The Beatles – Sessions [A Collection Of Unreleased Albums] (2011)


La edición de Sessions del sello pirata Misterclaudel (también conocida como Sessions Deluxe Edition) pretende ser el compendio más completo del material relativo al célebre album planificado en los 80 como el primer lanzamiento con material “nuevo” de Los Beatles desde Let It Be.  El doble CD incluye tanto material que ya ha circulado en otros boots junto a algunas sopresas que ciertamente lo convierten en la versión más completa de Sessions que pueda encontrarse reunida en un sólo ejemplar. Lo primero que encontraremos es el album tal y como debió lanzarse en 1985 en una versión remasterizada para la ocasión por la misma gente de Misterclaudel; el sonido es excelente y las diferencias con las versiones oficiales de Anthology son mínimas pero apreciables, especialmente en lo referente al “pitch” o velocidad de reproducción. sin duda que este album habría sido todo un suceso en su época, independientemente de las razones que Paul, George, Ringo & Yoko Ono hayan tenido para vetar su publicación. Pero el verdadero gancho para los coleccionistas y completistas es la mezcla preliminar realizada por Geoff Emerick en 1984 cuando el album tenía entonces el título provisional de 1, 2, 3, 4! (¿por qué sería?). El sonido en cuestión es muy crudo pues en esta parte del proceso se buscaba simplemente ensamblar el album para luego ir puliéndolo progresivamente; la selección de temas era diferente y se incluye una versión de ‘How Do You Do It?’ 10 segundos más larga que cualquiera otra existente, además de un medley entre ‘Ob-La-Di, Ob-La-Da’ y un fragmento de ‘Christmas Time Is Here Again’ que se pensó como single promocional. El segundo CD se abre con la misteriosa The Boardroom Tape, una cinta  preparada en la primavera de 1976 con parte del material que apareció cuando EMI se puso a escarbar en el baúl; la cinta se hizo para consideración del cuarteto y George Martin pero ninguno de ellos se tomó la molestia de escucharla. A partir de los 80 comenzó a circular parcialmente en boots como File Under: Beatles, As It Happened, Baby! y From The Basement To The Boardroom. El contenido de la cinta en cuestión son “monitor mixes”, no obstante suenan bastante bien y algunas piezas presentan diferencias poco comunes. La colección se cierra con algunas versiones alternas, la mayoría proveniente de las cintas de John Barrett, originalmente desperdigadas en otros boots pero no por ello menos interesantes como la toma 5 de ‘Come And Get It’ tocada por Badfinger con Paul piano. Un muy buen item para emparejarlo con la edición Ebbetts de Sessions publicada en el post anterior.

The Beatles – Sessions Version 2 [DESS US Unreleased Stereo LP] (2003)


Tal y como he comentado anteriormente en 1985 se anunció el lanzamiento del primer album oficial de Los Beatles con material de archivo llamado Sessions. Capitol en EUA y EMI/Parlophone en Inglaterra no cabían de gozo ante las nuevas posibilidades que ello implicaba; específicamente Capitol le asignó número de catálogo y prensó varias “test copies” pero se quedaron con los crespos hechos cuando Los Beatles sobrevivientes vetaron la edición a última hora. Particularmente The Threetles quedaron inconformes con las mezclas que hizo Geoff Emerick quien editó de manera drástica e inconsulta varias canciones: entre otras cosas Emerick recortó ‘Not Guilty’ en más de un minuto, creó un fade-out artificial para ‘While My Guitar Gently Weeps’, intercambió estrofas de lugar en ‘If You’ve Got Trouble’ e hizo una mezcla “light” de ‘What´s The New Mary Jane’ para hacerla más accesible… Geoff se justificó argumentando razones de espacio (según él 14 canciones para un LP sencillo eran demasiadas sin algunos recortes) pero ya la decisión estaba tomada. Lo irónico (y casi incomprensible) del caso es que cuando este material se incluyó una década después en la serie Anthology casi todo el trabajo de Geoff Emerick se mantuvo intacto… aunque las razones técnicas de Paul, George & Ringo fueran de peso creo que en el fondo no estaban listos para ver un “nuevo” disco Beatle en el mercado y prefirieron esperar. Meses después comenzaron a circular ediciones pirata basadas en las copias promocionales que se hicieron y hasta la fecha existen no menos de 20. En 2001 el Dr. Ebbetts sacó su versión de Sessions con la portada original Británica (la “foto del patio” en blanco y negro) pero en 2003 anunció otra edición revisada con la portada Norteamericana a color y 2 bonus tracks: 2 outfakes de ‘One After 909’ y ‘Let It Be’. Para la primera el Doctor juntó varias tomas diferentes para crear un versión completa en stereo con la voz y el bajo en el centro que deja atrás a la incluida en Anthology 1. En cuanto a ‘Let It Be’, el master original tenía 2 solos de guitarra, uno de John y otro de George; la versión para el single se mezcló con el solo de Lennon mientras que en la del LP Phil Spector utilizó el solo de Harrison, pero aquí nuestro buen Doctor puso ambos simultáneamente y el resultado es de un impacto indescriptible. Y en conjunto todo el album suena de maravilla, un excelente y representativo resumen de la serie Anthology.

