George Martin And His Orchestra Play Help! [DESS US Stereo LP] (1965)


BEATLES275Lanzado en 1965 este fue el segundo de 3 albumes que el productor de Los Beatles George Martin grabó con versiones orquestales/instrumentales  de la música de sus pupilos; en este caso se trata de piezas del album Help! (la edición Británica con 14 canciones). Los arreglos aquí incluidos siguen la misma tónica de las piezas instrumentales que Martin escribió para la banda sonora de A Hard Day’s Night, de hecho ambos albumes fueron lanzados por United Artists (la productora de las dos películas del cuarteto). Es muy probable que este lanzamiento se haya ideado como gancho para atraer al público adulto Norteamericano que, quizá por curiosidad, quisiera escuchar a los Fab Four pero en un estilo más convencional y confortable sin guitarras eléctricas, baterías ni alguno de esos instrumentos “modernos” que tanta repulsa les causaba; y en efecto no hay mucha diferencia entre éstas y las versiones del repertorio Beatle hechas por orquestas como la de Ray Conniff o Billy Vaughan…. demasiado lounge para mi gusto, aunque a fuerza de escucharlo varias veces confieso me han llegado a gustar las versiones de ‘I Need You’ y ‘You´ve Got To Hide Your Love Away’. Como nota curiosa los temas ‘I´ve Just Seen A Face’, ‘It´s Only Love’ y ‘Yesterday’ aparecen con sus respectivos títulos provisionales (esos que los músicos suelen colocarle a las piezas cuando las están trabajando en el estudio sin haber decidido aún cómo llamarlas): ‘Auntie Gin´s Theme’, ‘That´s A Nice Hat (Cap)’ y ‘Scrambled Egg’ respectivamente. Una pieza exclusiva para coleccionistas y completistas.

The Monkees DESS US mono albums


The Monkees DESS monoLos 2 primeros albumes de The Monkees son 2 de las joyas más representativas de la música Pop de los años 60, pero esa fama fue también directamente proporcional a la polémica que generaron por desnudar ante la opinión pública de la época la jugada de las bandas-marketing. Ciertamente The Monkees fueron un producto: 4 jóvenes elegidos tras un riguroso casting para protagonizar una especie de versión Yankee de A Hard Day’s Night con su correspondiente discografía… desde entonces el nombre del cuarteto pasó a ser sinónimo de “grupo prefabricado” cuando en aquel entonces ya era práctica común en la industria discográfica Norteamericana; por ejemplo en el primer album de The Byrds (“Mr. Tambourine Man”) Roger McGuinn fue el único miembro que participó como instrumentista… pero fueron los Monkees quienen han tenido que llevar toda la carga de desprecio y burlas por décadas. Lo que la historia no siempre cuenta es que tras su exitoso pero polémico debut The Monkees tomaron control de su carrera demostrando ser capaces de brillar con luz propia (sobre todo Mike Nesmith) con otros 4 recordados albumes que también han entrado por derecho propio en la historia musical de los 60. Así que hagamos las paces con Mike, Peter, Mickey & Davey y disfrutemos de estos 2 estupendos compendios de la mejor música Pop pasados por el filtro del Dr. Ebbetts… ¡con glorioso sonido monofónico!.

The Who DESS UK mono albums


The Who DESS monoDespués del gran Bob Dylan seguimos con otro post non-beatle, esta vez se trata de la versiones DESS  (Doctor Ebbetts Sound  System) de los tres primeros albumes Británicos de The Who en mono. Los rips están tomados de vinilos originales Ingleses y de más está decirlo, el sonido es estupendo, además que poseen una estética muy diferente a sus contrapartes en stereo. Además de un sonido de conjunto más sólido y compacto, las diferencias más notables están en las partes de guitarra de Pete Townshend. La versión mono del primer album tiene overdubs  de guitarra adicionales no presentes en stereo (‘My Generation’ es el mejor ejemplo), aunque en temas como ‘Out In The Street’ la guitarra suene más potente en stereo. En A Quick One los albumes mono & stereo suenan muy similares aunque con alguna diferencia puntual como la parte vocal de ‘Run Run Run’. The Who Sell Out es toda una experiencia en mono pues para esta versión Pete grabó algunas partes de guitarra completamente nuevas que le dan al disco una dimensión única. Desde hace poco más de 5 años las citadas mezclas en mono están disponibles por primera vez en CD (y en general por primera vez tras 4 décadas de su primer lanzamiento oficial) gracias a las ediciones aniversario del sello Universal; sin embargo las versiones DESS (al igual que otros casos que ya conocemos) tienen algo que las hace muy especiales… me atrevería a decir que en esta era donde la teconología pareciera marca pauta por sí sóla tipos como el Doctor son auténticos artesanos del sonido más fieles a sus propios oídos que a los controles de las consolas digitales; de ahí que sus trabajos tengan genuino “calor”, “color” y “sabor” a años sesenta…

