The Beatles – The Beatles aka “White Album” [Mirror Spock German DMM LP] (1998)


A riesgo de hacerme fastidioso quiero hacer hincapié una vez más en la enorme calidad de los discos Alemanes, no sólo por los rigurosos estándares de grabación, mastering y prensado sino también por el uso de innovaciones técnicas creadas por ellos mismos. A finales de los años 70 las empresas Germanas Tel-Dec (Telefunken-Decca) y GmbH (Georg Neumann) se aliaron para desarrollar un nuevo sistema de prensado de vinilos llamado Direct Metal Mastering, mejor conocido como DMM por sus siglas. A diferencia de los equipos tradicionales que utilizaban una lámina de aluminio laqueada con acetato, el sistema DMM usaba una placa de cobre sólido; esto junto al uso de una aguja especial y un mecanismo móvil de alta frecuencia permitía un prensado perfecto, sin vibraciones ni distorsiones indeseables y preservando todos los detalles grabados en las cintas. En 1985 la casa discográfica Alemana Electrola relanzó el album blanco en edición limitada usando el sistema DMM que, con el tiempo, se ha convertido en la versión definitiva del clásico disco doble de Los Beatles. A finales de los 90 el sello pirata Mirror Spock hizo un transfer a CD a partir de un vinilo DMM original obteniendo así la versión más perfecta sónicamente del album, superior incluso a las del Dr. Ebbetts. El rip aquí incluido está en formato Flac y como lo he sugerido otras veces debe preferiblemente transferirse a un CD virgen no regrabable para apreciar la calidad en todo su esplendor. La técnica DMM ha sido imitada en la antigua Unión Soviética (por el sello Melodia)  y en Gran Bretaña (por la propia Parlophone) , pero no compiten ni de lejos con los Alemanes.

The Beatles – The World´s Best [DESS German Stereo LP] (2002)


Curioso recopilatorio que circuló en Alemania a comienzos de 1968 a través del sello S*R International. La selección de “The World´s Best” es de lo más inusual (por no decir tirada de los cabellos) pues combina hits  (‘Eight Days A Week’, ‘Michelle’, ‘Yellow Submarine’, ‘Eleanor Rigby’) con temas que no fueron precisamente éxitos (‘Good Day Sunshine’, ‘No Reply’, ‘Things We Said Today’, ‘Dr. Robert’) sin relación temática alguna, aunque en el mundo Beatle esto es bastante relativo pues todo lo que el cuarteto grabó fue potencialmente exitoso. Las únicas novedades fueron el espléndido sonido y la versión de ‘All My Loving’ que incluye una introducción de Ringo con el hi-hat no disponible en ninguna otra edición, detalle este que hizo que los coleccionistas se lanzaran como lobos hambrientos a por este disco y que constituye otro de los tantos misterios inexplicables de las grabaciones de Los Beatles. Ahora bien, si eres de aquellos para los que el término “recopilatorio” es sinónimo de “predecible” te garantizo que lo poco ortodoxo de esta selección le otorga al disco un toque único y especial. Otra nota curiosa: al igual que con “And Now The Beatles” de 1964 este album fue lanzado en Alemania tanto por S*R International como por Odeon, cada una con su propia portada ambas incluidas en el presente post.

The Beatles – Magical Mystery Tour [DESS German True Stereo LP] (2002)


El larga duración “Magical Mystery Tour” de Los Beatles fue originalmente hecho para el mercado Norteamericano, juntando el doble Extended Play Británico del mismo nombre (que contenía los 6 temas del cuarteto pertenecientes a la banda sonora de la película) y agregando los singles post-Pepper’s ‘Hello Goodbye’, ‘Strawberry Fields Forever’/’Penny Lane’ & ‘All You Need Is Love’/’Baby You´re A Rich Man’. Sin embargo la casa discográfica Alemana HörZu prefirió obviar la versión original Británica y lanzar en su país el LP Americano. Las diferencias de esta edición Alemana son notables: en primer lugar, la portada mucho más colorida y “psicodélica”; en segundo lugar, la estupenda claridad y calidad sonora; y en tercer lugar, los temas ‘Penny Lane’, ‘Baby You´re A Rich Man’ y ‘All You Need Is Love’ están en completo estéreo a diferencia del album de Capitol que los incluía en mono reprocesado (ó stereo simulado). En EUA tuvieron que esperar hasta el relanzamiento mundial de MMT en 1976 para tener esos temas en auténtico estéreo. Para la mayoría de los fans audiófilos y coleccionistas esta sigue siendo la versión definitiva del album, lo cual podemos comprobar aplicando la “prueba del cello” como la bautizó un miembro de foro de Bootlegzone: escuchar ‘I´m The Walrus’ a buen volumen, seguir el sonido del cello a lo largo de toda la pieza y repetir la experiencia con cualquier otra edición de la misma. El resultado coloca esta edición Germana con el listón muy alto, por no hablar del sello de garantía que significa el nombre del Doctor Ebbetts.

