The Beatles – Complete Artifacts [Vol. I-III]


La célebre caja de 5 CD’s Artifacts (1993) del sello pirata Italiano Big Music debe ser valorada desde 2 perspectivas diferentes: la selección y la calidad sonora. Con respecto a la selección estamos ante una de las colecciones bootleg más completas de Los Beatles con 123 temas que cubren toda la carrera del cuarteto y ofrece un amplio abanico de opciones entre grabaciones amateur, demos, outtakes, apariciones en radio & TV y recitales, remontándose hasta 1958 al incluir un corto edit de ‘That´ll Be The Day’, el tema que bajo el nombre de The Quarrymen grabaron privadamente en el estudio casero de Percy Phillips, técnico de sonido de Liverpool que ofrecía un servicio de grabaciones prepago. Paul McCartney adquirió el single décadas después y donó un pequeño fragmento para un documental sobre Buddy Holly que fue de donde Big Music lo obtuvo adelantándose casi 3 años a Anthology (si bien la versión oficial está completa y con mejor sonido). De hecho Artifacts es prácticamente una versión preliminar más variada de Anthology especialmente en el apartado de las outtakes, muchas de las cuales están copiosamente desperdigadas en otras colecciones. Ahora bien, en cuanto al sonido este puede considerarse de alta calidad en aproximadamente un 75% a 80% del material, lo cual es bastante pero que contrasta con Ultra Rare Trax y Unsurpassed Masters donde todo rozaba la excelencia; lo lamentable es que entre ese 20%-25% restante están auténticas joyas que habríamos querido disfrutar con mejor calidad. Otras rarezas suenan muy bien pero no tanto como en otros boots sin embargo esto no desmerece la grandeza de Artifacts. Ante el éxito de la caja Big Music sacó un segundo volumen titulado Artifacts II (1994) con la misma configuración de la anterior (123 temas en 5 CD’s temáticos dedicados respectivamente a los primeros años, la Beatlemanía, el psicodelismo, el crucial año 1968 y la etapa final), con las mismas virtudes y defectos pero lleno de agradables sorpresas como la demo acustica de ‘Love Me Do’, la primera entrevista radial que les hicieron a Los Beatles en Octubre de 1962, las monitor mixes de ‘For No One’ & ‘Here There And Everywhere’,  un fragmento del ensayo vocal para ‘Oh! Darling’ difícil de conseguir en otros boots y decenas de outtakes. Al igual que el anterior volumen la información del libreto es amplia pero con algunas imprecisiones (las grabaciones caseras hechas en 1960 en la casa de Paul aparecen incorrectamente hechas en Hamburgo; además la versión de ‘What´d I Say’ grabada en vivo en The Cavern no es la célebre jam entre Los Beatles & Gene Vincent de 1962 sino otra grabada posteriormente por el célebre Rocker acompañado por unos Ingleses desconocidos). Por si fuera poco hubo un tercer volumen Artifacts III (1995), 4 CD’s con rarezas solistas de John, Paul, George & Ringo, material parcialmente disponible en otros boots pero aquí reunidos en un sólo lugar lo cual es un gran plus. Son muchas las joyas por enumerar pero eligiendo simbólicamente una sóla me quedo con ‘Dear John’, la última canción que John Lennon grabó a finales de Noviembre de 1980 pocas semanas antes de morir lo que la convierte en un momento terriblemente emotivo. En líneas generales una colección excelente a pesar de los altibajos y que podría ser lo único que muchos fans poco exigentes deseen poseer.