The Beatles – John Barrett’s Cassette Dubs Vol. 1-8 (1999)


Durante los años 70 John Barrett trabajaba como ingeniero de sonido en los estudios Abbey Road. En 1981 le diagnosticaron cáncer y el médico le ordenó someterse a un largo tratamiento de radioterapia. Para no deprimirse Barrett le pidió a Ken Townshend (jefe de ingenieros en Abbey Road) que le asignara una actividad en la cual ocupar su tiempo y su mente. Townshend le dió algo que por años se mantuvo pendiente y que nadie quería hacer: catalogar todo el archivo de cintas de Los Beatles. A pesar de lo complejo y tedioso que resultaba este trabajo, durante todo 1982 Barrett se sumergió en ello con paciencia y ahínco, y lo que encontró fue oro en bruto: cientos y cientos de horas de sesiones de grabación y material desechado de toda clase, grabaciones cuya existencia los mismos autores habían olvidado. De entre toda esa vasta mina de oro John Barrett hizo una selección del material más representativo y lo transfirió en cintas de cassette para su uso personal. En conmemoración de los 20 años del cuarteto la BBC One preparó un especial multimedia biográfico desde los estudios Abbey Road llamado The Abbey Road Video Show que incluía 25 de las canciones recopiladas por  Barrett; era la primera vez que el público en general escuchó material inédito de los Fab Four y el éxito fue inmediato. EMI y Capitol también saltaban de felicidad pues finalmente contaban con un nuevo filón que explotar sin tener que recurrir a nuevos reciclajes de temas conocidos y en 1985 anunciaron la edición del primer album oficial de Los Beatles con material de archivo bajo el título de Sessions. El proyecto le fue encomendado a Geoff Emerick (ingeniero de sonido del cuarteto a partir de Revolver) pero Paul, George, Ringo & Yoko (representando los intereses de John) quedaron insatisfechos con el resultado y el album fue descartado. Lamentablemente John Barrett perdió la batalla contra el cáncer y murió en 1984; su labor fue continuada por Mark Lewisohn quien partiendo del catálogo de Barrett publicó en 1987 el libro “The Complete Beatles Recording Sessions: The Official Story of the Abbey Road Years” (aquí pubicado semanas atrás), sin duda alguna el compendio más completo y detallado del trabajo de Los Beatles en el estudio. Esta fue la base para la realización de la serie Anthology en los 90 (los CD’s, el documental y el libro) pero nada de eso habría sido posible sin John Barrett. Gran parte de ese material está disperso en diversos boots de los sellos pirata Vigotone, Strawberry, Roaring Mouse y otros. En 1999 apareció esta misteriosa colección de 8 CD’s de origen desconocido titulada The John Barrett’s Cassette Dubs que combina las mejores versiones tomadas de las fuentes antes citadas y el resultado es excelente. La mitad de primer CD (That Means A Lot) y los siguientes tres (titulados Los Paranoias, She Loves You & How Do You Do It) ofrecen una amplia variedad de outtakes que harán las delicias de los aficionados a esta clase de material; la otra mitad del primero más el quinto CD (Odds & Ends) repasa varias rarezas de John, George & Ringo, algunas de las cuales merecen el calificativo de “joyas perdidas”. Por último los CD’s 6,7,& 8 cubren respectivamente el legendario especial radial de 1983 que lo comenzó todo (The Abbey Video Road Show), la segunda mezcla de prueba de las Get Back sessions (Get Back Glyn Johns Mix Version 2) y una recreación del album inédito recopilado por Geoff Emerick pero usando las tomas de Barrett (Sessions).  Para los amantes de la concreción existe  también un resumen bastante recomendable en el doble CD Turn Me On Dead Man del sello Vigotone… pero sea como sea no olvidemos dedicarle un pensamiento de agradecimiento a este héroe anónimo llamado John Barrett….