Various Artists – The Complete Songs The Beatles Gave Away [Vol. 1-4] (2001)


Unas de las ediciones Beatle más fecuentes en el mercado bootleg son las recopilaciones de las canciones que John, Paul & George compusieron y/o donaron a otros artistas. “Songs The Beatles Gave Away” ha sido a lo largo de los años la colección más conocida. A finales de los 90 los chicos de Purple Chick hicieron circular de manera gratuita el doble CD Songs The Beatles Gave Away – Deluxe Edition con 31 piezas que la convertía en la más completa hasta la fecha. Pero en 2001 un fan que responde al nombre de Fred F. sorprendió a la ciber-comunidad Beatle al recopilar un total de 199 canciones repartidas en 4 volúmenes de 2 CD’s cada uno titulado The Complete Songs The Beatles Gave Away. A diferencia de las colecciones anteriores Fred utilizó básicamente mezclas en stereo tomadas de CD’s; sólo unas pocas provienen de vinilos o flexi-discs y estas fueron limpiadas digitalmente para eliminar la mayor cantidad de ruido posible. Para juntar todo este material Fred contó con la ayuda de otros coleccionistas y traders que le suministraban los temas que él no poseía y los que no lograba rastrear. Otra gran diferencia (y la razón por la que esta colección resulte tan voluminosa) es la inclusión no sólo de temas “donados” por Los Beatles sino una amplia selección de versiones, muchas de las cuales yo ignoraba que existiesen; también se incluye una gran cantidad de temas co-escritos por algún Beatle junto a otro artista (por ejemplo ‘Badge’ de Harrison/Clapton para Cream y ‘Fame’ de Lennon/Bowie/Alomar para David Bowie), no obstante se dejaron por fuera deliberadamente las canciones compuestas por un Beatle para o con alguno de sus ex compañeros (como ‘Photograph’ escrita por George y Ringo o ‘I´m The Greatest’ de John para Ringo), de lo contrario habrían hecho falta al menos 2 volúmenes más. Están todos los artistas más conocidos que se beneficiaron del material Beatle (Billy J Kramer & The Dakotas, Peter & Gordon, Cilla Black, Jackie Lomax, Doris Troy, Mary Hopkin, Badfinger) pero también muchos otros que sólo conocía de nombre o que tan siquiera sabía de su existencia (Kenny Lynch, Johnny Devlin & The Devils, Matt Monro, Alma Cogan, David & Jonathan, Bernard Cribbins, Jimmy Helms, Billy Connolly y un larguísimo etcétera); incluso leyendas que ignoraba hubieran interpretado a  Los Beatles (Marianne Faithful) o coescrito canciones con alguno de ellos (Elvis Costello). El único defecto radica en que el artwork (muy bonito por cierto) no incluye los créditos de composición de los temas y para los menos familiarizados queda la incógnita sobre cuál Beatle escribió cada una. Sin duda alguna Los Beatles fueron los artistas activos que más temas escribieron para terceros, algo que tiene su lógica: cuando el cuarteto entró a los estudios de Abbey Road a grabar ‘Love Me Do’ John & Paul tenían una reserva de más de 100 canciones; en el caso de George el convertirse en un autor prolífico no le supuso mayor espacio para colocar sus composiciones en los albumes de la banda por lo que donarlas se volvió para él una necesidad. Volviendo a la colección me quito el sombrero ante Fred; el sonido es excelente y contiene un texto donde el autor explica algunos detalles sobre su excelente trabajo. Otra muestra más del inmenso impacto de Los Beatles en la música de la post-guerra.