Bob Dylan DESS US mono albums


Bob Dylan DESS monoEl catálogo del Doctor Ebbetts no se limita sólo a Los Beatles, sin embargo sus trabajos dedicados a otros artistas no son tan fáciles de conseguir como los del cuarteto de Liverpool por lo que considero más que adecuado abrir un espacio en el blog para ello… y nada mejor para empezar que la discografía en mono del gran Bob Dylan. Hablar sobre la validez artística y la trascendencia de esos 8 trabajos sería supérfluo de modo que me centraré en el aspecto puramente sónico: por tratarse de obras concebidas por su autor con una producción elemental, integrados por canciones hechas en pocas tomas, instrumentación escueta y un sonido espontáneo y crudo, la mezcla monofónica es la que les hace completa justicia; como acertadamente comentó una participante del extinto foro Groovy Fab: “una guitarra, una voz y un poeta no necesitan sonido stereo”. Si estos albumes se editaron también en stereo fue por simples cuestiones de mercado, no obstante éstos (tanto los de la etapa folkie de Dylan como los de su primera etapa rockera) suenan desnudos en stereo, y ni hablemos de los remasters en SACD Hybrid donde por detrás del prístino sonido se siente un enorme vacío. Ya lo había apuntado el propio George Harrison en el documental Anthology cuando recordó la decepción que sintió al escuchar la música de Los Beatles por primera vez en stereo… no deja de ser una apreciación personal pero considero que ésta es la forma como dichos discos deben ser escuchados y disfrutados. El Doctor no fue el único en presentar needle-drops de los albumes de Dylan en mono pues Millenium Remasters y Rsfoto hicieron también sus propias versiones usando como fuente los vinilos reditados por Sundazed la década pasada… pero a pesar de su innegable calidad no capturan la magia del sonido analógico con la misma maestría del sabio Doctor.

Various Artists – A Christmas Gift For You From Philles Records [DESS US Stereo LP] (2006)


BEATLES266Como despedida de año nada más adecuado que el célebre y legendario album navideño producido por Phil Spector en 1963 pero mezclado en stereo, y además remasterizado por el inefable Dr. Ebbetts. Para los fans del extravagante y legendario Spector, sus clásicas producciones deben ser apreciadas en mono por la sencilla razón que el “Wall Of Sound” como concepto sónico sólo adquiere sentido ante nuestros oídos con sonido unicanal. De hecho al escuchar este disco se aprecia mayor separación del espectro y de vez en cuando saltan de los altavoces sonidos que la mezcla original mantenía sepultados… pero definitivamente no es lo mismo, las canciones suenan bien pero “alteradas” y sin esa atmósfera claustrofóbica y envolvente tan característica de las producciones Spectorianas. No obstante lo he incluido pues se trata de una absoluta rareza; este disco fue lanzado sólo en Gran Bretaña a finales de los 70 y desde entonces está fuera de catálogo. La portada original Británica muestra una bizarra foto de Spector vestido de Santa Claus, pero para la ocasión Ebbetts hizo una nueva versión de la portada original Americana (una reproducción de la portada Inglesa está incluida en el artwork). Musicalmente el album es una joya en mono o stereo; son las típicas canciones navideñas Norteamericanas pero pasadas por el filtro Spectoriano y brillantemente interpretadas por 4 de los consentidos de Phil: Darlene Love, The Crystals, The Ronettes y Bob B Soxx & The Blue Jeans. No sé qué opinarán los fans ortodoxos pero pienso que vale la pena escucharlo y comparar. Que lo disfruten… y nos vemos el próximo año con más material Beatle.

