The Beatles – The Collectables Star Club Singles Collection [Remastered Edition] (2011)


El día 8 de Abril de 1.977 el mundo de la música presenció la publicación del primer album en vivo oficial de Los Beatles titulado Live! At The Star-Club In Hamburg, Germany; 1962. En el post del día Marzo 29, 2012 se ofrecen más detalles al respecto pero haciendo un rápido resumen el lanzamiento fue obra de Linasong Records quienes obtuvieron los derechos sobre la cinta casera grabada por Ted “Kingsize” Taylor en Diciembre de 1962 y gastaron la inaudita suma de US$ 100,000 para reconstruir el sonido en lo posible (curiosamente lo mismo que gastó el cuarteto en producir Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band). A pesar de su valor histórico el doble LP no tuvo el éxito esperado (en EUA sólo llegó al puesto N° 111 de Billboard) y en los años siguientes Linasong trató de recuperar la inversión emitiendo licencias de edición por todo el mundo, razón por la cual existieron varias mutaciones del album (en vinilo y CD) con portada y título diferentes. Uno de los lanzamientos más curiosos lo hizo Collectables Records, un sello Norteamericano especializado en música de los 60 que en 1982 empacó la 30 canciones en 15 singles (caras A y B) vendidos por separado con sus propias portadas, bonitas pero históricamente incorrectas al incluir algunas a Stu Sutcliffe y a Pete Best. A diferencia del trabajo de Linasong quienes procesaron el sonido mono original para obtener un stereo simulado (fake-stereo) Collectables usó un efecto llamado SHEEPi Spatial Enhancer que ampliaba el espectro pero sin alterar la señal de origen. En 2011 la gente de Remasters Workshop consiguió a través de un coleccionista un transfer de primera generación de los 15 singles y “preparó” este doble CD (recordemos que las ediciones de RW son virtuales) que incluye adicionalmente las mismas 30 canciones pero con el sonido fake-stereo de Linasong a efectos comparativos. Dicen que el sonido de Collectables está mejor balanceado y separado pero sólo tras repetidas escuchas se prodrán apreciar diferencias favorables. De todos modos no deja de ser una interesante pieza de colección y un buen complemento para la edición de Purple Chick citada al comienzo.

The Beatles – The Alf Bicknell Tapes [Remastered Edition] (2010)


La de Alf Bicknell es la historia de tantos otros personajes modestos que sin quererlo han quedado inmortalizados en la historia de Los Beatles. Desde los 14 años trabajó en los más disparatados oficios (aprendiz de carnicero, payaso de circo) pero a finales de los 50 se hizo conductor para una firma que alquilaba autos de lujo con chofer para diplomáticos y personalidades importantes. En 1963 Brian Epstein lo contrató como chofer personal del cuarteto, labor que ejerció hasta 1966 cuando el grupo anunció el final de las giras. A pesar de lo impersonal que supone este tipo de oficios Los Beatles trataron a Bicknell como un amigo más fungiendo de ocasional  guardaespaldas durante sus giras internacionales gracias a lo cual vivió algunos momentos históricos como la entrevista de Dylan y Los Beatles en el hotel Delmonico de Nueva York (1964) o la visita a la casa de Elvis Presley (1965); estuvo en el séquito durante la gira por Japón/Filipinas y recibió su ración de golpes en el célebre incidente del aeropuerto de Manila (1966). Incluso asistió a algunas sesiones de grabación y fue el encargado de simular con una cadena el sonido del ancla en ‘Yellow Submarine’. Cuando Los Beatles abandonaron los recitales sus funciones se redujeron a conducir sólo para John y tras la separación volvió a su antiguo empleo de chofer VIP. Tras un accidente casero que le inutilizó parcialmente el brazo derecho en 1980 Alf se dedicó a participar en convenciones de Los Beatles contando sus numerosas anécdotas. En 1989 Bicknell puso en subasta a través de la casa Sotheby’s 5 cintas pertenecientes a John Lennon obteniendo 12.000 Libras por sólo dos de ellas adquiridas por un fan Alemán. Desde entonces y hasta su muerte en 2004 Alf Bicknell escribió su autobiografía titulada Baby You Can Drive My Car, siguió participando en convenciones y trató infructuosamente de hacer dinero con un infame DVD llamado Alf Bicknell’s Personal Beatles Diary pésimamente producido. El presente The Alf Bicknell Tapes es uno de varios boots que recoge sino todas al menos gran parte de las cintas de Lennon que quedaron en poder de Alf. Según la leyenda John se las dió para que las tirara a la basura pero Bicknell prefirió quedarse con ellas. Si han escuchado el CD Unforgottable tendrán una idea de su contenido: una peculiar combinación de demos, outtakes, diálogos y locuras Lennonescas. Tenemos por ejemplo las secuencias de composición originales de ‘If I Fell’ y ‘Don´t Bother Me’, Paul ensayando con la guitarra acústica, parte de una sesión con ‘Rockin´ And Rollin´’, monitor mixes de ‘Please Mr. Postman’ y ‘It Won´t Be Long’ además de una emisión radial de ‘Love Me Do’. En la sección más, digamos “pintoresca” tenemos a John, George & Gerry Marsden (vocalista de Gerry & The Pacemakers) leyendo fragmentos de La Biblia o incordiando a la gente en la calle preguntándoles por una dirección inexistente; una charla entre John, Cynthia, George y Neil Aspinall (con Julian balbuceando al fondo) mientras escuchan muzak en un tocadiscos, cerrando la colección con uno de los primeros “odd speeches” de John premonitorios de la coda de ‘Strawberry Fields Forever’ y ‘Revolution 9’. Existe otro boot similar llamado Alf Together Now pero son los mismos temas dividos en tracks separados (‘If I Fell’ por ejemplo consta de 5 partes) con el único agregado de una sesión de The Fourmost (otra de las agrupaciones representadas por Brian) proveniente supuestamente de las mismas cintas de Bicknell. No es un album para escuchar con frecuencia pero sí una pieza interesante para los coleccionistas de todo lo que tenga que ver con Los Beatles.

