Lon & Derrek Van Eaton – Brother [US Stereo Apple LP] (1972)


BEATLES273Lon & Derrek Van Eaton, hermanos provenientes de New Jersey, fueron otro de los tantos números musicales que pasaron por Apple durante su etapa inicial (1968-1976). En 1968 tocaban en un cuarteto local llamado Jacobs Creek que grabó un album para Columbia con éxito moderado en la zona de New Jersey. A Comienzos de 1971 la banda se separó. Lon & Derrek grabaron entonces una demo casera con el tema ‘Sweet Music’ y la enviaron a diversas casas discográficas, entre ellas Apple. Al parecer tanto John Lennon como George Harrison quedaron impresionados con la composición y las voces de ambos y en Septiembre de 1971 George les ofreció un contrato por 5 años con Apple. Dos semanas después el dúo se instaló en los recién estrenados estudios de Apple para grabar su primer album bajo la producción de Klaus Voorman y la participación de Ringo en la mayoría de las piezas. El album se editó en 1971 bajo el título de Brother pero como la mayoría de los lanzamientos de Apple posteriores a la disolución de Los Beatles, generó un estusiasmo que no se tradujo en grandes ventas. Ni siquiera el single ‘Sweet Music’ (producido por George y con la presencia de Ringo, Billy Preston y James Taylor) tuvo el impacto esperado. En 1975 el dúo se trasladó con George a Los Angeles y firmaron con A&M Records editando su segundo y último album Who Do You Out Do. Si bien no volvieron a grabar, Lon & Derrek siguieron ligados al entorno Beatle tocando en el album Dark Horse de George y en todos los discos que hizo Ringo hasta finales de los 70. En los 80 ambos hermanos tomaron caminos separados, con Derrek retirado de la música y Lon involucrado en varios proyectos discográficos y fílmicos independientes. En 1996 ambos se reunieron y grabaron un tema para el album tributo a Badfinger y en 1998 volvieron a grabar juntos el disco Black & White con la colaboración de Ringo, Klaus Voorman y Denny Seiwell (ex Wings). El dúo volvió al tapete con la inclusión de ‘Sweet Music’ en el recopilatorio The Best Of Apple, el lanzamiento que inició en 2010 el merecido proceso de revisión del catálogo Apple. Brother sigue inédito en CD pero está considerado todo un clásico, un compendio de buenas canciones, estupendas voces y un amplio rango que incluye Rock vibrante, baladas “Spectorianas”, Blue-eyed Soul, extravaganzas y toques Folk. El presente es un rip de vinilo lanzado por Merileé Records y es una oportunidad única para acercarse a la música de este dúo, música sencilla, sin pretensiones pero cargada de esa  magia vital que tanta falta hace en los tiempos actuales.

Elephant’s Memory – Elephant’s Memory [US Stereo Apple LP] (1972)


BEATLES272 Elephant’s Memory fueron una banda Neoyorkina formada en 1968 e inscritos en la línea musical-político-satírica de The Mothers Of  The Invention, The Fugs, David Peel y similares. En 1969 ganaron cierta notoriedad al incluir 2 de sus temas en la banda sonora de la película Midnight Cowboy (protagonizada por Dustin Hoffman, Jon Voight y Sylvia Miles) ganadora de un disco de oro. Grabaron un par de albumes, Elephant’s Memory (1969) y Take It To The Streets (1970), y tuvieron éxito moderado con el tema ‘Moongose’. No obstante lo que los inmortalizó fue su asociación musical con John Lennon y Yoko Ono cuando la pareja se mudó a Nueva York en 1972; de hecho fueron su banda de acompañamiento en los albumes Some Time In New York City (1972), Approximately Infinite Universe (de Yoko en 1973) y varias presentaciones televisivas y recitales de la época, uno de los cuales fue editado de manera póstuma como Live in New York City (1986). El mismo año de 1972 lanzaron su tercer album también homónimo Elephant’s Memory producido por John & Yoko y lanzado a través de Apple. Resulta curioso que siendo el más creativo de Los  Beatles (aunque menos prolífico que Paul) John no se interesó por producir a otra gente sino hasta después de la separación del cuarteto y su consiguiente traslado a los EUA. Pero volviendo a los elefantes estos, el album es realmente muy bueno, una sugestiva combinación de Rock & Roll, Psicodelia, Jazz, parodias y posturas políticas radicales que seguramente explican el porqué John conectó artísticamente con ellos y los apadrinó durante casi 2 años. Como muchos otros lanzamientos de Apple el disco está inédito en CD por lo que este rip de vinilo del sello Merilee Records resulta indispensable para llenar ese vacío. Lástima que en cierto momento de la historia musical de los 70 el apoyo de los ex-Beatles se convirtiera casi en una invitación a ignorar cualquier producto que llevara el nombre de alguno de ellos.

Ravi Shankar – Raga [US Stereo Apple LP] (1971)


BEATLES271Raga fue la banda sonora de una película documental dedicada a la vida y obra del gran Ravi Shankar. Dirigida por Howard Worth la película recopila material de archivo variado entre 1966 y 1970 con narración del propio Shankar y entrevistas a personajes ligados con el maestro del sitar. El album respectivo fue producido por George Harrison y lanzado a través de Apple Records en 1971. Casi 40 años después, concretamente el 14 de Octubre DE 2010, la película fue lanzada por primera vez en formato digital; a los compradores del DVD se les suministraba un código para descargar del sitio oficial la banda sonora en archivos mp3, por lo que el respectivo album permanece inédito a la mayoría del público. Con la desaparición física del maestro y la consiguiente revisión de su catálogo es probable que habrá una edición en CD en el futuro, mientras tanto les dejo este rip del sello Merilee Records tomado de un vinilo Norteamericano original (esta es la misma gente que ha editado en CD algunos reel tapes de Los Beatles). Como la mayoría de la gente me acerqué a la música Hindú por curiosidad a través de George Harrison pero con los años me convertí en un auténtico aficionado al sonido de las ragas. Hay algo en esa música que me es muy afín, otros estilos como el Jazz no me gustaban pero que aprendí a escucharlos y apreciarlos; con la música Hindú siento la misma conexión natural que tengo con el Rock And Roll… no es el disco más adecuado para conocer a Ravi Shankar pero sí es toda una rareza para sus fans y también para los coleccionistas de artistas ligados al entorno de los Fab Four.