The Beatles – The Beatles Collection [DESS UK Stereo Blue Box] (2006)


BEATLES242“The Beatles Collection” fue una caja lanzada en Norteamérica a finales de 1978 y en Gran Bretaña a comienzos de 1979 con los 12 albumes Británicos oficiales de Los Beatles excluyendo el recopilatorio “A Collection Of Beatles Oldies… But Goldies!” y sustituyéndolo por una compilación de rarezas titulada precisamente “Rarities”  la cual ya tratamos en detalle con anterioridad. Baste sólo apuntar que ambas versiones de “Rarities” variaban según el mercado (edición Americana y edición Inglesa); la expectativa por ambas fue tal que EMI y Capitol terminaron publicándolas individualmente, sin embargo el “Rarities” Americano lanzado a posteriori era una versión “corregida” respecto a la de la caja. Volviendo a la colección los 12 albumes originales provienen de las cintas de producción de primera generación,  las mismas usadas por EMI año a año para cada LP con las mismas portadas, anexos, sellos y números de catálogo. Esta colección no tiene nada que ver con la caja “The Beatles: The Collection” preparada por MFSL en 1982 sobre la que hablaremos más adelante; si bien esta última es sónicamente superior pues utiliza el sistema half-speed mastering y está prensada en vinilos de 180 gramos fabricados en Japón, la caja de EMI es lo más cercano a los albumes tal y como salieron en los 60, y este detalle la  hace  atractiva a los oídos de los puristas que la encuentran más auténtica. La colección salió en EUA en estricta edición limitada de 3,000 ejemplares no así la Británica, razón por la cual tuvo mayor difusión y aún pueden encontrarse copias sin abrir en Amazon o eBay (aunque caras, claro está). Quizá no alcance la perfección sónica lograda por la edición de MFSL pero constituye un auténtico regalo para los fanáticos de las grabaciones con estética y “sabor” a años 60.

The Beatles – The Beatles’ Story [DESS US Stereo LP] (2000)


BEATLES241El doble LP The Beatles’ Story lanzado en EUA el 23 de Noviembre de 1964 fue la respuesta de Capitol a Hear The Beatles Tell All, un LP publicado 6 meses antes  por Vee-Jay para sacar partido del boom Beatle que entonces sacudía Norteamérica. Aprovechando la ausencia de una clara legislación que regulara esta clase de discos VJ recopiló una serie de entrevistas directas tanto a los cuatro Beatles como a gente relacionada (personal y profesionalmente) para ensamblar un entretenido documento sobre el fenómeno Beatle. No pudiendo bloquearlo legalmente Capitol optó por una réplica al album de VJ con una biografía de Los Beatles narrada por una impersonal voz en off, algunos breves interludios musicales (entre ellos un fragmento de ‘Twist And Shout’ de uno de los recitales en el Hollywood Bowl que atrajo rápidamente la atención de los completistas) y poquísimas, casi nulas intervenciones directas de los protagonistas. Quizá por la demanda de cualquier cosa redonda y sonora que llevara el nombre “Beatles” en la portada o bien por coincidir con la temporada de regalos navideños el album llegó al puesto N° 7 de Billboard y obtuvo un disco de oro; viéndolo en retrospectiva el lanzamiento pudo haber sido útil como material informativo para todo aquel que ajeno al mundo de la música Rock tuviera deseo de “conocer” en qué consitían Los Beatles y sus implicaciones musicales y culturales… incluso hoy en día podría servir para tal fin a pesar del maremágnum de información que la globalización ha puesto al alcance de todos. El album circuló originalmente en mono y estéreo siendo esta última versión la que el Dr. Ebbetts utilizó para su catálogo Beatle. Un disco no indispensable pero sí interesante incluso para los no coleccionistas.

The Beatles – 20 Greatest Hits [DESS UK & US Stereo LP’s]