The Beatles – Unsurpassed Masters Vol. 1-7 [Remastered Edition] (2011)


Como apuntaba en el post anterior la emisión del espectáculo audio-visual The Abbey Road Video Show en 1983 (con material de archivo de Los Beatles descubierto por John Barrett) abrió la posibilidad para explotar un nuevo e inagotable filón musical que se auguraba más rentable que los propios albumes oficiales del cuarteto. Los Beatles siempre fueron reticentes a publicar descartes de estudio; en 1976 se mostraron desinteresados por un demo-cassette que EMI preparó con las primeras cosas que comenzaron a aparecer y en 1985 los 3 miembros sobrevivientes vetaron la edición de Sessions, el album basado en el catálogo de Barrett que EMI le encomendó a Geoff Emerick. Pocos años después algunas cintas comenzaron a circular furtivamente y entre 1988-1989 el sello pirata Swingin’ Pig puso en circulación 8 volúmenes en vinilo bajo el título de Ultra Rare Trax, seguido por Unsurpassed Masters de Yellow Dog a partir de 1989 (ya en la era del CD) y de otras provenientes de la misma fuente o bien simples reciclajes de lo anterior (con títulos y portadas diferentes) combinados con grabaciones en vivo, sesiones radiales y acetatos. Para poner fin a este desquiciante mercado Paul, George, Ringo & Yoko autorizaron la serie Anthology en 1995 ofreciendo de manera oficial y con el mejor sonido gran parte del material ilegal, pero mientras colecciones como  Ultra Rare Trax fueron prácticamente barridas Unsurpassed Masters se convirtió en un excelente complemento que iba más allá de lo que Anthology abarcaba. El punto fuerte de UM son las outtakes, concretamente los compendios de tomas de grabación que permiten pasearse por la gestación de las canciones partiendo de lo básico y probando diversas soluciones sonoras hasta llegar a la perfección es decir, la versión final a ser lanzada….. material aburrido para algunos pero que otros encontramos fascinante como las vibrantes tomas múltiples para ‘There´s A Place’, ‘I Saw Her Standing There’, ‘Misery’, ‘From Me To You’, ‘Thank You Girl’, ‘Don´t Bother Me’, ‘Help!’, ‘Day Tripper’, ‘We Can Work It Out’, ‘Paperback Writer’ o los casi 30 minutos dedicados a ‘Strawberry Fields Forever’. Interesantes son también las mezclas preliminares en mono del doble blanco provenientes de una cinta que Ringo le regaló a su amigo el actor Peter Sellers (posteriormente recogidas en el boot The Peter Sellers Tape); el sonido no es el mejor pero las mezclas poseen diferencias bastante notables. Lo mismo aplica al primer ensamblaje de la célebre suite de Abbey Road aquí dividido en 2 piezas tituladas ‘A Huge Medley’  partes 1 & 2;  si bien el sonido adolece de ciertas fallas de origen la crudeza de la música contrasta admirablemente con el perfeccionismo de la versión final. Uno de mis momentos favoritos en la versión completa sin editar de ‘Not Guilty’ cargada de densos riffs de guitarra en fuzz que descubren a nuestro querido George como un guitarrista enormemente inventivo. Unsurpassed Masters se lanzó originalmente en 7 volúmenes entre 1989-1991 y ha sido sucesivamente reditado por otros sellos pirata formados por la misma gente de Yellow Dog con nombres diferentes para evadir las sanciones legales; la edición aquí incluida fue remasterizada en 2011 por Remasters Workshop siendo el resultado más apreciable la normalización en la velocidad de ejecución de los temas.

