The Beatles – Rubber Soul [DESS US Stereo Echo Enhanced LP a.k.a. Dexterized Version] (2001)


Cuando la primera edición del sexto album de The Beatles “Rubber Soul” se agotó en Norteamérica Capitol puso en circulación una segunda edición anunciada con bombos y platillos como “New Improved Full Dimensional Stereo”. La cosa sonaba como algo de otra galaxia pero resultó ser más convencional: simplemente aislaron las partes vocales, les aplicaron ligeras dosis de eco y montaron esta pista nuevamente sobre las voces en la creencia que eso le daría al disco una dimensión sónica diferente. El autor de semejante ocurrencia fue un ingeniero de sonido de Capitol llamado Dave Dexter Jr. razón por la cual se suele identificar esta edición como “Dexterized Version”, aunque también se le conoce como “East Coast Mix” pues el trabajo fue realizado en Nueva York y no en los estudios Capitol en Hollywood. El resultado fue menos radical de lo que parecía, de hecho a primera escucha el disco suena idéntico, pero tras sucesivas audiciones (especialmente con auriculares o a alto volumen) se oyen las voces reverberar en mayor o menor grado especialmente en las piezas donde las partes vocales están más aisladas de la música, siendo el acorde final de ‘Think For Yourself’ el ejemplo más evidente. Si bien el sonido no tiene nada de envolvente ni de cósmico sí hay otro detalle bastante notorio, y es que las guitarras suenan más limpias y con mayor presencia, algo no atribuible al eco añadido pero que llama poderosamente la atención siendo la auténtica razón para escuchar la presente edición. Si bien esta versión se mantuvo en el mercado hasta 1968 son muy pocas las copias localizables siendo por ello otra de las piezas de colección más buscadas y también una de las más costosas.

The Beatles – Please Please Me, With The Beatles & Rubber Soul [DESS UK Stereo Remixes]


Para la época en que Los Beatles grabaron su primer álbum el sonido monofónico seguía siendo la regla; el estéreo era una novedad especialmente en EUA donde tuvo mayor difusión, pero como todas las innovaciones tecnológicas su implementación inicial no fue la más adecuada. Con las limitaciones propias de las grabadoras de 3-4 pistas y sin un concepto claro sobre la distribución óptima de los sonidos los ingenieros mezclaban separando (parcial o totalmente) las partes instrumentales de las vocales creando en los escuchas una sensación de vacío… a eso se refería George Harrison en el documental Anthology cuando relataba la decepción que le supuso escuchar por primera vez la música de Los Beatles en estéreo. Pero volvamos a las sesiones del álbum Please Please Me: el productor George Martin hizo preparar una mezcla en estéreo con las voces y la música totalmente separadas, no para su publicación sino como “guía” para la mezcla final en mono; pero EMI insistió que el disco debía salir también en estéreo y como no hubo tiempo de hacer la nueva mezcla estereofónica simplemente se usó la preliminar de Martin. El procedimiento se repitió para With The Beatles, mas a partir de A Hard Day´s Night los álbumes comenzaron a mezclarse bajo criterios más coherentes aunque manteniendo el esquema de separación vocal/instrumental. Esa es la razón por la que la mayoría de los discos estéreo del período 1962-1966 parezcan hoy en día “anticuados” (no musicalmente pero sí sónicamente) y que suenen mucho mejor en mono. Sin bien con los años la música de Los Beatles pasó por varios procesos de adecuación sonora (la Stereo Blue Box de EMI, los álbumes de MFSL, discos láser, los primeros CDs) los audiófilos seguían preguntándose cómo habrían sonado aquellos primeros discos estéreo remezclados… EMI nos ofreció un pequeño adelanto en 1999 con Yellow Submarine Songtrack pero fue el Doctor Ebbetts quien en la primera mitad del nuevo milenio diera el gran paso al remezclar los 2 primeros álbumes Británicos del cuarteto y Rubber Soul, los 3 discos Beatle más necesitados de buen sonido estéreo. Con su ya legendaria mágica habilidad el buen Doctor hizo 3 outfakes donde las voces y el bajo se ubican en el centro del espectro dejando los canales separados para el resto; obviamente hubo mucho de manipulación sónica pues Ebbetts usó como base las ediciones MFSL de esos 3 álbumes pero el resultado es tan bueno que parece salido de los mismísimos estudios Abbey Road. El éxito de estas remezclas radica en hacer que esos 3 discos suenen “contemporáneos” pero sin alterar para nada el inmortal sonido Beatle. Como siempre ocurre con estos pequeños genios el Dr. Ebbetts también tiene sus detractores, algunos puristas ortodoxos aunque sospecho que muchos reputados técnicos “celosos” tendrán también su mano metida en las críticas; yo como un simple y humilde fan les lanzo el reto: háganlo mejor y demuestren que tienen razón.

The Beatles – Rubber Soul Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


Rubber Soul Recording Sessions Reconstructed es una de las mayores curiosidades que haya podido conseguir jamás en la red. Se trata de una fan release completamente anónima integrada por 4 CD’s virtuales (no existen físicamente) dedicados a documentar sónicamente las sesiones para el album Rubber Soul. Tomando como guía el libro de Mark Lewisohn The Beatles Recording Sessions los autores de este trabajo reconstruyeron cronológicamente la grabación del album, pieza por pieza, empezando por una o más tomas alternas, siguiendo con las sesiones de mezcla para los overdubs (identificadas como SI, siglas de SuperImposition que es el término usado en los estudios Ingleses entonces) y culminando con las versiones terminadas (mono/stereo, UK/US)  lanzadas oficialmente. Los autores utilizaron como fuente todo lo disponible relativo a Rubber Soul tanto bootleg como oficial, pero en aquellos casos donde no existían referencias grabadas (especialmente para los overdubs) usaron en remplazo outfakes propias. En la actualidad hacer este trabajo es facilísimo gracias a las mezclas del juego interactivo Beatles Rockband o bien las mezclas multicanal oficiales de algunas piezas disponibles en DVD, pero para finales de los noventa había realmente que ingeniárselas y eso para mí le otorga un gran mérito a este estupendo compendio. La idea de esta gente fue repito, ofrecer una reconstrucción de la gestación del album y a mi juicio el resultado es completamente válido, una muestra de la inventiva de tantos fans anónimos del cuarteto además del cariño y profundo respeto por el legado de sus ídolos.  Cada CD abarca un rango de fechas en particular: el primer CD cubre las sesiones realizadas entre los días 12 y 20 de Octubre de 1965; el segundo CD los días 21 al 26 de Octubre; el tercer CD del 28 de Octubre al 10 de Noviembre y el cuarto CD del 10 al 16 de Noviembre… un album grabado en tiempo record habida cuenta de la apretada agenda de compromisos del cuarteto pero que para nada resultó ser un producto hecho a las carreras.  La colección viene con un libreto de confección propia muy bueno con información detallada del contenido así como de las fuentes utilizadas. Una agradable sopresa para los fans de este legendario album sin lugar a dudas.