BEATLES24020 Greatest Hits pareciera ser la más banal de todas las antologías post-70 dedicadas a los Fab Four, no obstante se trata de una notable colección por varios motivos; en primer lugar fue el primer album de Los Beatles donde el sonido recibió tratamiento digital (lo que hoy en día conocemos como “sonido remasterizado”). En segundo lugar la calidad de audio sólo puede tener un calificativo: ¡ESTUPENDA!… lo fue en 1982 y lo sigue siendo en la actualidad incluso si la comparamos con el CD oficial Beatles 1 pues posee el amplio espectro sonoro de las grabaciones analógicas lo que redunda en mayor claridad y “cuerpo”. El LP fue lanzado por EMI en Gran Bretaña/Europa y por Capitol en el continente Americano, cada versión tiene su propia selección particular (recordemos que los N° 1 de Los Beatles no fueron exactamente iguales en ambos lados del Atlántico) y sus propias mezclas, de modo que si juntamos ambos albumes tendremos los mismos temas que Beatles 1 con la única excepción de ‘Something’. Por último existen detalles de intererés para los coleccionistas y completistas: la versión Americana incluye algunas mezclas en full stereo nunca antes disponibles además del single-edit de ‘Hey Jude’ preparado por Capitol en 1968 exclusivamente para las radios  Norteamericanas. Por su parte la edición Británica contiene ‘I Feel Fine’ con el famoso “ruido” no identificado al comienzo además de la versión “defectuosa” de ‘Day Tripper’ con las guitarras entrando a destiempo, detalles supérfluos para algunos pero valiosos para otros. El Dr. Ebbetts hizo su versión del LP Americano en 2001 y la del LP Británico 7 años después en lo que fue uno de sus últimos trabajos con los albumes del cuarteto. Sin duda uno de los discos de Los Beatles más deliciosos de escuchar por los fanáticos del buen sonido.

The Beatles – Reel Music [DESS US Stereo LP] (2001)


BEATLES238En la primavera de 1982 se restrenó la clásica película de Los Beatles “A Hard Day´s Night” con imagen restaurada y audio remezclado con el entonces novedoso sistema Dolby. Casi simultánemente tanto Capitol en EUA como EMI en Inglaterra lanzaron este recopilatorio llamado “Reel Music” con la intención de “capitalizar” la expectativa que causaría el restreno cinematográfico. Su contenido era obvio: 14 temas originales tomados de las 5 bandas sonoras del cuarteto (“A Hard Day´s Night”, “Help!”, “Magical Mystery Tour”, “Yellow Submarine” & “Let It Be”). La idea aunque nada original tampoco era mala; yo lo habría hecho de otro modo enlazando las canciones con diálogos de los films para darle al album una continuidad que hiciera de su escucha algo realmente digno de recordar, pero como nadie me consultó al respecto pues las cosas se quedaron como aquí las tenemos (ja! ja! ja!). A pesar de no tener la solidez temática de sus predecesores “Rock ‘n’Roll Music” y “Love Songs” el disco se vendió muy bien y en EUA llegó al puesto N° 19 en los charts. Como otros recopilatorios este también contenía sus anzuelos para atrapar a los coleccionistas: seguramente muchos de ustedes sabrán que en la versión original estéreo de ‘I Should Have Known Better’ John Lennon comete un error con la armónica, pues bien en la edición Norteamericana de “Reel Music” dicho error aparece corregido, no se sabe si se trata de una versión limpia localizada por el personal técnico de Capitol o simple maquillaje de estudio pero esta variante no está disponible en ninguna otra parte, ni siquiera en la edición Europea. El otro elemento de interés fue la primera aparición en estéreo del tema “A Hard Day´s Night” en un album Norteamericano (la banda sonora original para el mercado EUA estaba en fake stereo mientras que en “1962-1966” el tema se incluyó en mono), sin embargo esta novedad dejó de serlo con la estandarización del catálogo Beatle en CD.

The Beatles – The Beatles’ Ballads [DESS UK Stereo LP] (2002)


BEATLES237The Beatles’ Ballads fue básicamente la versión Británica de Love Songs que si bien se lanzó mundialmente fue en principio una idea de Capitol para Norteamérica. No voy a entrar a discutir la diferencia que obviamente hay entre una “canción de amor” y una “balada”; el contenido nuevamente se limita a temas ya lanzados oficialmente en los 60… no obstante y según las opiniones de algunos “Beatleólogos” los temas fueron remezclados por George Martin en 1976 en la época de la preparación de Rock ‘N’ Roll Music. Si bien no existe ninguna prueba concreta de lo anterior muchos sostienen que al escucharlas con auriculares las canciones suenan “diferentes”. En lo personal considero estas afirmaciones bastante subjetivas pues tratándose de Los Beatles y su leyenda algunas personas terminan escuchando lo que en su mente quieren oír, aunque en mi caso jamás me he tomado la molestia de comprobarlo. Sea como sea este album es recordado por su hermosa portada que reproduce un dibujo hecho por el artista gráfico John Patrick Byrne. Se dice que el diseño de Byrne fue considerado como posible portada para el album blanco pero la idea fue descartada y posteriormente se incluyó en el libro The Beatles’ Illustrated Lyrics de Alan Aldridge (1969), concretamente en la página número seis. Como dato curioso (o mas bien cruel curiosidad) este fue el último album de Los Beatles lanzado con John aún vivo y aunque EMI no lo promocionó absolutamente llegó por sí sólo al puesto 30 de los charts Británicos lo que habla del enorme poder de convocatoria de la música del cuarteto; sin embargo tras  la muerte de Lennon las ventas se dispararon y alcanzó el puesto 17. En nuestro caso el mayor punto de interés radica en el sonido Ebbetts… ¿será muy pesado de mi parte repetir que es impecable?….

