The Beatles – The Beatles’ Movie Medley [Original UK Stereo Single] (1982)


BEATLES239Como antesala al lanzamiento de “Reel Music” en 1982 Capitol/EMI sacó este single con un “medley” o  collage de extractos de temas pertenecientes a los 5 films de Los Beatles (‘Magical Mystery Tour’, ‘ All You Need Is Love’, ‘You´ve Got To Hide Your Love Away’, ‘I Should Have Known Better’, A Hard Day´s Night’, ‘Ticket To Ride’ y ‘Get Back’). Por aquellos años se hizo muy popular una serie de singles titulada “Stars On 45″ con medleys de viejos temas Pop en clave discotequera y Capitol, siempre pronta a inventar nuevas maneras de sacar dinero a costa del cuarteto, se le ocurrió competir con ellos. La idea original era poner en el reverso del single ‘The Beatles On Film’, una entrevista de 1964 donde los Fab Four discutían su nuevo papel de estrellas de cine, pero al no poder obtener los permisos necesarios optaron a última hora rellenar la cara B con el tema ‘I´m Happy Just To Dance With You’ procedente del soundtrack de “A Hard Day´s Night”. Este single no existe en CD y ni siquiera el Dr. Ebbetts lo ha tomado en cuenta; la presente es una fan-release hecha por un miembro de Demonoid que responde al nick de DLedin quien hizo el presente rip a partir de su propia copia en vinilo. Un excelente rip por lo demás…

The Beatles – Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band [MFSL UHQR 24bit/96khz]


Vayamos por partes para entender de qué se trata esta edición. Muchos habrán al menos oído hablar de los Mobile Fidelity Sound Lab (MFSL), empresa fundada en Nueva York por Brad Miller en 1977 y dedicada al estudio y perfeccionamiento de nuevas técnicas de grabación.  Su máximo descubrimiento ha sido un proceso de masterización que consiste en transferir el contenido de las cintas maestras a media velocidad para así obtener mayor definición del sonido; esto aplicado al uso de vinilos vírgenes de altísima calidad fabricados en Japón les permitió producir discos (en ediciones estrictamente limitadas) que aún hoy en día se les considera los “Ferrari” de la industria discográfica. En 1982 MFSL lanzó una edición especial de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band denominada UHQR (Ultra High Quality Recording) en vinilo de 200 gramos, y que para muchos es la edición definitiva del célebre album de Los Beatles. En 1997 el sello pirata Mirror Spock hizo una edición en CD transferida de un vinilo original y masterizada a 24 bits; lamentablemente no todos poseían equipos que decodificaran la señal de 24 bits y la alta calidad se perdía al escuchar el CD en reproductores comunes. La presente edición es el trabajo de un par de  fans llamados Siverking y Criq; el primero hizo un rip de un vinilo original MFSL en Flac de alta calidad y el segundo lo masterizó en formato DVD. El resultado es el que aquí tienen: un archivo ISO para quemar en un DVD virgen y así disfrutar de una de las mejores versiones de Sgt. Pepper’s jamás escuchadas. El rip trae además un menú para seleccionar el album completo o por pistas, setup de audio y un texto donde los autores explican detalladamente el proceso que llevaron a cabo.

The Beatles – Abbey Road Rock Band Isolations (2012)


