The Beatles – Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band [MFSL UHQR 24bit/96khz]


Vayamos por partes para entender de qué se trata esta edición. Muchos habrán al menos oído hablar de los Mobile Fidelity Sound Lab (MFSL), empresa fundada en Nueva York por Brad Miller en 1977 y dedicada al estudio y perfeccionamiento de nuevas técnicas de grabación.  Su máximo descubrimiento ha sido un proceso de masterización que consiste en transferir el contenido de las cintas maestras a media velocidad para así obtener mayor definición del sonido; esto aplicado al uso de vinilos vírgenes de altísima calidad fabricados en Japón les permitió producir discos (en ediciones estrictamente limitadas) que aún hoy en día se les considera los “Ferrari” de la industria discográfica. En 1982 MFSL lanzó una edición especial de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band denominada UHQR (Ultra High Quality Recording) en vinilo de 200 gramos, y que para muchos es la edición definitiva del célebre album de Los Beatles. En 1997 el sello pirata Mirror Spock hizo una edición en CD transferida de un vinilo original y masterizada a 24 bits; lamentablemente no todos poseían equipos que decodificaran la señal de 24 bits y la alta calidad se perdía al escuchar el CD en reproductores comunes. La presente edición es el trabajo de un par de  fans llamados Siverking y Criq; el primero hizo un rip de un vinilo original MFSL en Flac de alta calidad y el segundo lo masterizó en formato DVD. El resultado es el que aquí tienen: un archivo ISO para quemar en un DVD virgen y así disfrutar de una de las mejores versiones de Sgt. Pepper’s jamás escuchadas. El rip trae además un menú para seleccionar el album completo o por pistas, setup de audio y un texto donde los autores explican detalladamente el proceso que llevaron a cabo.

The Beatles – Sgt Pepper Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


Sin entrar en la polémica Bizantina sobre si Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band el mejor album de todos los tiempos o si es la obra maestra de Los Beatles, no cabe duda que se trata de una obra clave en la evolución del Rock And Roll, una línea divisoria entre 2 aguas, la esencia de la contracultura resumida en 40 minutos. Siguiendo el mismo esquema de las colecciones anteriores dedicadas a las sesiones de Rubber Soul y Revolver, esta fan-release reconstruye lo más exhaustivamente posible (juntando material oficial con  una selección de bootlegs  de la mejor calidad)  la elaboración del citado disco a través de 3 volúmenes de 2 CD’s cada uno. La primera entrega, que cubre desde el 24 de Noviembre de 1966 hasta el 19 de Enero de 1967, se centra en la grabación de uno de los mejores singles de todos los tiempos, la doble cara A  ‘Strawberry Fields Forever’/’Penny Lane’. De todos los boots que recuerdo este ofrece la más amplia selección de outtakes para ‘Strawberry Fields Forever’ (por motivos obvios no se incluyen las primeras demos grabadas en España ni las siguientes en casa de John); lo mismo aplica para la legendaria ‘Penny Lane’ cuya selección aquí es la más completa que se pueda encontrar. también podemos escuchar en esta primera parte el tratamiento de las primeras piezas para el album: ‘When I’m Sixty-Four’ y ‘A Day In The Life’. El segundo volumen documenta el trabajo de Los Beatles entre el 20 de Enero y el 3 de Marzo de 1967; en esas semanas los Fab Four se dedicaron intensivamente a los temas ‘A Day In The Life’, ‘Being For The Benefit Of Mr. Kite’, ‘Lucy In The Sky With Diamonds’ y ‘Fixing A Hole’ en ese orden de importancia. Adicionalmente se hicieron las mezclas en mono de ‘Penny Lane’, ‘Fixing A Hole’ y ‘Lucy In The Sky With Diamonds’ y se trabajó en algunas tomas preliminares para el tema homónimo, ‘Good Morning Good Morning’, ‘Only A Northern Song’ y ‘Lovely Rita’. Por último las sesiones representadas en el tercer volumen se llevaron a cabo entre el 6 de Marzo y el 21 de Abril de 1967; se trabajó de principio a fin en piezas como  ‘With A Little Help From My Friends’, ‘Within You Without You’ y el ‘Reprise’ del tema homónimo. Las grabaciones terminaron oficialmente el día 1 de Abril y el resto del tiempo se empleó en las mezclas finales (dada su complejidad sónica Sgt. Pepper’s fue el album Beatle que más tiempo se tomó para mezclar). Resulta curioso como el cuarteto trabajó en los temas sin seguir un patrón conceptual a pesar que el resultado final daba precisamente esa impresión, y ese es otro de los factores que convierten el repaso a estas sesiones en una experiencia fascinante.

The Beatles – Deconstructing Pepperland (2009)


Para finalizar con esta pequeña antología de “extravagancias” Beatle nada mejor que este curioso y misterioso boot titulado Deconstructing Pepperland. Se trata de la versión del célebre Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band basada en pistas aisladas (multitrack isolations) para cada uno de los temas del album incluyendo ‘Only A Northern Song’, el tema de George Harrison grabado originalmente para dicho disco pero finalmente descartado. En realidad se trata de una recopilación pues todas las pistas provienen de 4 bootlegs previamente conocidos: 1) el volumen 3 de Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band Deluxe Edition de Purple Chick, 2) el primer volumen de Beatles Rockband Extractions, 3) Kaleidoscope (ya tratado en el post anterior) y la caja de 10 CD’s Loveology. Todo el material fue escrupulosamente seleccionado y ensamblado para darle a la colección continuidad y unidad temática, y el resultado es realmente muy bueno. La fuente primaria son las multitracks en stereo del album en cuestión de modo que estamos hablando de música original 100% Beatle sólo que sónicamente desglosada para introducirnos de manera virtual en la sesión de mezclas del album y deleitarnos con el armado del rompecabezas. El origen de este boot es un misterio (como apuntaba al comienzo), la ausencia de datos en el artwork y el texto incluido en el pdf hacen suponer que se trata de una fan release, no obstante he visto copias físicas (doble CD) en algunas páginas de traders piratas al “módico” precio de 4 Euros/5 US$. El año de aparición es otra incógnita, sin embargo comenzó a circular por el ciberespacio en 2009 que fue cuando descargué esta copia en formato mp3 a 320 kbps con excelente calidad de sonido. Supongo que cuando tenga mi propio Home Theater (que espero sea muy pronto) ya no querré saber nada de boots como este pero mientras tanto escucharlos es toda una delicia, una inigualable experiencia si eres fan de Los Beatles interesado en el origen de los sonidos que componen algunos de sus más brillantes e inmortales discos.