Various Artists – A Christmas Gift For You From Philles Records [DESS US Stereo LP] (2006)


BEATLES266Como despedida de año nada más adecuado que el célebre y legendario album navideño producido por Phil Spector en 1963 pero mezclado en stereo, y además remasterizado por el inefable Dr. Ebbetts. Para los fans del extravagante y legendario Spector, sus clásicas producciones deben ser apreciadas en mono por la sencilla razón que el “Wall Of Sound” como concepto sónico sólo adquiere sentido ante nuestros oídos con sonido unicanal. De hecho al escuchar este disco se aprecia mayor separación del espectro y de vez en cuando saltan de los altavoces sonidos que la mezcla original mantenía sepultados… pero definitivamente no es lo mismo, las canciones suenan bien pero “alteradas” y sin esa atmósfera claustrofóbica y envolvente tan característica de las producciones Spectorianas. No obstante lo he incluido pues se trata de una absoluta rareza; este disco fue lanzado sólo en Gran Bretaña a finales de los 70 y desde entonces está fuera de catálogo. La portada original Británica muestra una bizarra foto de Spector vestido de Santa Claus, pero para la ocasión Ebbetts hizo una nueva versión de la portada original Americana (una reproducción de la portada Inglesa está incluida en el artwork). Musicalmente el album es una joya en mono o stereo; son las típicas canciones navideñas Norteamericanas pero pasadas por el filtro Spectoriano y brillantemente interpretadas por 4 de los consentidos de Phil: Darlene Love, The Crystals, The Ronettes y Bob B Soxx & The Blue Jeans. No sé qué opinarán los fans ortodoxos pero pienso que vale la pena escucharlo y comparar. Que lo disfruten… y nos vemos el próximo año con más material Beatle.

Various Artists – The Complete Songs The Beatles Gave Away [Vol. 1-4] (2001)


Unas de las ediciones Beatle más fecuentes en el mercado bootleg son las recopilaciones de las canciones que John, Paul & George compusieron y/o donaron a otros artistas. “Songs The Beatles Gave Away” ha sido a lo largo de los años la colección más conocida. A finales de los 90 los chicos de Purple Chick hicieron circular de manera gratuita el doble CD Songs The Beatles Gave Away – Deluxe Edition con 31 piezas que la convertía en la más completa hasta la fecha. Pero en 2001 un fan que responde al nombre de Fred F. sorprendió a la ciber-comunidad Beatle al recopilar un total de 199 canciones repartidas en 4 volúmenes de 2 CD’s cada uno titulado The Complete Songs The Beatles Gave Away. A diferencia de las colecciones anteriores Fred utilizó básicamente mezclas en stereo tomadas de CD’s; sólo unas pocas provienen de vinilos o flexi-discs y estas fueron limpiadas digitalmente para eliminar la mayor cantidad de ruido posible. Para juntar todo este material Fred contó con la ayuda de otros coleccionistas y traders que le suministraban los temas que él no poseía y los que no lograba rastrear. Otra gran diferencia (y la razón por la que esta colección resulte tan voluminosa) es la inclusión no sólo de temas “donados” por Los Beatles sino una amplia selección de versiones, muchas de las cuales yo ignoraba que existiesen; también se incluye una gran cantidad de temas co-escritos por algún Beatle junto a otro artista (por ejemplo ‘Badge’ de Harrison/Clapton para Cream y ‘Fame’ de Lennon/Bowie/Alomar para David Bowie), no obstante se dejaron por fuera deliberadamente las canciones compuestas por un Beatle para o con alguno de sus ex compañeros (como ‘Photograph’ escrita por George y Ringo o ‘I´m The Greatest’ de John para Ringo), de lo contrario habrían hecho falta al menos 2 volúmenes más. Están todos los artistas más conocidos que se beneficiaron del material Beatle (Billy J Kramer & The Dakotas, Peter & Gordon, Cilla Black, Jackie Lomax, Doris Troy, Mary Hopkin, Badfinger) pero también muchos otros que sólo conocía de nombre o que tan siquiera sabía de su existencia (Kenny Lynch, Johnny Devlin & The Devils, Matt Monro, Alma Cogan, David & Jonathan, Bernard Cribbins, Jimmy Helms, Billy Connolly y un larguísimo etcétera); incluso leyendas que ignoraba hubieran interpretado a  Los Beatles (Marianne Faithful) o coescrito canciones con alguno de ellos (Elvis Costello). El único defecto radica en que el artwork (muy bonito por cierto) no incluye los créditos de composición de los temas y para los menos familiarizados queda la incógnita sobre cuál Beatle escribió cada una. Sin duda alguna Los Beatles fueron los artistas activos que más temas escribieron para terceros, algo que tiene su lógica: cuando el cuarteto entró a los estudios de Abbey Road a grabar ‘Love Me Do’ John & Paul tenían una reserva de más de 100 canciones; en el caso de George el convertirse en un autor prolífico no le supuso mayor espacio para colocar sus composiciones en los albumes de la banda por lo que donarlas se volvió para él una necesidad. Volviendo a la colección me quito el sombrero ante Fred; el sonido es excelente y contiene un texto donde el autor explica algunos detalles sobre su excelente trabajo. Otra muestra más del inmenso impacto de Los Beatles en la música de la post-guerra.