La música del video juego The Beatles Rock Band está codificada en un formato llamado MOGG (Multiple OGG), variante lossless del conocido formato Ogg Vorbis con una particularidad muy interesante: cada archivo se subdivide a su vez en múltiples archivos que corresponden a cada una de las pistas de la grabación. Pero lo mejor de todo es que esos mini-archivos pueden ser extraídos individualmente en formato WAV; el resultado son las piezas de rompecabezas que componen cada canción. Este recurso ha permitido a muchos bootleggers y fans ofrecer pistas aisladas perfectamente separadas en stereo (“stereo isolations”) sin tener a recurrir al efecto OOPS tal como se evidencia en buena parte de los boots y fan releases de los últimos años. Poco antes que cerraran Demonoid tuve la suerte de descargar este excelente trabajo de un fan (cuyo nombre por desgracia no tengo  a la mano) quien manipulando los MOGG’s del citado video juego preparó 2 versiones de Abbey Road: una instrumental y otra vocal. Los resultados son por supuesto, excelentes; el legendario album de Los Beatles totalmente instrumental por un lado y las pistas vocales sin acompañamiento por el otro. La sección instrumental es sencillamente espectacular pues la música brilla en sus más mínimos detalles: el ataque bajo-batería de ‘Come Together’, la sección de cuerdas de ‘Something’, el andar agónico de ‘I Want You’, la cálida belleza de ‘Beacuse’, el mágico esplendor de la mini-suite… la sección vocal si bien pierde efectividad en las piezas con largos pasajes instrumentales por razones obvias (‘I Want You’, la mini-suite) gana kilates en las canciones concretas donde las estupendas voces del cuarteto resplandecen sin obstáculos (bajo el solo de guitarra en ‘Something’ por ejemplo, hay un scat de Paul normalmente inaudible). Algunos temas en la parte instrumental empiezan con “count-in” y cada sección presenta una pequeña intromisión (la voz de Paul en la parte instrumental del estribillo de ‘Maxwell´s Silver Hammer’ , batería & guitarra rítmica en segundo plano de la parte vocal de ‘I Want You’) que supongo están así en las multitracks. Sin duda alguna que esta es una de las maneras más originales y refrescantes de rendir tributo a una de las obras maestras de Los Beatles.

The Beatles – Lady Madonna Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


Poco antes de partir hacia La India para el curso de meditación dictado por el Maharishi en un Ashram al pie de Los Himalayas, Los Beatles se metieron en el estudio para grabar el single que llenaría el vacío de su temporal ausencia. Como el cuarteto era tan prolífico a la hora de grabar de esas sesiones salieron no dos sino cuatro temas: ‘Lady Madonna’, compuesta básicamente por Paul e inspirada en el sonido Rock And Roll de Nueva Orleans (John & Paul eran grandes fans de Fats Domino quien curiosamente haría su propia versión a posteriori); ‘The Inner Light’, la última de las piezas de George fuertemente arraigada en la música Hindú, de hecho el backing track fue grabado en los estudios EMI de Bombay con músicos locales; la hermosa balada psicodélica ‘Across The Universe’ sobre la que John expresa en forma de bellas metáforas el efecto que tuvo sobre él la meditación trascendental y ‘Hey Bulldog’ con ese obsesivo riff que influyó en muchos guitarristas de Hard Rock. Las dos primeras piezas formaron el exitoso single que se mantuvo en el N° 1 mientras los Fab Four buscaban “la verdad” en La India, a la postre el único sencillo hecho por Los Beatles en 1968 junto a ‘Hey Jude/Revolution’; la tercera se archivó para ser donada en 1969 al album benéfico Nothing’s Gonna Change Our World y la cuarta completaría también en 1969 el grupo de nuevas canciones incluidas en la banda sonora de Yellow Submarine. Esta fan release titulada Lady Madonna Recording Sessions Reconstructed, al igual que las anteriores nos lleva en un sugestivo recorrido por la grabación de estos temas partiendo de algunas tomas básicas, siguiendo por diferentes outfakes que reconstruyen las sesiones de overdubs y finalizando con las versiones en mono que se lanzarían oficialmente. Cuatro joyas completamente diferentes y opuestas musicalmente, premonitorias de la colorida variedad estilística que caracterizaría el futuro doble album blanco de Los Beatles.

The Beatles – Magical Mystery Tour Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