The Beatles – Rarities [DESS Mono/Stereo US LP] (2001)


BEATLES236De todos es sabido que hasta 1967 los lanzamientos discográficos de Los Beatles (y de otras grandes estrellas de la música Pop) diferían entre Norteamérica y Europa; a partir de “Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band” los lanzamientos se estandarizaron a nivel mundial, al menos en lo referente a los albumes originales pues algunas recopilaciones seguían variando. Por esta razón los temas considerados como “rarezas” en EUA no necesariamente lo fueron en Inglaterra lo que a su vez explica por qué cada mercado tuvo su propia versión de “Rarities”. El album apareció originalmente en Norteamérica en 1978 como parte de la caja “The Beatles Collection” pero 2 años despúes fue puesto a la venta individualmente. Cuatro piezas en particular coinciden con la edición Británica (‘Sie Liebt Dich’, ‘The Inner Light’, ‘Across The Universe’ y  ‘You Know My Name’) pero las once restantes se mantuvieron ausentes de los LP’s Norteamericanos hasta entonces. Por ejemplo la versión original de ‘Love Me Do’ con Ringo a la batería jamás lanzada allá (por cierto que como el master se perdió tuvieron que tomarla de un single original); dos temas excluidos en los primeros lanzamientos Norteamericanos (‘Misery’ y la estupenda ‘There´s A Place’, una de sus grandes piezas iniciales del cuarteto); mezclas alternas de ‘And I Love Her’, ‘Help’, y ‘Penny Lane’;  mezclas en mono de ‘Helter Skelter’ y ‘Don´t Pass Me By’ (en EUA el doble blanco sólo se editó en estéreo) y una versión “falsa” de ‘I´m The Walrus’ hecha expresamente para la ocasión por Capitol que combinaba los singles Norteamericano e Inglés para  producir  una versión 100% stereo…. otra curiosidad es la presencia de ‘Sgt. Pepper´s Inner Groove’, el brevísimo fragmento de 7 segundos que cerraba el célebre album (excluido de la versión EUA) pero que en los tocadiscos sin retorno de brazo se reproducía hasta el infinito. El disco no tuvo en Norteamérica el mismo impacto de su contraparte Británica y fue más recordado por reproducir en su interior la célebre “butcher cover” (la portada censurada para el album Yesterday… And Today!) que por su contenido.

The Beatles – Love Songs [DESS US Stereo LP] (2000)


BEATLES235Tras la edición de “Rock ‘n’ Roll Music” una broma común entre fans y medios era decir “ahora sólo falta que saquen un recopilatorio con las canciones más suaves” (de hecho un periodista Español lo escribió en su reseña de 1976 para el album antes citado)… pues ni cortos ni perezosos Capitol “complació” a todo mundo en 1977 con la edición de “Love Songs”, un doble LP con algunas de las melodías de amor más célebres del cuarteto.  En su momento mucha gente se tomó mal estos lanzamientos, los catalogaron como la típica jugada de EMI/Capitol para seguir ordeñando dinero a costa de Los Beatles, lo cual en parte era cierto sin embargo sostengo que estas recopilaciones tenían sus méritos: desde el punto de vista histórico este y los tres anteriores (“1962-1966”, “1967-1967” y “Rock ‘N’ Roll Music”) fueron “el primer disco Beatle” en la vida de muchos nuevos fans y nada que sirviera para preservar y propagar el legado de los Fab Four podía ser malo. Por otra parte estos lanzamientos tenían un sonido estupendo y en el caso específico que nos ocupa “Love Songs” era temáticamente excelente con una acertada selección de temas ideales para relajarse con Los Beatles de fondo. Aunque carentes de material inédito o rarezas ésta y otras recopilaciones siempre contenían algún pequeño detalle para captar el interés de coleccionistas y completistas; extraoficialmente la versión de ‘Girl’ suele considerarse una alternate mix pues el posicionamiento de los instrumentos tiene algunas variantes mientras que en ‘You´ve Got To Hide Your Love Away’ el espectro estéreo es más amplio comparado con el album “Help!”, pero el resto son básicamente las mismas versiones originales. Por supuesto el trabajo del Doctor Ebbetts es impecable, una auténtica joya sónica para el deleite de quienes admiramos el trabajo de este hombre.