Various Artists – The Complete Apple Records Singles Collection 1968-1991


Toda la vida he sentido una especial fascinación por el catálogo Apple; a pesar que prácticamente ninguno de los artistas en su platilla lograron un éxito duradero la compañía fue todo un acierto artístico que pudo haberse convertido en  un grandioso fenómeno discográfico de haber tenido una buena administración.  Los recientes lanzamientos oficiales (una caja de 16 CD’s con 15 albumes originales y un doble CD recopilatorio que también se venden por separado) le ha permitido al público en general acceder a un catálogo que merece ser (re)descubierto, sin embargo dejaban por fuera una serie de artistas minoritarios que no tuvieron la misma suerte  que Jackie Lomax, James Taylor, Badfinger, Billy Preston o Mary Hopkin. La caja pirata de 10 CD’s Apple Compact Disc UK Singles Collection fue un buen sucedáneo que ayudó a llenar esos vacíos; la selección era impresionante, el libreto estupendo y el sonido relativamente bueno habida cuenta que muchos temas provenían de singles en vinilo bastante maltratados. Pero esta nueva colección que conseguí 1 año atrás en Demonoid fue como encontrar una mina de oro: se llama The Complete Apple Records Singles Collection 1968-1991, una fan-release de 16 CD’s digna de un lanzamiento oficial. El autor responde al nick de Beatleg (¿alguna relación con The Beatleg Project?, no lo sé) y los temas provienen básicamente de singles originales. Incluye todo el material de la caja de 10 CD’s pero remasterizado y abundantenmente ampliado con singles promocionales, lanzamientos internacionales en otros idiomas y alguna que otra rareza. No tiene libreto pero el artwork individual de cada volumen es estupendo. El material es de libre distribución, no está disponible físicamente como la caja citada al comienzo, y el autor sólo pide a quienes lo descarguen distribuirlo tal cual como él lo ha subido (aunque no resistí la tentación de hacer los tags a todos los temas) y no dejarlo caer en manos de pirateadores. No voy a hacer el elenco de los artistas y de las canciones, están todos los nombres más conocidos de Apple (incluidos los Propios Beatles juntos y por separado) junto a otros que no tuvieron la misma buena fortuna (White Trash, Hot Chocolate Band, Doris Troy, Chris Hodge, Lon & Derek Van Eaton) pero hay una rareza que me gustaría comentar: ‘Lady Is A Champ’ cantada por ¡Frank Sinatra!… sí, leyeron bien. Resulta que la entonces esposa de Ringo Starr, Maureen Cox, era fan de Sinatra y Ringo por intermediación de Peter Brown (ex asistente administrativo de Brian Epstein y director general de emporio Apple) le pidió a Frank que grabara una canción para regalársela a Maureen con motivo de su cumpleaños; Sinatra accedió y grabó el tema con simple acompañamiento de piano y cambiando la letra para incluir a la agasajada, se prensaron poquísimas copias y la cinta maestra se destruyó como condición de Sinatra para mantener el secreto pero con los años comenzaron a circular algunas versiones pirata de mala calidad. La aquí presente está tomada de un mp3 y suena bastante bien. Una antología imperdible.