The Beatles – The Forgotten Abbey Road Sessions (2010)


Los bootlegs dedicados a Abbey Road (pocos en verdad) no brillan precisamente por originalidad y novedad. Abbey Road Recording Sessions (YW), The Alternate Abbey Road (Pear Records) y The Other Way Of Crossing (Fake Odeon) ofrecen una buena selección de outtakes y mezclas alternas pero resultan bastante redundantes para quienes posean Artifacts, Unsurpassed Masters o Abbey Road NW8. La colección Abbey Road Deluxe Edition de Purple Chick amplía la oferta al incluir la versión Ebbetts del album original (tomada de la Blue Box) y varias Anthology mixes… pero en esencia todas no hacen sino reciclar lo ya oído cientos de veces. En ese aspecto The Forgotten Abbey Road Sessions (Forgotten Records) me parece la elección más acertada para quienes busquen algo diferente. Este doble CD condensa lo mejor de las outtakes pertencientes a las tristemente célebres Get Back sessions y que tras la cancelación del proyecto reaperecieron en Abbey Road. Todo lo aquí incluido está en A/B Road, la mega colección de Purple Chick con todo lo grabado por el cuarteto en Enero 1969, pero son 83 CD’s (¡!) y dudo que algún valiente voluntario esté dispuesto a bajarlos sólo para elegir las tomas de su interés así que demos las gracias a Forgotten Records por hacernos el favor. Contrariamente a su costumbre Los Beatles no grabaron toma tras toma bajo la dirección de George Martin sino que se limitaron a ensayar (temas favoritos, jams, nuevas composiciones) y eso es lo que encontraremos aquí: el embrión de Abbey Road que poco a poco se va formando en canciones. El doble CD se divide en 5 secciones que ofrecen la evolución de algunas piezas: ‘Something’ Sessions (4 temas), ‘Oh! Darling Sessions’ (11 temas), ‘Octopus´ Garden Sessions’ (4 temas), ‘I Want You (She´s So Heavy)’ Sessions (3 temas) y una sección miscelánea con ‘Sun King’, ‘Mean Mr. Mustard’, ‘Polythene Pam’, ‘Golden Slumbers’, ‘Carry That Weight’ y ‘ Her Majesty’. Una interesantísima colección que rompe con el tedio de otras relativas al legendario último album de Los Beatles con material que difícilmente encontraremos repetido en otras.

The Beatles – Essential White LP Volume 7 [From India To Esher] (2001)


El último volumen de Essential White LP es en mi opinión uno de los mejores; contiene las jams grabadas incidentalmente durante la estadía del cuarteto en Rishikesh, La India con el Maharishi Mahesh Yogi, además de las célebres Esher Demos. Las versiones del material en La India son las mejores que circulan por el ciberespacio, completas y con muy buena calidad de sonido. Al final de cada día después de cenar Los Beatles y sus amigos solían tomar sus guitarras y cantar lo que se les venía en mente (‘Rishikesh Medley’) o improvisando sobre la marcha como en ‘Thank You Guru Dev’ (conocida en otros boots como ‘Spiritual Regeneration’) o cantándole cumpleaños al vocalista de Los Beach Boys Mike Love (Happy Birthday Mick Love’) quien por cierto fue la fuente de inspiración para las armonías vocales al mejor estilo Beach Boy de ‘Back In The U.S.S.R.’ …. en el segundo 0.11 de ‘Rishikesh Medley’ se oye una voz en Italiano que brevemente dice “dalla metà di Febbraio” (desde mediados de Febrero), lo que hace suponer que el material de La India aquí incluido proviene de la grabación para un reportaje televisivo, y eso explica el por qué del buen sonido respecto a otros boots. El volumen se completa con 23 de las 27 demos grabadas por los Fab Four a su regreso de La India en la casa de George Harrison en Esher donde repasaron todas las piezas que compusieron en el Ashram del Maharishi como preludio a las sesiones del album blanco. Comparándolas con otros boots similares (From Kinfauns To Chaos, Complete Home Recordings 1968) este volumen 7 ofrece la mejor calidad sonora que se pueda encontrar, sin contar por supuesto las incluidas en Anthology 3 obtenidas del master de 4 pistas original propiedad de George Harrison. Sin lugar a dudas que se trata del cierre con broche de oro a esta estupenda e inigualable colección.