The Beatles – Rock ‘N’ Roll Music [DESS US Stereo LP Upgrade] (2005)


BEATLES234La edición de los recopilatorios The Beatles 1962-1966 y The Beatles 1967-1970 en 1973 demostró que aún existía un amplio mercado para la música del cuarteto, especialmente en un momento en que sus grabaciones originales comenzaban a escasear. Esto decidió tanto a EMI/Parlophone en Inglaterra como a Capitol en EUA a realizar una serie de nuevos lanzamientos que incluyeron cajas, albumes en vivo, proyectos con canciones de Los Beatles (la película de Lou Reizner “All This And The Second World War” y su respectiva banda sonora), relanzamientos mundiales (la versión Norteamericana de Magical Mystery Tour)  y especialmente recopilatorios temáticos cuyo contenido pudo haber sido discutible pero que alimentaron a una segunda generación de nuevos fans que ansiaban vivir la Beatlemania en los 70.  El primero de esos nuevos recopilatorios fue Rock ‘N’ Roll Music, un doble LP con 28 temas que mostraban el lado más auténtico y visceral de Los Beatles como banda de R&R. El trabajo le fue encomendado a su antiguo productor George Martin quien  remezcló las canciones de los primeros años para dotarlas de mayor ‘punch’ y darle a todo el album un sonido más parejo y contemporáneo. Hubo algunas discrepancias entre Martin y los cuatro ex-Beatles pues estos querían que se respetaran las mezclas originales… pero lo que en realidad causó malestar fue la portada; Ringo la definió como un intento fuera de lugar por recrear la estética ‘fifties’ cuando Los Beatles pertenecían a los 60 por más que sus raíces estuvieran en la década anterior. El propio John Lennon se ofreció para diseñarla con fotos de la etapa en Hamburgo pero ya las carátulas se habían prensado. Pienso que musicalmente  la selección es excelente, el album ideal para ponerlo en el automóvil y pisar el acelerador en una larga autopista, además que para entonces ofrecía algunos temas imposibles de conseguir como ‘I´m Down’, ‘Bad Boy’ y el viejo EP Británico “Long Tall Sally”. En Octubre de 1980 “Rock ‘N’ Roll Music” fue reditado en 2 volúmenes separados con portadas nuevas y remplazando las remezclas de Sir George por las mezclas originales. Con la unificación del catálogo Beatle a finales de los 80 todos estos lanzamientos fueron definitivamente retirados y ni siquiera se les cita en las discografías pero aún viven en el recuerdo de muchos fans. El Dr. Ebbetts hizo una primera versión en 2001 pero lanzó este ‘upgrade’  en 2005 tras renovar sus equipos y herramientas de trabajo. ¿El sonido?… pues brillante como es de esperar de nuestro Doctor.

The Beatles – 1962-1966 / 1967-1970 [DESS US Mono & Stereo LP’s] (2002)