El año de 1.967 fue uno de los más prolíficos para Los Beatles en cuanto a grabaciones. Apenas si habían terminado las mezclas finales de Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band el 21 de Abril y ya el día 25 estaban de nuevo en los estudios para plasmar su nuevo proyecto llamado Magical Mystery Tour basado en una idea que tuvo Paul durante el vuelo de regreso a Londres tras unas cortas vacaciones en EUA. No obstante en esta oportunidad el cuarteto no trabajó de manera ininterrumpida como en el album anterior sino saltuariamente; de ahí que los temas incluídos en el primer volumen de Magical Mystery Tour Recording Sessions Reconstructed abarquen desde el 25 de Abril hasta el 8 de Septiembre. La variedad de lo grabado fue impresionante: temas que conformarían la banda sonora de MMT (el tema homónimo, ‘Your Mother Should Know’, ‘I Am The Walrus’, ‘Flying’, ‘Blue Jay Way’), el single ‘All You Need Is Love’/’Baby You´re A Rich Man’ y otros temas que reservarían para el futuro como ‘All Together Now’, ‘It´s All Too Much’ y la pista instrumental de ‘You Know My Name (Look Up The Number)’; todas piezas a las que curiosamente Los Beatles les dedicarían más tiempo de lo habitual, rebatiendo la incorrecta impresión generalizada de que MMT fue un proyecto apresurado. El segundo volumen abarca las sesiones entre el 16 de Septiembre y el 15 de Noviembre de 1.967; para entonces Los Beatles se enfocaron básicamente en trabajar los temas que conformarían la banda sonora de  Magical Mystery Tour y el consiguiente extended play doble a editar en el Reino Unido. El largo compás de tiempo se debió a que casi paralelamente al disco tuvieron que filmar la película, no obstante esto no fue impedimento para que el cuarteto trabajara con la dedicación y el perfeccionismo de siempre. Además de los 6 temas de la película y la cara A de su siguiente single (‘Hello Goodbye’) se realizaron nuevas mezclas en mono de ‘It´s All Too Much’, ‘All You Need Is Love’ y ‘Lucy In The Sky With Diamonds’ para su futura utilización en ‘Yellow Submarine’, proyecto que ya tenían planificado pero que se canceló tras la muerte de su manager y amigo Brian Epstein. Si bien la película MMT fue el primer gran fracaso de los Fab Four en toda su carrera, la espléndida banda sonora y los otros temas grabados en las mismas sesiones fueron una muestra del estado de gracia que como músicos alcanzaron Los Beatles durante el célebre “summer of love”.

The Beatles – Sgt Pepper Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


Sin entrar en la polémica Bizantina sobre si Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band el mejor album de todos los tiempos o si es la obra maestra de Los Beatles, no cabe duda que se trata de una obra clave en la evolución del Rock And Roll, una línea divisoria entre 2 aguas, la esencia de la contracultura resumida en 40 minutos. Siguiendo el mismo esquema de las colecciones anteriores dedicadas a las sesiones de Rubber Soul y Revolver, esta fan-release reconstruye lo más exhaustivamente posible (juntando material oficial con  una selección de bootlegs  de la mejor calidad)  la elaboración del citado disco a través de 3 volúmenes de 2 CD’s cada uno. La primera entrega, que cubre desde el 24 de Noviembre de 1966 hasta el 19 de Enero de 1967, se centra en la grabación de uno de los mejores singles de todos los tiempos, la doble cara A  ‘Strawberry Fields Forever’/’Penny Lane’. De todos los boots que recuerdo este ofrece la más amplia selección de outtakes para ‘Strawberry Fields Forever’ (por motivos obvios no se incluyen las primeras demos grabadas en España ni las siguientes en casa de John); lo mismo aplica para la legendaria ‘Penny Lane’ cuya selección aquí es la más completa que se pueda encontrar. también podemos escuchar en esta primera parte el tratamiento de las primeras piezas para el album: ‘When I’m Sixty-Four’ y ‘A Day In The Life’. El segundo volumen documenta el trabajo de Los Beatles entre el 20 de Enero y el 3 de Marzo de 1967; en esas semanas los Fab Four se dedicaron intensivamente a los temas ‘A Day In The Life’, ‘Being For The Benefit Of Mr. Kite’, ‘Lucy In The Sky With Diamonds’ y ‘Fixing A Hole’ en ese orden de importancia. Adicionalmente se hicieron las mezclas en mono de ‘Penny Lane’, ‘Fixing A Hole’ y ‘Lucy In The Sky With Diamonds’ y se trabajó en algunas tomas preliminares para el tema homónimo, ‘Good Morning Good Morning’, ‘Only A Northern Song’ y ‘Lovely Rita’. Por último las sesiones representadas en el tercer volumen se llevaron a cabo entre el 6 de Marzo y el 21 de Abril de 1967; se trabajó de principio a fin en piezas como  ‘With A Little Help From My Friends’, ‘Within You Without You’ y el ‘Reprise’ del tema homónimo. Las grabaciones terminaron oficialmente el día 1 de Abril y el resto del tiempo se empleó en las mezclas finales (dada su complejidad sónica Sgt. Pepper’s fue el album Beatle que más tiempo se tomó para mezclar). Resulta curioso como el cuarteto trabajó en los temas sin seguir un patrón conceptual a pesar que el resultado final daba precisamente esa impresión, y ese es otro de los factores que convierten el repaso a estas sesiones en una experiencia fascinante.

