Various Artists – The BZ Auction Tape (2006)


The BZ Auction Tape es una recopilación de material relacionado con Los Beatles obtenido a través de una subasta. La historia está ampliamente documentada en el pdf anexo al post; haciendo un resumen la historia comenzó cuando Herbert,  un Alemán miembro de la comunidad Beatle BootlegZone, comenzó a recolectar dinero para participar en la subasta de una cinta con el recital completo de los Fab Four en el Shea Stadium en Agosto de 1965. Con los aportes de otros miembros de BootlegZone, Herbert reunió 6.000 Dólares, lamentablemente esta cantidad no fue suficiente para ganar la subasta. Sin embargo Herbert y otro miembro de la comunidad llamado Bernhard se mantuvieron pendientes de otras subastas que se realizaban simultáneamente y compraron material Beatle no de la misma calidad pero sí de igual valor histórico. En primer lugar una cinta con 24 minutos de la sesión de 1968 para el tema ‘Step Inside Love’ compuesto por Paul McCartney para Cilla Black con la participación de ambos junto a George Martin. En segundo lugar un cassette de 1970 con ‘Jamming With Kyoko’ (23 minutos de la hijita de Yoko cantando con John Lennon acompañándola a la guitarra) y algunas demos caseras para el primer album solista de John  (John Lennon/Plastic Ono Band). Y por último una estupenda mezcla en stereo de ‘Ain´t She Sweet’ supuestamente proveniente de un master de la Polydor Alemana y con una calidad de audio superior a cualquier otra disponible. Del material se crearon unas pocas copias en CD para compensar a las personas que aportaron su dinero y desde entonces ha circulado libremente por el ciberespacio. Como otras fan-releases similares las únicas condiciones para distribuirlas son no hacer copias en formatos loosy y no pedir dinero por ellas.

The Beatles – Hey Jude [US Stereo 7.5 IPS Reel Tape]


Este recopilatorio se lanzó originalmente sólo en EUA en Febrero de 1.970 y es a los efectos parte de la discografía oficial original pues al menos legalmente The Beatles aún existían. Su título original fue The Beatles Again pero tras la disolución del cuarteto fue relanzado a nivel mundial como Hey Jude. En su momento fue un disco indispensable para los fans pues contenía singles no incluídos en los LP’s (‘Paperback Writer’, ‘Rain’, ‘Lady Madonna’, ‘Revolution’, ‘Hey Jude’, ‘Old Brown Shoe’, ‘Don´t Let Me Down’ y ‘Ballad Of John & Yoko’) pero perdió su vigencia cuando a partir de 1973 esos temas comenzaron a aparecer en otras compilaciones (1962-1966, 1967-1970, Rarities). Esta edición es uno de los “reel tape transfers” de Merileé Records (al igual que los 2 anteriores) y escucharla es toda una experiencia; no sé si mejor o igual al comparar los temas con sus correspondientes en CD, pero sí diferentes. Cada medio (vinilo, cartucho, cassette, reel tape, CD) tiene su propia estética  y siempre habrán diferencias en la manera cómo ofrecen el sonido.  Por cierto que por algún motivo desconocido en los reel tapes de este album las caras están invertidas, de modo que la colección comienza con ‘Hey Jude’ y termina con ‘Can´t Buy Me Love’.

The Beatles – Abbey Road [US Stereo IPS 7.5 Reel Tape]


Sin duda que la gran joya sónica de Ampex Tapes es Abbey Road. El (para muchos) mejor album de Los Beatles, uno de los más elogiados y uno de los más apreciados en el nuevo milenio nos ofrece en este “reel tape transfer” de Merileé Records  un sonido que sólo merece un calificativo: exquisito. No sólo es la amplitud del espectro sonoro sino la multitud de detalles que pasan por nuestros nuestros sorprendidos oídos. En líneas generales la batería de Ringo vibra como si estuviese en la misma habitación con nosotros, las líneas de bajo de Paul son más robustas y se las puede seguir sin perder detalle y los arreglos orquestales suenan crispantes. Aquí y allá saltan detalles que en los CD’s están sepultados en la mezcla (parcial o totalmente) como en ‘Come Together’ (las exhalaciones de John durante el break de piano eléctrico), ‘Maxwell´s Silver Hammer’ (el acompañamiento de guitarra acústica), ‘I Want You’ (durante el solo de guitarra los golpes de batería suenan reforzados  en el canal derecho por otro instrumento de percusión que pareciera unas congas),  ‘Here Comes The Sun’ (la guitarra eléctrica de George suena sin pausas a lo largo de toda la pieza) o ‘You Never Give Me Your Money’ (un punteo de guitarra en el último tramo que no había escuchado antes). Otros detalles aparecen aún más realzados en primer plano como el acompañamiento de sintetizador Moog en ‘Here Comes The Sun’, el clavicordio en ‘Because’ o el abrasivo diálogo de guitarras en ‘The End’. Hay un par de detalles menores (leve distorsión en algunos picos altos, más notoriamente en ‘I Want You’) que podrían provenir de la cinta fuente quizá ya usada varias veces o mal almacenada. Sea como sea resulta una experiencia deliciosa que todos los fans de esta obra maestra sabrán apreciar.