BEATLES233Lanzados en 1973 por Apple los recopilatorios 1962-1966 y 1967-1970 tienen la distinción de haber hecho renacer el interés por Los Beatles tras su separación. Si durante los primeros años 70 los fans tuvieron que asistir al deplorable espectáculo de John & Paul enlodando sus nombres (y el de la banda) a base de demandas, acusaciones, recriminaciones e insultos la aparición de estos 2 albumes fue celebrada como un tratado de paz y el inicio de un nuevo proceso de mitificación del cuarteto. Y a pesar de estar integrados por material más que conocido su relevancia es incuestionable; entre otros factores apareció justo cuando una nueva generación de fans nacidos en los 60 pero muy pequeños para haber vivido la Beatlemania (entre los cuales me incluyo) ansiaban rexaminar su música tras el entusiasmo producido por los trabajos solistas de los cuatro.  Además, al igual que casi todos discos del cuarteto, ambos albumes tenían su propia historia: en 1972 una pequeña disquera de Nueva Jersey llamada Audio Tape Inc. aprovechó un vacío legal en la ley Norteamericana contra la piratería y sacó una colección de 4 LP’s con 60 temas de Los Beatles (4 de ellos de sus trabajos solistas) titulada “Alpha Omega”; jamás llegó a las tiendas y sólo se vendía por correo con anuncios en la TV local, aún así prendió las alarmas en Apple y el manager Allen Klein los demandó logrando retirarla del mercado… sin embargo la idea le pareció atractiva y tras considerar varias alternativas se decidió por 2 albumes dobles temáticos en estricto orden cronológico. La selección era estupenda, un perfecto y completo repaso al legado del cuarteto ideal para el fan primerizo pero hambriento de historia Beatle. El arte gráfico fue también todo un acierto y aún figura entre las portadas Beatle más populares y conocidas. Pero lo más grande es su trascendencia pues 40 años despúes sigue siendo un punto de referencia para todo aquel interesado en una colección altamente representativa de lo que significaron Los Beatles para el mundo de la música. Otra razón del éxito fue que para su momento ambos albumes venían a cubir algunos agujeros en su discografía: para los Norteamericanos el primer volumen traía la primera inclusión de ‘From Me To You’ en un album y de paso en estéreo con los canales revertidos, mientras que para los Europeos había un montón de temas jamás incluidos en los LP’s (‘Lady Madonna’, ‘Hey Jude’, ‘Revolution’, ‘Magical Mystery Tour’, ‘The Fool On The Hill’ y ‘Old Brown Shoe’ entre otros). Con el primer lanzamiento en CD de 1993 ambas colecciones se estandarizaron a partir de mezclas únicas dejando los LP’s originales como preciadas piezas de colección. Las que aquí se incluyen son las ediciones originales Norteamericanas transferidas por el Dr. Ebbetts.

The Beatles – Beatlemania! With The Beatles [DESS Canadian Mono, Narrow Hybrid Stereo & Wide Stereo LP’s]


BEATLES231“Beatlemania!” fue la versión Canadiense del album Británico “With The Beatles” y que repetía en su mayoría temas ya incluídos en los anteriores lanzamientos de Capitol Canada (“Meet The Beatles!”, “Long Tall Sally”, “Twist And Shout”) pero ello no fue impedimento para que se convirtiera en otro gran éxito. El sonido era estupendo, para algunos fans superior al original Inglés pero esto es algo que suele ser subjetivo. El disco se lanzó originalmente en mono y en estéreo… sin embargo la versión estereofónica inicial tenía una “pequeña” anomalía: Los 7 primeros temas (desde ‘It Won´t Be Long’ hasta ‘Please Mr. Postman’) están en estéreo convencional pero los 7 restantes (desde ‘Roll Over Beethoven’ hasta  ‘Money’) están en “Narrow Stereo” que cómo explicaba brevemente en el post anterior consiste en mezclar a dos canales pero con un grado de separación menor de modo que el canal derecho y el izquierdo confluyen parcialmente en el centro. Cuando se dieron cuenta del error Capitol Canada la sustituyó por una nueva versión completamente en Narrow Stereo que casi inmediatamente fue remplazada por una tercera en estéreo con separación total.  El presente post incluye las 3 versiones preparadas por el Dr. Ebbetts: la primera en mono (2002), la segunda que combina Standard Stereo con Narrow Stereo (conocida como “Narrow Hybrid Stereo”) y la última en completo estéreo (conocida como “Wide Stereo”, ambas de 2005)… por supuesto que esta última posee más amplio espectro sonoro en comparación al estéreo Británico original. No existe versión Ebbetts del album en Narrow Stereo por la sencilla razón que nuestro apreciado Doctor no ha podido localizar una copia sin embargo la versión híbrida es toda una rareza pues fue la única a nivel mundial en incluir temas de “With The Beatles” en Narrow Stereo. En fin todo un lío que demuestra como Capitol Canada no era precisamente un ejemplo de buena organización pero con ese despiste han legado un par de piezas de colección para la posteridad.