The Beatles – Rubber Soul Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


Rubber Soul Recording Sessions Reconstructed es una de las mayores curiosidades que haya podido conseguir jamás en la red. Se trata de una fan release completamente anónima integrada por 4 CD’s virtuales (no existen físicamente) dedicados a documentar sónicamente las sesiones para el album Rubber Soul. Tomando como guía el libro de Mark Lewisohn The Beatles Recording Sessions los autores de este trabajo reconstruyeron cronológicamente la grabación del album, pieza por pieza, empezando por una o más tomas alternas, siguiendo con las sesiones de mezcla para los overdubs (identificadas como SI, siglas de SuperImposition que es el término usado en los estudios Ingleses entonces) y culminando con las versiones terminadas (mono/stereo, UK/US)  lanzadas oficialmente. Los autores utilizaron como fuente todo lo disponible relativo a Rubber Soul tanto bootleg como oficial, pero en aquellos casos donde no existían referencias grabadas (especialmente para los overdubs) usaron en remplazo outfakes propias. En la actualidad hacer este trabajo es facilísimo gracias a las mezclas del juego interactivo Beatles Rockband o bien las mezclas multicanal oficiales de algunas piezas disponibles en DVD, pero para finales de los noventa había realmente que ingeniárselas y eso para mí le otorga un gran mérito a este estupendo compendio. La idea de esta gente fue repito, ofrecer una reconstrucción de la gestación del album y a mi juicio el resultado es completamente válido, una muestra de la inventiva de tantos fans anónimos del cuarteto además del cariño y profundo respeto por el legado de sus ídolos.  Cada CD abarca un rango de fechas en particular: el primer CD cubre las sesiones realizadas entre los días 12 y 20 de Octubre de 1965; el segundo CD los días 21 al 26 de Octubre; el tercer CD del 28 de Octubre al 10 de Noviembre y el cuarto CD del 10 al 16 de Noviembre… un album grabado en tiempo record habida cuenta de la apretada agenda de compromisos del cuarteto pero que para nada resultó ser un producto hecho a las carreras.  La colección viene con un libreto de confección propia muy bueno con información detallada del contenido así como de las fuentes utilizadas. Una agradable sopresa para los fans de este legendario album sin lugar a dudas.

The Beatles – Deconstructing Pepperland (2009)


Para finalizar con esta pequeña antología de “extravagancias” Beatle nada mejor que este curioso y misterioso boot titulado Deconstructing Pepperland. Se trata de la versión del célebre Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band basada en pistas aisladas (multitrack isolations) para cada uno de los temas del album incluyendo ‘Only A Northern Song’, el tema de George Harrison grabado originalmente para dicho disco pero finalmente descartado. En realidad se trata de una recopilación pues todas las pistas provienen de 4 bootlegs previamente conocidos: 1) el volumen 3 de Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band Deluxe Edition de Purple Chick, 2) el primer volumen de Beatles Rockband Extractions, 3) Kaleidoscope (ya tratado en el post anterior) y la caja de 10 CD’s Loveology. Todo el material fue escrupulosamente seleccionado y ensamblado para darle a la colección continuidad y unidad temática, y el resultado es realmente muy bueno. La fuente primaria son las multitracks en stereo del album en cuestión de modo que estamos hablando de música original 100% Beatle sólo que sónicamente desglosada para introducirnos de manera virtual en la sesión de mezclas del album y deleitarnos con el armado del rompecabezas. El origen de este boot es un misterio (como apuntaba al comienzo), la ausencia de datos en el artwork y el texto incluido en el pdf hacen suponer que se trata de una fan release, no obstante he visto copias físicas (doble CD) en algunas páginas de traders piratas al “módico” precio de 4 Euros/5 US$. El año de aparición es otra incógnita, sin embargo comenzó a circular por el ciberespacio en 2009 que fue cuando descargué esta copia en formato mp3 a 320 kbps con excelente calidad de sonido. Supongo que cuando tenga mi propio Home Theater (que espero sea muy pronto) ya no querré saber nada de boots como este pero mientras tanto escucharlos es toda una delicia, una inigualable experiencia si eres fan de Los Beatles interesado en el origen de los sonidos que componen algunos de sus más brillantes e inmortales discos.