The Beatles – Meet The Beatles! [US Stereo IPS 7.5 Reel Tape]


Merileé Records es la otra discográfica bootleg que junto a Millenium Remasters se ha encargado de transferir a CD el catálogo Americano de Los Beatles editado originalmente en reel tapes por la casa Ampex. Pero mientras Millenium trabajó con las ediciones Capitol/Ampex de 2 LP’s por cinta hechas en los 60, Merileé prefirió hacerlo con las rediciones Ampex lanzadas en los 70 pero separando individualmente los albumes. De esta última colección he incluido la edición en reel tape de Meet The Beatles!, el primer LP Americano de los Fab Four que lanzó Capitol en 1964. Según algunos comentarios los transfers de Merileé no son tan buenos como los de Millienium; para mí es cuestión de apreciación personal por lo me que pareció interesante compartir esta versión para que cada quien escuche y compare. Yo me fui directamente a mis 2 piezas favoritas del album: ‘I Saw Her Standing There’ y ‘Don´t Bother Me’ y lo que me impresiona al igual que las ediciones Millenium es la sensación de “espacio”, de “amplitud” sonora de la música sin la compresión típica de los compactos lo que a su vez produce mejor definición de ciertos detalles; en ‘I Saw Her Standing There’ por ejemplo, la guitarra rítmica de John y el golpe adicional de redoblante que hace Ringo durante el solo de George suenan con una claridad realmente impresionante.

The Beatles – Millennium IPS 7.5 Reel Tape Collection (2004)


Antes de la aparición de los discos de 24 kilates y los vinilos de alto calibre en los 70 el único medio para ofrecer música con “sonido audiófilo” eran las cintas de carrete (reel to reel tapes). Estas no eran sino versiones más pequeñas de las cintas  usadas en los estudios de grabación profesionales pero con la misma alta calidad de audio. Al igual que ocurría con los cartuchos de 8 pistas, las cintas de carrete fueron una opción al alcance de pocos pues el equipo reproductor era costoso, por tanto sólo los artistas que garantizaban unas buenas ventas aparecían en este formato, y obviamente Los Beatles fueron uno de esos. Los albumes lanzados en reel tapes también tuvieron corta vida, no obstante el sistema no entró en desuso: cuando aparecieron los LP’s para audiófilos los coleccionistas solían copiarlos en cintas de carrete para su disfrute cotidiano y el disco pasaba inmediatamente a la colección sin ser vuelto a tocar por una aguja; incluso hoy en día existen fanáticos que se mantienen fieles a esta práctica, no sólo por la gran capacidad de almacenamiento sino también por el prístino sonido. En los años 60 Capitol se asoció  con la firma Ampex Tapes para lanzar la discografía Americana Beatle en cintas y como dichos albumes eran tan cortos se optó por ofrecer dos LP’s originales por cada reel tape bajo un criterio no siempre acertado (por ejemplo, The Beatles Second Album/Rubber Soul en Septiembre de 1965). Tras el recopilatorio Hey Jude en 1970 Capitol dejó este mercado y Ampex se asoció esta vez con Apple; el resultado fue reel tapes de los albumes solistas de los ex-Beatles y la redición de la discografía USA del cuarteto, esta vez lanzando una cinta por album.  En la actualidad son dos los sellos discográficos que acaparan el mercado de reel tapes transferidas a CD: Merilee Records  y Millenium Records. Estos últimos dieron a los fans una agradable sorpresa en 2004 con el lanzamiento en el mercado bootleg de 13 albumes Americanos del cuarteto recogidos en 7 CD’s, remasterizados a 24 bits y acoplados de manera coherente. Se excluyeron la banda sonora de A Hard Day’s Night (que no fue un lanzamiento de Capitol sino de United Artists) y los albumes que eran idénticos a nivel mundial (Sgt. Pepper’s, Yellow Submarine, Abbey Road, Let It Be) con la excepción del doble blanco que salió a la venta en un estuche de 2 cintas. Si los escuchan adecuadamente (quemando los Flac en CD y usando un buen equipo stereo) se sorprenderán con la calidad y nitidez (mi favorito es el quinto CD que junta Yesterday And Today con Revolver). El único “inconveniente” está en el doble blanco: como los reel tapes comerciales tenían una duración máxima de 1 hora recortaron 6 canciones -algunas de manera infame- (‘Dear Prudence’, ‘Glass Onion’, ‘Don’t Pass Me By’, ‘Yer Blues’, ‘Helter Skelter’, ‘Revolution # 9’) y omitieron ‘Can You Take Me Back’ (la coda de ‘Cry Baby Cry’). Además es bueno acotar que, al igual que en los futuros cassettes, el orden de los temas solía ser alterado, aunque este es un detalle menor que en ciertos casos (Revolver, Magical Mystery Tour) resulta interesante y agradable.