The Beatles – What’s The New Mary Jane [The Definitive CD Edition] (2009)


Durante la selección de piezas que debían formar parte del White Album, 2 fueron dejadas fuera a último minuto: ‘What´s The New Mary Jane’ de John y ‘Not Guilty’ de George. Supongo que la inclusión de ‘Revolution 9’ se consideró lo suficientemente polémica y eso pesó para que John aceptara desechar ‘What´s The New Mary Jane’, sin embargo esta es en mi humilde opinión una de las piezas más sorprendentes del catálogo Beatle y una muestra de eclectisismo, innovación y talento creativo por parte de John Lennon. Con su presencia el album blanco habría resultado un disco con mayor peso específico por ser un digno ejemplo de la aplicación de la  música contemporánea al Pop. Se le suele considerar el debut de Lennon en los espinosos terrenos de la experimentación, no obstante la obra de John siempre estuvo marcada por lo experimental, por la búsqueda de soluciones inéditas que ampliaran el vocabulario del Rock como forma de expresión artística; y es que temas como ‘Tomorrow Never Knows’, ‘Strawberry Fields Forever’, ‘I Am The Walrus’ y ‘A Day In The Life’ eran tan vanguardistas como aquélla y cualquiera de los otros experimentos musicales a los que Lennon se dedicó (ver el boot Unforgottable para más detalles al respecto). Este bootleg de Remasters Workshop recoge todas las versiones de ‘What´s The New Mary Jane’ aparecidas en el mercado pirata, remasterizadas y algunas corregidas en su velocidad, desde la primera demo que John hizo en la casa de George hasta la versión oficial incluida en “Anthology 3”.  El resto de la colección aplica un tratamiento similar a ‘Not Guilty’, otro tema cuya ausencia al menos a mí me parece injusta y que representó un punto de inflexión importante en la carrera de Hari. Con ‘Not Guilty’ y los otros temas que George escribió para el album blanco, éste comprendió que el vehículo de su talento no tenía que ser necesariamente la música Hindú y que él también podía hacer canciones memorables al igual que sus amigos. Como bonus se incluyen 2 versiones de la extravagante ‘You Know My Name (Look Up The Number)’, grabada como instrumental en 1967 pero a la que no se le añadieron voces sino hasta 1969 para colocarla en el lado-B de ‘Let It Be’ y que fue otro excelente ejemplo de eclectisismo en la música del cuarteto.

The Beatles & Others – Revolution Take… Your Knickers Off! [Remastered Edition] (2010)


Las sesiones para el “White Album” de Los Beatles comenzaron a finales de Mayo de 1968 con la grabación del tema ‘Revolution’ escrito por John Lennon. Con una letra donde John comentaba con escepticismo los métodos usados por la contracultura para “cambiar la sociedad” y un sencillo arreglo acústico en clave Blues cantado a media voz, el tema se fue desarrollando hasta convertirse en una larga jam que superaba los 10 minutos. John pensaba incluir en el album la toma 20 (10:46 minutos) a la que le había agregado ruidos guturales y overdubs con varios efectos sonoros debido a su creciente interés en la música concreta y experimental, pero tras la oposición de los demás (George Martin incluido) decidió partir el tema en dos: ‘Revolution 1’ con la pieza acústica propiamente dicha (a la que luego se le agregaría una sección de vientos) y ‘Revolution 9’ formada por un delirante collage de efectos y samplers que digan lo que digan tiene completa validez artística. Con los años la cinta maestra de esta grabación se perdió; lo único disponible era una “monitor mix”  de 23 minutos de no muy buena calidad y sobre la cual la entonces futura Señora Lennon (Yoko Ono) se destapó con un insoportable monólogo que no dejaba escuchar bien la jam. Pero en 2008 la cinta original apareció y aunque se habló de lanzarla oficialmente terminó siendo pirateada por el sello His Master’s Choice en este bootleg de 2 CD’s titulado Revolution Take…Your Knickers Off!. Durante décadas mucha gente no creía que ambas versiones de ‘Revolution’ partían de un mismo tema pero con esta estupenda toma el misterio fue definitivamente develado. El resto del primer CD incluye material variado: una toma de la versión eléctrica de ‘Revolution’ sin bajo ni piano, la mezcla psicodélica de ‘Across The Universe’ (con efectos de cinta en reverso), una mezcla alterna de ‘Dear Prudence’, 3 deliciosas demos de ‘Julia’, 8 tomas de ‘Step Inside Love’ el tema de Paul cantado por Cilla Black (el  propio Macca & George Martin aparecen en la sesión) y un acetato en mono de ‘Revolution 9’ más corta pero con un collage sonoro diferente. El segundo CD, estrictamente para completistas, incluye 26 tomas de ‘Come And Get It’ escrita por McCartney para Badfinger (una de las bandas de Apple Records) y ejecutada por éstos con Paul al piano, además de 11 tomas de ‘No Escaping Your Love’, ya grabada por Badfinger cuando aún se llamaban The Iveys. La presente edición fue remasterizada en 2010 por Remasters Workshop ajustándole la velocidad a niveles correctos y dotando el sonido de mayor claridad especialmente en los temas del primer CD que sin duda son el plato fuerte de esta colección.