The Beatles – Kaleidoscope (2000)


El presente Kaleidoscope es un doble CD (una fan release, supongo, pues no trae identificación de proyecto o sello discográfico alguno) que contiene “stereo isolations” (pistas aisladas en stereo) de 11 temas de Los Beatles pertenecientes a la banda sonora original de la película Yellow Submarine. La fuente para este trabajo fueron las pistas en Dolby 5.1 Surround del DVD de Yellow Submarine. Para quienes no los conozcan, estos DVD son reproducibles en equipos (home theaters o reproductores de DVD multicanal) dotados de 5 altavoces;  la mezcla obviamente debe estar hecha en  5 canales de modo que por cada altavoz -frontal derecho, frontal izquierdo, central, posterior derecho y posterior izquierdo- se escuche una quinta parte del espectro de la grabación para apreciar la música en todos sus detalles dentro de un marco envolvente alrededor del afortunado mortal que posea uno de esos aparatos. Para quienes no puedan darse el lujo, con estas extracciones se pueden escuchar cada una de dichas pistas por separado; 5 por canción en este caso. Gracias a estos trabajos es posible descubrir detalles que generalmente yacen ocultos en las mezclas mono o stereo convencionales. Sólo por citar un ejemplo presten atención a los 5 canales de ‘Only A Northern Song’; además de los efectos sonoros que asaltan por sorpresa nuestro oídos, resulta curioso caer en cuenta de como la parte vocal de George Harrison consta de 2 pistas diferentes superpuestas. Sin embargo mis favoritos de la colección son las 3 extracciones de ‘Nowhere Man’ -la original fue grabada en 4 pistas por lo que las extracciones de los canales posteriores están vacías- que nos permite disfrutar respectivamente de las armonías vocales, el backing track y la voz solista de John en todo su esplendor. Como bonus tracks no incluidos en los créditos se incluye los 5 extractos del primer interludio orquestal de ‘A Day In The Life’; resulta sorprendente como ninguno suena igual al otro.

The Beatles – Oopsology (2003)


El efecto OOPS (Out Of Phase Stereo -estéreo desfasado-) es un recurso (mas bien lo llamaría un truco) que permite manipular una señal en stereo para producir otra señal monofónica donde parte de los sonidos originales desaparecen (o disminuyen drásticamente) permitiendo así resaltar otros sonidos que yacen semi-ocultos. Cuando se mezcla una grabación en stereo la mayoría de los sonidos se reparten entre los canales izquierdo y derecho mientras que otros se replican en ambos para crear la existencia virtual de un canal central. Ahora bien, al invertir la polaridad de las señales los sonidos que se repiten en ambos canales (los del sector “central” en el espectro) se cancelan dejando sólo aquellos que son diferentes. Por supuesto, el resultado dependerá de cómo fue mezclada la señal stereo; por ejemplo, si las voces estaban ubicadas en el centro el efecto OOPS producirá una versión instrumental de la canción en cuestión. En los 70 el descubrimiento del efecto OOPS fue aprovechado como una forma barata de incorporar un tercer canal (usando un tercer altavoz) que permitía un efecto “surround” básico; también se usó en los primitivos “karaoke” e incluso muchos bootleggers inescrupulosos lo utilizaron para crear y vender falsas mezclas alternas. Si bien la llegada del sonido multicanal (surround) acabó con la novedad el efecto se hizo ampliamente popular entre los creadores de mash-ups que aún lo usan para aislar pistas (hay muchos ejemplos de ello en la serie Tuned To A Natural E de BRG), y aunque existe software que permite generar OOPS a partir de CDs y archivos de música (WAV, FLAC, OGG) cualquier “remixer” que se precie siempre preferirá obtenerlo de forma analógica. Los Beatles, para variar, tienen una de las discografías que más se benefician del OOPS y Oopssology es una colección de 4 CD’s con 98 temas del cuarteto (tomados de los albumes originales y la serie Anthology junto a 5 outfakes en stereo) que adquieren nueva estética al aplicarle el efecto OOPS. En los temas de la primera época el resultado es muy elemental, casi todos son simples versiones instrumentales (o con el eco de las voces al fondo) pero que al menos un servidor disfruta escuchando la sección rítmica y las guitarras limpias, sin la “interferencia” vocal (‘Kansas City’ suena como un tema Swing mientras la línea de bajo en ‘Taxman’ es espectacular, Paul es sin duda un bajista fantástico); en la medida que nos adentramos en la fase psicodélica del cuarteto (cuando Los Beatles y George Martin comenzaron a utilizar la consola de grabaciones como un instrumento más) el efecto OOPS es capaz de regalarnos una experiencia única y diferente poniendo en nuestros oídos sonidos de los que antes no nos habíamos percatado. Citar temas me parece innecesario pues aquí lo que vale es escuchar; una de las cosas que descubrirán es el origen de varias de las outfakes de The Beatles Remixers Group… por cierto que la colección es una fan release preparada por VM, el director de las series que ofrece BRG y el resultado es estupendo tanto por la parte de sonido (una señal mono muy clara y prístina) y el artwork (sencillo pero muy bonito). Si quieren ahondar más en los detalles del efecto OOPS e incluso aprender cómo hacerlo en sus propias casas de manera muy sencilla, no dejen de visitar en siguiente enlace perteneciente a la página web The Internet Beatles Album.