 

The Beatles – Hey Jude [US Stereo 7.5 IPS Reel Tape]


Este recopilatorio se lanzó originalmente sólo en EUA en Febrero de 1.970 y es a los efectos parte de la discografía oficial original pues al menos legalmente The Beatles aún existían. Su título original fue The Beatles Again pero tras la disolución del cuarteto fue relanzado a nivel mundial como Hey Jude. En su momento fue un disco indispensable para los fans pues contenía singles no incluídos en los LP’s (‘Paperback Writer’, ‘Rain’, ‘Lady Madonna’, ‘Revolution’, ‘Hey Jude’, ‘Old Brown Shoe’, ‘Don´t Let Me Down’ y ‘Ballad Of John & Yoko’) pero perdió su vigencia cuando a partir de 1973 esos temas comenzaron a aparecer en otras compilaciones (1962-1966, 1967-1970, Rarities). Esta edición es uno de los “reel tape transfers” de Merileé Records (al igual que los 2 anteriores) y escucharla es toda una experiencia; no sé si mejor o igual al comparar los temas con sus correspondientes en CD, pero sí diferentes. Cada medio (vinilo, cartucho, cassette, reel tape, CD) tiene su propia estética  y siempre habrán diferencias en la manera cómo ofrecen el sonido.  Por cierto que por algún motivo desconocido en los reel tapes de este album las caras están invertidas, de modo que la colección comienza con ‘Hey Jude’ y termina con ‘Can´t Buy Me Love’.

The Beatles – Abbey Road [US Stereo IPS 7.5 Reel Tape]


Sin duda que la gran joya sónica de Ampex Tapes es Abbey Road. El (para muchos) mejor album de Los Beatles, uno de los más elogiados y uno de los más apreciados en el nuevo milenio nos ofrece en este “reel tape transfer” de Merileé Records  un sonido que sólo merece un calificativo: exquisito. No sólo es la amplitud del espectro sonoro sino la multitud de detalles que pasan por nuestros nuestros sorprendidos oídos. En líneas generales la batería de Ringo vibra como si estuviese en la misma habitación con nosotros, las líneas de bajo de Paul son más robustas y se las puede seguir sin perder detalle y los arreglos orquestales suenan crispantes. Aquí y allá saltan detalles que en los CD’s están sepultados en la mezcla (parcial o totalmente) como en ‘Come Together’ (las exhalaciones de John durante el break de piano eléctrico), ‘Maxwell´s Silver Hammer’ (el acompañamiento de guitarra acústica), ‘I Want You’ (durante el solo de guitarra los golpes de batería suenan reforzados  en el canal derecho por otro instrumento de percusión que pareciera unas congas),  ‘Here Comes The Sun’ (la guitarra eléctrica de George suena sin pausas a lo largo de toda la pieza) o ‘You Never Give Me Your Money’ (un punteo de guitarra en el último tramo que no había escuchado antes). Otros detalles aparecen aún más realzados en primer plano como el acompañamiento de sintetizador Moog en ‘Here Comes The Sun’, el clavicordio en ‘Because’ o el abrasivo diálogo de guitarras en ‘The End’. Hay un par de detalles menores (leve distorsión en algunos picos altos, más notoriamente en ‘I Want You’) que podrían provenir de la cinta fuente quizá ya usada varias veces o mal almacenada. Sea como sea resulta una experiencia deliciosa que todos los fans de esta obra maestra sabrán apreciar.

The Beatles – Meet The Beatles! [US Stereo IPS 7.5 Reel Tape]


Merileé Records es la otra discográfica bootleg que junto a Millenium Remasters se ha encargado de transferir a CD el catálogo Americano de Los Beatles editado originalmente en reel tapes por la casa Ampex. Pero mientras Millenium trabajó con las ediciones Capitol/Ampex de 2 LP’s por cinta hechas en los 60, Merileé prefirió hacerlo con las rediciones Ampex lanzadas en los 70 pero separando individualmente los albumes. De esta última colección he incluido la edición en reel tape de Meet The Beatles!, el primer LP Americano de los Fab Four que lanzó Capitol en 1964. Según algunos comentarios los transfers de Merileé no son tan buenos como los de Millienium; para mí es cuestión de apreciación personal por lo me que pareció interesante compartir esta versión para que cada quien escuche y compare. Yo me fui directamente a mis 2 piezas favoritas del album: ‘I Saw Her Standing There’ y ‘Don´t Bother Me’ y lo que me impresiona al igual que las ediciones Millenium es la sensación de “espacio”, de “amplitud” sonora de la música sin la compresión típica de los compactos lo que a su vez produce mejor definición de ciertos detalles; en ‘I Saw Her Standing There’ por ejemplo, la guitarra rítmica de John y el golpe adicional de redoblante que hace Ringo durante el solo de George suenan con una claridad realmente impresionante.