The Beatles – Unforgottable a.k.a. The McCartney Christmas Album [Remastered Edition] (2011) + bonus CD


En una entrevista con Mark Lewisohn en 1995 este le preguntó a Paul McCartney sobre una grabación casera hecha por el ex-Beatle en los 60 para regalársela a John, George y Ringo como presente de navidad. Paul respondió: “Es cierto. Tenía 2 grabadoras Brenell instaladas en casa con las que hice grabaciones experimentales y ‘tape loops’, como los de ‘Tomorrow Never Knows’. En una ocasión junté algunas cosas locas sólo para los otros Beatles, algo divertido que pudieran colocar tarde en la noche. Fue básicamente algo hecho sólo para mis amigos” […] “Llevé la cinta a los estudios de Dick James (ndt: el editor musical de Los Beatles) y allí se hicieron 3 acetatos. Desafotunadamente la calidad de esos discos era tal que se gastaban en la medida que sonaban. Se los dí a mis compañeros y supongo los escucharon por un par de semanas pero deben haberse gastado. Probablemente existe una cinta en alguna parte, creo”. La dichosa cinta apareció años despúes en los archivos de John Lennon; lamentablemente John la había utilizado para grabar sobre ella material de las sesiones de Rubber Soul y algunos de sus primeros experimentos de vanguardia, destruyendo así la fuente del acetato de Paul. El disco contenía la recreación de un programa radial donde Paul actuaba de DJ presentando los temas y haciendo sketches entre las canciones elegidas (adelantándose casi 3 años al album Sell Out de The Who que tendría un concepto similar). Basado en un breve fragmento sobreviviente se supo cuáles fueron los temas del lado A del acetato (‘Unforgettable’ de Nat King Cole,’Someone Ain´t Right’ de Peter & Gordon, ‘I Get Around’ de Los Beach Boys, ‘Love Is Like A Heat Wave’ de Martha & The Vandellas, ‘Don´t Be Cruel’ de Elvis Presley y ‘Down Home Girl’ de Los Rolling Stones). Para ensamblar el presente boot titulado Unforgottable lo que se hizo fue aislar los diálogos de Paul e insertarles versiones completas de los temas en mono recreando así todo el lado A. Uno de los rasgos representativos de los Fab Four fue su humor típicamente Inglés y el album es precisamente eso: una muestra de humor Beatle. Macca introduce los temas arriba citados imitando perfectamente a los DJ’s de las emisoras pirata Inglesas (‘Don´t Be Cruel’ es presentada por Peter Asher, el entonces cuasi-cuñado de McCartney y miembro del dúo Peter & Gordon) durante casi 19 deliciosos y divertidos minutos. El resto se rellenó con parte del material que John agregó posteriormente: outtakes y demos de Rubber Soul, un outtake del mensaje navideño de 1965 y piezas experimentales de Lennon; para esta versión en CD se incluyeron como bonus tracks 2 remixes de ‘The Night Before’ y ‘You’ve Got To Hide Your Love Away’ extraído del sountrack de Help! en DVD. La presente es la edición corregida por la gente de Remasters Workshop quienes adicionalmente prepararon un segundo CD (conocido como Unforgottable Bonus Disc) con la cinta tal cual como John Lennon la dejó, borrando el trabajo de Paul (excepto un fragmento con las introducciones y referencias a los temas) y suplantándolo con más piezas exprimentales suyas (la mayoría con la participación de Ringo), las ya citadas outtakes de Rubber Soul y 12 bonus tracks del DVD de Help!. Por cierto que en los experimentos vanguardistas de John se aprecian claramente las raíces de futuros trabajos como ‘You Know My Name’, ‘Revolution 9’, ‘What´s The News Mary Jane’ o sus primeros albumes solistas junto a Yoko demostrando cuán adelantado estaba a su época. En resumen, 2 curiosos artefactos que estoy seguro los verdaderos fans sabrán apreciar.