Various Artists – The Complete Songs The Beatles Gave Away [Vol. 1-4] (2001)


Unas de las ediciones Beatle más fecuentes en el mercado bootleg son las recopilaciones de las canciones que John, Paul & George compusieron y/o donaron a otros artistas. “Songs The Beatles Gave Away” ha sido a lo largo de los años la colección más conocida. A finales de los 90 los chicos de Purple Chick hicieron circular de manera gratuita el doble CD Songs The Beatles Gave Away – Deluxe Edition con 31 piezas que la convertía en la más completa hasta la fecha. Pero en 2001 un fan que responde al nombre de Fred F. sorprendió a la ciber-comunidad Beatle al recopilar un total de 199 canciones repartidas en 4 volúmenes de 2 CD’s cada uno titulado The Complete Songs The Beatles Gave Away. A diferencia de las colecciones anteriores Fred utilizó básicamente mezclas en stereo tomadas de CD’s; sólo unas pocas provienen de vinilos o flexi-discs y estas fueron limpiadas digitalmente para eliminar la mayor cantidad de ruido posible. Para juntar todo este material Fred contó con la ayuda de otros coleccionistas y traders que le suministraban los temas que él no poseía y los que no lograba rastrear. Otra gran diferencia (y la razón por la que esta colección resulte tan voluminosa) es la inclusión no sólo de temas “donados” por Los Beatles sino una amplia selección de versiones, muchas de las cuales yo ignoraba que existiesen; también se incluye una gran cantidad de temas co-escritos por algún Beatle junto a otro artista (por ejemplo ‘Badge’ de Harrison/Clapton para Cream y ‘Fame’ de Lennon/Bowie/Alomar para David Bowie), no obstante se dejaron por fuera deliberadamente las canciones compuestas por un Beatle para o con alguno de sus ex compañeros (como ‘Photograph’ escrita por George y Ringo o ‘I´m The Greatest’ de John para Ringo), de lo contrario habrían hecho falta al menos 2 volúmenes más. Están todos los artistas más conocidos que se beneficiaron del material Beatle (Billy J Kramer & The Dakotas, Peter & Gordon, Cilla Black, Jackie Lomax, Doris Troy, Mary Hopkin, Badfinger) pero también muchos otros que sólo conocía de nombre o que tan siquiera sabía de su existencia (Kenny Lynch, Johnny Devlin & The Devils, Matt Monro, Alma Cogan, David & Jonathan, Bernard Cribbins, Jimmy Helms, Billy Connolly y un larguísimo etcétera); incluso leyendas que ignoraba hubieran interpretado a  Los Beatles (Marianne Faithful) o coescrito canciones con alguno de ellos (Elvis Costello). El único defecto radica en que el artwork (muy bonito por cierto) no incluye los créditos de composición de los temas y para los menos familiarizados queda la incógnita sobre cuál Beatle escribió cada una. Sin duda alguna Los Beatles fueron los artistas activos que más temas escribieron para terceros, algo que tiene su lógica: cuando el cuarteto entró a los estudios de Abbey Road a grabar ‘Love Me Do’ John & Paul tenían una reserva de más de 100 canciones; en el caso de George el convertirse en un autor prolífico no le supuso mayor espacio para colocar sus composiciones en los albumes de la banda por lo que donarlas se volvió para él una necesidad. Volviendo a la colección me quito el sombrero ante Fred; el sonido es excelente y contiene un texto donde el autor explica algunos detalles sobre su excelente trabajo. Otra muestra más del inmenso impacto de Los Beatles en la música de la post-guerra.

