The Beatles – Complete Ultra Rare Trax Vol. 1-8


La colección Ultra Rare Trax no fue el primer lanzamiento bootleg de Los Beatles en la era del CD pero sí fue el primero con amplia distribución en el mercado pirata y también el primero en ofrecer material de alta calidad sonora sentando las bases para otras ediciones similares posteriores, incluyendo la mismísima serie oficial Anthology. La  iniciativa partió en 1988 de varios coleccionistas agrupados bajo el nombre de The Swingin’ Pig con sede legal en el Principado de Luxemburgo que por entonces tenía ambiguas y  complacientes leyes que no perseguían a los bootleggers. La calidad de sonido no sólo causó sensación en la comunidad mundial Beatle sino que también prendió las  alarmas en EMI pues el material sólo pudo provenir de sus archivos: cuando John Barrett inició su labor de catalogación en 1982 gran parte del personal técnico en Abbey Road  tuvo acceso a las cintas y se supone que más de uno hizo copias furtivas para negociarlas en el mercado negro. La serie original consta de 6 volúmenes, los 2 primeros aparecieron en 1988 y  el resto al año siguiente; cada CD duraba poco más de 30 minutos y los temas contaban con breves comentarios extraídos del libro de Mark Lewisohn, a quien por cierto algunos quisieron acusar sin bases de la filtración de las cintas. El éxito fue tal que surgieron diferentes mutaciones de la colección: unos pirateadores usurpando el nombre Swingin’ Pig la empacó en 3 LP’s dobles (2 volúmenes por album) con material adicional; otros llamados The Genuine Pig agregaron los volúmenes 7 & 8 en 1990 que incluían presentaciones  en vivo, apariciones en TV y sesiones en la BBC; los 6 volúmenes fueron relanzados con portadas diferentes y reagrupados en 3 volúmenes también con diferencias en la selección de temas. Otras disqueras pirata se apuntaron al tren lanzando sus propias versiones como Yellow Dog con Unsurpassed Masters (quienes tenían sus propias copias de las cintas originales) o Big Music con las 3 cajas Artifacts (una versión aumentada de las 2 anteriores). Tras el lanzamiento de Anthology en 1995 y los constantes reciclajes posteriores Ultra Rare Trax se volvió prácticamente inútil no obstante sigue siendo un punto de referencia y muchos fans insisten en que aún es sónicamente la mejor. Seguramente los  fans más acérrimos querrán escucharla para comparar sin embargo yo se la recomendaría a aquellos que habiendo descubierto los oficiales Live At The BBC y Anthology quieran hurgar un poco más pero sin complicarse demasiado la vida; los 6 primeros CD’s son el punto fuerte pero los otros 2 no están mal si quieres darle un vistazo rápido al  material Beatle en vivo. El contenido repito, no sorprenderá a los que ya conozcan otras colecciones pero aún así ofrece algunas rarezas exclusivas (o casi) como la toma 2 de  ‘We Can Work It Out’ con el stereo invertido, la remezcla de ‘Magical Mystery Tour’ exclusiva para la versión en cinta VHS de la película, la mezcla alterna completa de ‘What´s  The New Mary Jane’ o la versión larga de ‘Dig It’.