The Beatles – E.P. Collection [Millenium Analog Source] (2004)


El Extended Play o EP fue un formato intermedio entre los singles (discos de 45 revoluciones por minuto con un tema por cara) y los Long Play (LP o discos de 33 y 1/3 revoluciones por minuto con un promedio de 15 minutos por cara) ampliamente popular en Europa entre 1959 y 1967.  A diferencia de Estados Unidos donde el mercado se orientó hacia los LP’s en Gran Bretaña y el resto del viejo continente el EP (que tenía el tamaño de un single pero giraba a 33 y 1/3 rpm) captó al sector del público juvenil que deseaba acceder a más canciones pero que no podía darse el lujo comprar un larga duración. Como consecuencia todos los grandes ídolos de la Inglaterra Pop tuvieron su respectiva discografía de EP’s que variaba según el país donde se lanzaban, y obviamente Los Beatles no fueron la excepción. En Diciembre de 1.981 EMI lanzó a través de su viejo sello Parlophone una caja de vinilos titulada The Beatles EP Collection con todos los EP Británicos del cuarteto es decir, los 12 EP’s simples en mono (“The Beatles’ Hits”, “Twist and Shout”, “The Beatles No. 1″, “All My Loving”, “Long Tall Sally”, “Extracts from the Film A Hard Day’s Night”, “Extracts from the Album A Hard Day’s Night”, “Beatles for Sale”, “Beatles for Sale (No. 2)”, “The Beatles’ Million Sellers”, “Yesterday”, “Nowhere Man”), el doble EP “Magical Mystery Tour” en estéreo y un EP adicional llamado simplemente “The Beatles” con 4 temas editados en estéreo por primera vez (‘The Inner Light’ / ‘Baby You´re A Rich Man’ / ‘She´s A Woman’ / ‘This Boy’). Los EP’s venían en una caja azul con sus fundas y sellos originales. En Junio de 1.992 Apple lanzó la versión en compact disc agregando el EP “Magical Mystery Tour” en mono. La presente “E.P. Collection”  del sello pirata Millenium Remasters es un triple CD que recopila todos los EP’s citados con anterioridad transferidos de los vinilos originales pero ampliada al incluir también las ediciones limitadas en vinilo de los  3 CD singles  lanzados por Apple en los 90: “Baby It´s You”, “Free As A Bird” y “Real Love”. Lamentablemente el empaque no trae libreto ni nada que se le parezca pero en compensación la calidad de sonido es excelente, tan buena como la edición del Dr. Ebbetts y con la ventaja de ser aún más completa. Por cierto que como información para los coleccionistas los EP’s solían incluir temas con variantes respecto a los singles y LP’s; a ustedes les queda la tarea de descubrirlas.

The Beatles – Millennium IPS 7.5 Reel Tape Collection (2004)


Antes de la aparición de los discos de 24 kilates y los vinilos de alto calibre en los 70 el único medio para ofrecer música con “sonido audiófilo” eran las cintas de carrete (reel to reel tapes). Estas no eran sino versiones más pequeñas de las cintas  usadas en los estudios de grabación profesionales pero con la misma alta calidad de audio. Al igual que ocurría con los cartuchos de 8 pistas, las cintas de carrete fueron una opción al alcance de pocos pues el equipo reproductor era costoso, por tanto sólo los artistas que garantizaban unas buenas ventas aparecían en este formato, y obviamente Los Beatles fueron uno de esos. Los albumes lanzados en reel tapes también tuvieron corta vida, no obstante el sistema no entró en desuso: cuando aparecieron los LP’s para audiófilos los coleccionistas solían copiarlos en cintas de carrete para su disfrute cotidiano y el disco pasaba inmediatamente a la colección sin ser vuelto a tocar por una aguja; incluso hoy en día existen fanáticos que se mantienen fieles a esta práctica, no sólo por la gran capacidad de almacenamiento sino también por el prístino sonido. En los años 60 Capitol se asoció  con la firma Ampex Tapes para lanzar la discografía Americana Beatle en cintas y como dichos albumes eran tan cortos se optó por ofrecer dos LP’s originales por cada reel tape bajo un criterio no siempre acertado (por ejemplo, The Beatles Second Album/Rubber Soul en Septiembre de 1965). Tras el recopilatorio Hey Jude en 1970 Capitol dejó este mercado y Ampex se asoció esta vez con Apple; el resultado fue reel tapes de los albumes solistas de los ex-Beatles y la redición de la discografía USA del cuarteto, esta vez lanzando una cinta por album.  En la actualidad son dos los sellos discográficos que acaparan el mercado de reel tapes transferidas a CD: Merilee Records  y Millenium Records. Estos últimos dieron a los fans una agradable sorpresa en 2004 con el lanzamiento en el mercado bootleg de 13 albumes Americanos del cuarteto recogidos en 7 CD’s, remasterizados a 24 bits y acoplados de manera coherente. Se excluyeron la banda sonora de A Hard Day’s Night (que no fue un lanzamiento de Capitol sino de United Artists) y los albumes que eran idénticos a nivel mundial (Sgt. Pepper’s, Yellow Submarine, Abbey Road, Let It Be) con la excepción del doble blanco que salió a la venta en un estuche de 2 cintas. Si los escuchan adecuadamente (quemando los Flac en CD y usando un buen equipo stereo) se sorprenderán con la calidad y nitidez (mi favorito es el quinto CD que junta Yesterday And Today con Revolver). El único “inconveniente” está en el doble blanco: como los reel tapes comerciales tenían una duración máxima de 1 hora recortaron 6 canciones -algunas de manera infame- (‘Dear Prudence’, ‘Glass Onion’, ‘Don’t Pass Me By’, ‘Yer Blues’, ‘Helter Skelter’, ‘Revolution # 9’) y omitieron ‘Can You Take Me Back’ (la coda de ‘Cry Baby Cry’). Además es bueno acotar que, al igual que en los futuros cassettes, el orden de los temas solía ser alterado, aunque este es un detalle menor que en ciertos casos (Revolver, Magical Mystery Tour) resulta interesante y agradable.