The Beatles – And Now: The Beatles [DESS German Stereo LP] (2001)


Al igual que en Japón la discografía de Los Beatles en Alemania fue una combinación de los albumes Británicos y Norteamericanos junto con algunos lanzamientos exclusivos para el mercado local. Fue así como tras “Die Beatles” el segundo LP Alemán de los Fab Four fue este “And Now: The Beatles” en 1964. Su contenido se corresponde más o menos con el segundo LP Norteamericano del cuarteto (“The Beatles Second Album”) con un par de sustituciones,  cambios en el orden de los temas y obviamente otra portada. El repertorio no trae absolutamente nada nuevo pero la gran novedad (y la razón principal para escucharlo) es el fabuloso y limpio sonido estéreo que posee; el grado de separación en el espectro sonoro es amplio pero sin dispersión exceptuando por supuesto la versión fake-stereo de ‘She Loves You’; se trata de la misma que George Martin preparó para incluir en el antes citado “The Beatles Second Album” y que en honor a la verdad está bastante bien hecha. Algunos puristas se quejan que las voces fueran tratadas con generosas dosis de eco; un detalle típico de las mezclas para el mercado Norteamericano y que para mí es de poca importancia. Mención más que obvia al transfer del Dr. Ebbetts, estupendo como siempre. Una nota curiosa: este disco fue publicado simultáneamente en Alemania por 2 casas discográficas diferentes: la aquí presente por S*R International y la otra por Odeon titulada “The Beatles Beat”.

The Beatles – Something New [DESS German Stereo LP] (2005)


Album perteneciente a la discografía Norteamericana de Los Beatles lanzado a finales de 1964,  el año con más discos del cuarteto circulando en el mercado mundial. El grueso de “Something New” lo integran 8 temas de la versión Inglesa de “A Hard Day´s Night”, algunos de los cuales ya se habían incluido en la banda sonora; la razón de esta redundancia se explica porque el soundtrack de AHDN fue lanzado en EUA por United Artists pues fueron ellos los productores de la película, sin embargo Capitol no iba a renunciar fácilmente al potencial beneficio de piezas como ‘And I Love Her’ e ‘If I Fell’.  Completan el disco 2 temas del EP Británico “Long Tall Sally” y ‘Komm, Gib Mir Deine Hand’ que era la versión de ‘I Wanna Hold Your Hand’ cantada en Alemán. Este último tema hizo que el album fuera agregado a la discografía Alemana de los Fab Four, pero se diferencia del original Americano es 2 detalles: primero el espléndido sonido ya característico de los lanzamientos Germanos  y segundo la versión extendida de ‘And I Love Her’ que termina con 6 frases de guitarra en lugar de las 4 en todas las demás ediciones a nivel mundial. La he comparado con la edición del mismo album incluida en la caja “The Capitol Albums Vol. 1” y la diferencia a favor del disco de la Odeon Alemana es notable… y según he leído supera también a la edición Japonesa;  por cierto Japón es el país del mundo que más albumes de Los Beatles lanzó durante sus años de actividad (nada menos que 29). En verdad vale la pena tenerlo y escucharlo.

The Beatles – Die Beatles [PBTHAL German Stereo LP] (2009)


Los trabajos del Dr. Ebbetts han inspirado a otros fans audiófilos a probar suerte en este fascinante mundo de los rips de vinilo de alta calidad. Ninguno de ellos busca notoriedad sino compartir su labor poniendo los resultados obtenidos a disposición (y consideración) del público en general. En los últimos años uno de los más activos ha sido un personaje conocido como PBTHAL. Me topé con él por primera vez en 2008 en el foro Ruso de descargas AvaxHome, posteriormente estrenó su propio blog que tristemente le fue cerrado y últimamente ha abierto secciones en algunos de los hosts de torrents más populares (thepiratebay, picktorrent, ht33) lo que lo ha convertido sin quererlo él en casi una celebridad. A pesar del ascendiente de Ebbetts son varias las cosas que los diferencian: en primer lugar los trabajos de PBTHAL no entran en la categoría de “Needle Drops”, término que distingue al transfer de vinilos completamente nuevos tocados una sóla vez por la aguja; como consecuencia de utilizar vinilos usados es obvio que el autor aplique retoques (eliminación de clicks, reducción de ruido) aunque mínimos y sin alterar la esencia del sonido analógico. No obstante gracias a su escrupuloso proceso de limpieza de los discos, el uso de un tocadiscos de alta calidad y por supuesto sus amplios conocimientos en la materia PBTHAL ha logrado resultados excelentes dignos de mencionar y de escuchar. Otra diferencia radica en que mientras los transfers del Doctor existen físicamente en CD con artwork de calidad profesional PBTHAL sólo los distribuye en formato flac con fotografías de las portadas y sellos originales, además que suele preparar su material en 2 versiones: 24bits/192khz (calidad DVD) y 16bits/44.1khz (calidad CD). Por último Los Beatles no son su razón de ser, tiene un amplísimo catálogo de bandas y artistas, pero los discos del cuarteto que ha remasterizado no tienen desperdicio: los MFSL en stereo, los Red Wax Japoneses en mono y el aquí presente “Die Beatles” que no es más que la versión Alemana de “Please Please Me”.  Todos más o menos sabemos del justificado prestigio que gozan  los estudios de grabación en Alemania por su técnica para transferir las cintas de producción al vinilo captando la música con gran detalle, no en vano “Die Beatles” está considerada la mejor entre todas las ediciones de este primer disco de los Fab Four. He comparado este trabajo de PBTHAL con el rip del mismo album hecho por DESS y la verdad que cuesta decidirse por uno u otro. A ustedes les dejo la última palabra.