The Beatles – Songs, Pictures And Stories Of The Fabulous Beatles [DESS US Mono & Stereo LP’s] (2001)


El 12 de Octubre de 1.964, justo 3 días antes de vencer la licencia para lanzar en Norteamérica 16 canciones de Los Beatles, la gente de Vee Jay sin ninguna clase de rubor ni de verguenza tomó “Introducing… The Beatles” y lo rempacó bajo el título de “Songs, Pictures And Stories Of The Fabulous Beatles” tanto en mono como en estéreo. Existen ciertas discrepancias respecto a la fecha exacta de este lanzamiento; algunos autores sugieren que ya estaba disponible en EUA para Julio de 1.964 pero se acepta Octubre pues el album entró en el Hot 100 de Billboard el 31 de Octubre. Uno de los biográfos Norteamericanos más respetables del cuarteto Nicholas Schaffner cita también el mes Octubre y como él vivió la Beatlemanía en primera persona (tenía 13 años en el 64) no hay razón para no creerle. Para engatusar esta vez a los adolescentes VJ preparó para la ocasión un empaque especial con fotos, textos con información personal de cada Beatle, un espacio en la contraportada para que los fans pegaran sus propias fotos junto a las de sus ídolos y un marcador de libros. A pesar de reciclar una vez más el ya ultra-manoseado “Introducing… The Beatles” el disco tuvo bastante éxito alcanzando el puesto N° 63 a nivel nacional y permaneciendo en las listas hasta Enero del 65 cuando Capitol se hizo con los derechos de edición y relanzó el material ese mismo año (con algunos cambios) como “The Early Beatles” que curiosamente se vendió menos que el adhefesio de VJ. Un ejemplar sin abrir se valora actualmente en 1.000 Dólares siendo por esta razón una de las piezas de colección más caras de Los Beatles.

The Beatles – Introducing… The Beatles [DESS US Mono & Stereo LP’s – Version 2] (2005 Upgrade)


“Introducing… The Beatles” es un album histórico por ser el primer LP del cuarteto lanzado oficialmente en EUA y que contrariamente a lo que dicen la mayoría de las biografías fue todo un éxito en ventas. El disco fue también motivo de una dura batalla legal entre Vee Jay y Capitol que si bien favoreció a la larga a éstos últimos ayudó también a aquéllos a salvarse entonces de la bancarrota. En 1963 y ante la negativa de Capitol a distribuir las grabaciones de Los Beatles en EUA Brian Epstein logró un acuerdo con VJ, una pequeña casa discográfica de Chicago famosa por tener a The Four Seasons en su plantilla. La idea de VJ era lanzar “Please Please Me” en EUA tal y como salió en Inglaterra pero la norma en la industria Norteamericana de no incluir más de 12 canciones por disco hizo que ‘Please Please Me’ & ‘Ask Me Why’ se excluyeran al azar y se cambiara la portada y el título por algo que sugiriera al público el “debut” de Los Beatles. El album debió salir en Julio de 1963 pero VJ canceló el lanzamiento por problemas financieros; cuando en Enero de 1964 se enteraron que el cuarteto iba rumbo a convertirse contra todo pronóstico en un fenómeno de la mano de Capitol,  Vee Jay desenterró y lanzó “Introducing… The Beatles” el día 10 de ese mes pero una semana después Capitol (que a través de una editora subsidiaria poseía los derechos sobre ‘Love Me Do’ y ‘P.S. I Love You’) hizo que el album fuera retirado del mercado para así eliminar la competencia sobre su propio lanzamiento “Meet The Beatles!”. VJ no se rindió y un mes después lanzó una edición revisada (conocida como version 2) restituyendo ‘Ask Me Why’ y ‘Please Please Me’ en lugar de ‘Love Me Do’ y ‘P.S. I Love You’ y mantuvo los derechos de edición hasta Octubre de 1964 cuando éstos expiraron y pasaron definitivamente a manos de Capitol. Al final “Introducing… The Beatles” vendió cerca de 1.500.000 copias siendo el disco más exitoso en la historia de VJ. Sónicamente no hay diferencia con las mezclas Británicas salvo el “count-in” de ‘I Saw Her Standing There’ que fue editado pues el Ingeniero en VJ pensó que se había colado involuntariamente, aunque no supo hacer bien el edit y dejó la voz de Paul anunciando el “four!”. En 2001 el Dr. Ebbetts publicó ambas versiones (mono & stereo de cada una) e hizo revisiones de las mismas en 2005 y 2008 para reflejar las variantes en el artwork (razón por la cual existen 10 CD’s DESS del mismo título); la aquí presente es la actualización 2005 de la versión 2. Un disco quizá supérfluo en cuanto a contenido pero histórico por el hito que representa para la industria musical Norteamericana.