Various Artists – The Complete Apple Records Singles Collection 1968-1991


Toda la vida he sentido una especial fascinación por el catálogo Apple; a pesar que prácticamente ninguno de los artistas en su platilla lograron un éxito duradero la compañía fue todo un acierto artístico que pudo haberse convertido en  un grandioso fenómeno discográfico de haber tenido una buena administración.  Los recientes lanzamientos oficiales (una caja de 16 CD’s con 15 albumes originales y un doble CD recopilatorio que también se venden por separado) le ha permitido al público en general acceder a un catálogo que merece ser (re)descubierto, sin embargo dejaban por fuera una serie de artistas minoritarios que no tuvieron la misma suerte  que Jackie Lomax, James Taylor, Badfinger, Billy Preston o Mary Hopkin. La caja pirata de 10 CD’s Apple Compact Disc UK Singles Collection fue un buen sucedáneo que ayudó a llenar esos vacíos; la selección era impresionante, el libreto estupendo y el sonido relativamente bueno habida cuenta que muchos temas provenían de singles en vinilo bastante maltratados. Pero esta nueva colección que conseguí 1 año atrás en Demonoid fue como encontrar una mina de oro: se llama The Complete Apple Records Singles Collection 1968-1991, una fan-release de 16 CD’s digna de un lanzamiento oficial. El autor responde al nick de Beatleg (¿alguna relación con The Beatleg Project?, no lo sé) y los temas provienen básicamente de singles originales. Incluye todo el material de la caja de 10 CD’s pero remasterizado y abundantenmente ampliado con singles promocionales, lanzamientos internacionales en otros idiomas y alguna que otra rareza. No tiene libreto pero el artwork individual de cada volumen es estupendo. El material es de libre distribución, no está disponible físicamente como la caja citada al comienzo, y el autor sólo pide a quienes lo descarguen distribuirlo tal cual como él lo ha subido (aunque no resistí la tentación de hacer los tags a todos los temas) y no dejarlo caer en manos de pirateadores. No voy a hacer el elenco de los artistas y de las canciones, están todos los nombres más conocidos de Apple (incluidos los Propios Beatles juntos y por separado) junto a otros que no tuvieron la misma buena fortuna (White Trash, Hot Chocolate Band, Doris Troy, Chris Hodge, Lon & Derek Van Eaton) pero hay una rareza que me gustaría comentar: ‘Lady Is A Champ’ cantada por ¡Frank Sinatra!… sí, leyeron bien. Resulta que la entonces esposa de Ringo Starr, Maureen Cox, era fan de Sinatra y Ringo por intermediación de Peter Brown (ex asistente administrativo de Brian Epstein y director general de emporio Apple) le pidió a Frank que grabara una canción para regalársela a Maureen con motivo de su cumpleaños; Sinatra accedió y grabó el tema con simple acompañamiento de piano y cambiando la letra para incluir a la agasajada, se prensaron poquísimas copias y la cinta maestra se destruyó como condición de Sinatra para mantener el secreto pero con los años comenzaron a circular algunas versiones pirata de mala calidad. La aquí presente está tomada de un mp3 y suena bastante bien. Una antología imperdible.

