso), una mezcla alterna de ‘Dear Prudence’, 3 deliciosas demos de ‘Julia’, 8 tomas de ‘Step Inside Love’ el tema de Paul cantado por Cilla Black (el  propio Macca & George Martin aparecen en la sesión) y un acetato en mono de ‘Revolution 9’ más corta pero con un collage sonoro diferente. El segundo CD, estrictamente para completistas, incluye 26 tomas de ‘Come And Get It’ escrita por McCartney para Badfinger (una de las bandas de Apple Records) y ejecutada por éstos con Paul al piano, además de 11 tomas de ‘No Escaping Your Love’, ya grabada por Badfinger cuando aún se llamaban The Iveys. La presente edición fue remasterizada en 2010 por Remasters Workshop ajustándole la velocidad a niveles correctos y dotando el sonido de mayor claridad especialmente en los temas del primer CD que sin duda son el plato fuerte de esta colección.