The Beatles – Die Beatles [PBTHAL German Stereo LP] (2009)


Los trabajos del Dr. Ebbetts han inspirado a otros fans audiófilos a probar suerte en este fascinante mundo de los rips de vinilo de alta calidad. Ninguno de ellos busca notoriedad sino compartir su labor poniendo los resultados obtenidos a disposición (y consideración) del público en general. En los últimos años uno de los más activos ha sido un personaje conocido como PBTHAL. Me topé con él por primera vez en 2008 en el foro Ruso de descargas AvaxHome, posteriormente estrenó su propio blog que tristemente le fue cerrado y últimamente ha abierto secciones en algunos de los hosts de torrents más populares (thepiratebay, picktorrent, ht33) lo que lo ha convertido sin quererlo él en casi una celebridad. A pesar del ascendiente de Ebbetts son varias las cosas que los diferencian: en primer lugar los trabajos de PBTHAL no entran en la categoría de “Needle Drops”, término que distingue al transfer de vinilos completamente nuevos tocados una sóla vez por la aguja; como consecuencia de utilizar vinilos usados es obvio que el autor aplique retoques (eliminación de clicks, reducción de ruido) aunque mínimos y sin alterar la esencia del sonido analógico. No obstante gracias a su escrupuloso proceso de limpieza de los discos, el uso de un tocadiscos de alta calidad y por supuesto sus amplios conocimientos en la materia PBTHAL ha logrado resultados excelentes dignos de mencionar y de escuchar. Otra diferencia radica en que mientras los transfers del Doctor existen físicamente en CD con artwork de calidad profesional PBTHAL sólo los distribuye en formato flac con fotografías de las portadas y sellos originales, además que suele preparar su material en 2 versiones: 24bits/192khz (calidad DVD) y 16bits/44.1khz (calidad CD). Por último Los Beatles no son su razón de ser, tiene un amplísimo catálogo de bandas y artistas, pero los discos del cuarteto que ha remasterizado no tienen desperdicio: los MFSL en stereo, los Red Wax Japoneses en mono y el aquí presente “Die Beatles” que no es más que la versión Alemana de “Please Please Me”.  Todos más o menos sabemos del justificado prestigio que gozan  los estudios de grabación en Alemania por su técnica para transferir las cintas de producción al vinilo captando la música con gran detalle, no en vano “Die Beatles” está considerada la mejor entre todas las ediciones de este primer disco de los Fab Four. He comparado este trabajo de PBTHAL con el rip del mismo album hecho por DESS y la verdad que cuesta decidirse por uno u otro. A ustedes les dejo la última palabra.

The Beatles – Please Please Me, With The Beatles & Rubber Soul [DESS UK Stereo Remixes]


Para la época en que Los Beatles grabaron su primer álbum el sonido monofónico seguía siendo la regla; el estéreo era una novedad especialmente en EUA donde tuvo mayor difusión, pero como todas las innovaciones tecnológicas su implementación inicial no fue la más adecuada. Con las limitaciones propias de las grabadoras de 3-4 pistas y sin un concepto claro sobre la distribución óptima de los sonidos los ingenieros mezclaban separando (parcial o totalmente) las partes instrumentales de las vocales creando en los escuchas una sensación de vacío… a eso se refería George Harrison en el documental Anthology cuando relataba la decepción que le supuso escuchar por primera vez la música de Los Beatles en estéreo. Pero volvamos a las sesiones del álbum Please Please Me: el productor George Martin hizo preparar una mezcla en estéreo con las voces y la música totalmente separadas, no para su publicación sino como “guía” para la mezcla final en mono; pero EMI insistió que el disco debía salir también en estéreo y como no hubo tiempo de hacer la nueva mezcla estereofónica simplemente se usó la preliminar de Martin. El procedimiento se repitió para With The Beatles, mas a partir de A Hard Day´s Night los álbumes comenzaron a mezclarse bajo criterios más coherentes aunque manteniendo el esquema de separación vocal/instrumental. Esa es la razón por la que la mayoría de los discos estéreo del período 1962-1966 parezcan hoy en día “anticuados” (no musicalmente pero sí sónicamente) y que suenen mucho mejor en mono. Sin bien con los años la música de Los Beatles pasó por varios procesos de adecuación sonora (la Stereo Blue Box de EMI, los álbumes de MFSL, discos láser, los primeros CDs) los audiófilos seguían preguntándose cómo habrían sonado aquellos primeros discos estéreo remezclados… EMI nos ofreció un pequeño adelanto en 1999 con Yellow Submarine Songtrack pero fue el Doctor Ebbetts quien en la primera mitad del nuevo milenio diera el gran paso al remezclar los 2 primeros álbumes Británicos del cuarteto y Rubber Soul, los 3 discos Beatle más necesitados de buen sonido estéreo. Con su ya legendaria mágica habilidad el buen Doctor hizo 3 outfakes donde las voces y el bajo se ubican en el centro del espectro dejando los canales separados para el resto; obviamente hubo mucho de manipulación sónica pues Ebbetts usó como base las ediciones MFSL de esos 3 álbumes pero el resultado es tan bueno que parece salido de los mismísimos estudios Abbey Road. El éxito de estas remezclas radica en hacer que esos 3 discos suenen “contemporáneos” pero sin alterar para nada el inmortal sonido Beatle. Como siempre ocurre con estos pequeños genios el Dr. Ebbetts también tiene sus detractores, algunos puristas ortodoxos aunque sospecho que muchos reputados técnicos “celosos” tendrán también su mano metida en las críticas; yo como un simple y humilde fan les lanzo el reto: háganlo mejor y demuestren que tienen razón.