The Beatles – Live At The Festival Hall 1964 (2010)


La primera impresión que se tiene al examinar este boot, tanto la presentación gráfica como las notas en la contraportada, es que se trata de todo un lanzamiento oficial para el mercado Australiano con el segundo recital que los Fab Four dieron el 17 de Junio de 1964 en el Festival Hall de la ciudad de Melbourne. En la primera parte del documento anexo a este rip se cuenta la historia de cómo el album en cuestión fue todo un lanzamiento planificado del que incluso de prensaron algunas copias promocionales pero que al final se canceló al no lograrse a un acuerdo entre Brian Epstein y el canal de TV Australiano que lo grabó… sin embargo, como se explica más abajo en el mismo documento, todo no es más que una fábula. El presente bootleg es el trabajo de un miembro de Demonoid conocido únicamente como Q, quien tomó el célebre pirata titulado 300,000 Beatle Fans Can’t Be Wrong, lo remasterizó mejorándolo ostensiblemente e ideó un artwork tan perfecto (con números de catálogo y copyrights inventados) que en verdad parece una edición legímtima. Y es que si hay gente creativa en este mundo son precisamente los fans de Los Beatles, algunos de los cuales han preparado cosas de tan excelente calidad que EMI/Capitol deberían darles empleo de inmediato. El contenido es el típico recital Beatle de la época: corto, presentando sus temas del momento, con las fans chillando como locas (por más que pego el oído sólo escucho gritos femeninos) pero con el cuarteto manteniendo la coordinación (también la cordura) y por supuesto el buen humor. La grabación está en mono, el sonido es muy bueno y el esfuerzo de Mr. Q es realmente digno de admiración.

The Beatles – Pope Go The Beatles (2011)


JOE POPE tiene un lugar reservado en el microcosmos Beatle por 2 razones: 1) haber sido el editor en jefe de “Strawberry Fields Forever”, la publicación para fans del cuarteto más longeva y acreditada; y 2) porque a mediados de los 70 adquirió en una subasta el reel tape original con la audición de Los Beatles en Decca Records el 1 de Enero de 1962. En esa misma subasta Pope se hizo también de otra cinta de la que nadie tenía conocimiento que incluía una sesión informal entre Paul McCartney y el cantautor Donovan hecha en 1968 durante la grabación del album de Mary Hopkin “Postcard” (producido por Paul) y pre-mezclas de 7 temas de Abbey Road. Al parecer Joe hizo una copia de la cinta para algún amigo y a partir de ahí comenzaron a aparecer innumerables boots con ese material, siendo el más conocido Abbey Road NW8 (aunque todos sean copias de segunda, tercera o cuarta generación). La presente edición titulada Pope Go The Beatles fue preparada por un anónimo personaje que opera tras un inexistente sello pirata llamado Vatican Records, toda una broma alusiva al apellido de Joe (Pope significa Papa, no el tubérculo comestible sino el máximo líder de la Iglesia Católica). Según el desconocido autor este es el único bootleg tomado directamente de la cinta de Pope; no sé qué tan cierto sea esto pero lo que sí no tiene discusión es la calidad sonora superior a la del legendario NW8. La sesión McCartney/Donovan fluye en un ambiente distendido y relajado, con los 2 músicos intercambiando impresiones y bromas (en un par de ocasiones se escucha la voz de Mary Hopkin lo que viene a corroborar el origen de la grabación), aunque esto no es impedimento para que Paul nos regale lindas interpretaciones de ‘Blackbird’ y ‘Heather’ (escrita para la entonces hijita de Linda). El material de Abbey Road son mezclas alternas en estado preliminar, faltan varios overdubs y las voces están sin pulir pero esa falta de acabado permite escucharlas desde una óptica diferente y muy fresca. Las más notables son ‘You Never Give Your Money’ y ‘Something’; ambas duplican su duración deslizándose en jams instrumentales que demuestran como los Fab Four también podían improvisar en el estudio (el solo de George en la primera es impecable y fue criminalmente sepultado en la versión oficial). Esta edición Vaticana trae además 7 bonus tracks donde brilla la versión instrumental de la suite de Abbey Road (desde ‘Because’ hasta ‘The End’) tomada de las Rockband Mixes… sobre todo ‘Because’ suena maravillosamente espectacular sin voces, en especial el acompñamiento de guitarra con efecto “phasing” y las partes donde entra el sintertizador Moog. Seguramente la mayoría habrá escuchado estas canciones pues NW8 circula alegremente por la red desde hace varios años pero el buen sonido de esta edición y los bonus mencionados hacen la diferencia.