The Beatles – Essential White LP Volume 6 [Anthology Mixes] (2001)


La presente colección Essential White LP fue editada originalmente en 7 discos de vinilo y la gente de Kool Kat la relanzó en 6 CD´s en 2001. Cuando poco después empezó a circular por Internet a alguien se le ocurrió la genial idea de agregar un CD adicional con las sesiones del album blanco incluidas en Anthology 3; la única diferencia está en el orden de los temas. Por tanto si alguno va a comprar este set (si es que lo consigue) descubrirá que este volumen no existe físicamente (de ahí la aclaración This Is Not Here en el título). Por cierto que en el artwork hacen referencia a un bonus track oculto no inlcuido en este rip y del ninguna de las personas que he consultado tiene noticia. En resumen, un disco sin ninguna utilidad para los que posean el Anthology 3 pero que igual agrego para no romper la secuencia.

The Beatles – Essential White LP Volume 5 [Control Room Monitor Mixes] (2001)


Una monitor mix es la grabación off-line de una canción que está siendo reproducida durante la respectiva sesión de mezcla. Siempre extravagantes y peculiares a la hora de trabajar, los Fab Four tenían por costumbre encender la grabadora de la cónsola mientras revisaban y/o mezclaban lo grabado, de este modo quedaban registrados tanto el tema que estaban escuchando como los comentarios que hacían; incluso era posible que alguno cantara o tocara sobre la reproducción obteniendo así una versión alterna (aunque de menor calidad sonora) del tema en cuestión. El boot The Complete Control Room Monitor Mixes de Yellow Dog tiene una amplia selección de este material; el volumen 5 de Essential White LP recoge las correspondientes al album blanco y tiene como novedad la inclusión de todas las monitor mixes de la versión larga de ‘Revolution 1’, la legendaria toma 20. A pesar de los comentarios de la omniperesente (o entrometida, si prefieren) Yoko Ono estas mezclas son muy reveladoras del comportamiento del cuarteto en los estudios, probando diferentes soluciones y discutiéndolas junto a George Martin y los ingenieros de Abbey Road, además por supuesto del valor que significa tener por vez primera las 18 monitor mixes en un mismo CD. La colección se complementa con ‘Brian Epstein Blues’ (outtake que sólo existe como monitor mix pues la demo original se perdió), dos mezclas de ‘Sexy Sadie’ en estado preliminar y una de ‘Lady Madonna’ ejecutada con órgano sólamente, además de un inútil track oculto donde apenas se escuchan las voces de John & Yoko en reverso. No es precisamente el disco a elegir cuando se tiene nostalgia Beatle pero sí una buena pieza para historiadores, coleccionistas y completistas.

The Beatles – Essential White LP Volume 4 [The Film Mixes And More] (2001)


La mayor parte del volumen 4 de Essential White LP está dedicado a ‘Blackbird’, la evocativa y pastoral balada acústica que sin duda merece un sitial de honor entre lo mejor del album blanco, amén de una de las grandes composiciones de Paul McCartney. Desde la toma 1 hasta la final toma 31 Paul hace un fascinante recorrido por la gestación de una pieza cuya aparente sencillez revela la fijación de su autor por lograr el tono vocal y la atmósfera adecuada. Intercaladas entre las 31 tomas hay fragmentos de studio-chat (Paul, George Martin, John Lennon y… ¡sorpresa!… Yoko) y ensayos de otras piezas (estupendo el collage entre ‘Helter Skelter’ y ‘Gone Tomorrow Here Today’). Otro tema emblemático blanco de revisión en este cuarto volumen es ‘Hey Jude’, la célebre pieza también de Macca que se convirtió en la canción más popular del cuarteto. En este caso el recorrido es mucho menos extenso pero igualmente interesante; la toma 1 es cruda y básica con la letra y el tono de voz aún por perfeccionar. Lentamente la pieza va cobrando forma y en las tomas 9 y 10 ya se aprecian muchos de los detalles que la convertirán a la postre en la grandiosa creación que alcanzó el N° 1 en casi todo el mundo. Curiosamente durante la grabación de ‘Hey Jude’ Los Beatles solían tocar 2 breves jams basadas en ‘St. Louis Blues’ de W.C. Handy y una melodía titulada ‘Las Vegas Tune’ (deletreada incorrectamente en el artwork como ‘Las Vages Jude’); estos fragmentos aparecen recurrentemente en varias tomas de ‘Hey Jude’ a manera de “pausa de distensión” que siempre vuelve al tema original (ver video anexo). El volumen 4 se cierra con las pistas de audio de 3 filmaciones: ‘Hey Jude Session’, un cortometraje dedicado a la elaboración de la célebre pieza estrenado en 1970; ‘Blackbird/Helter Skelter’ fue  otro breve documental promocional que en teoría se iba a repetir para todas las piezas del album, idea que de llevarse a cabo se habría adelantado por décadas al concepto de los “Making Of” de hoy en día; y por último la ‘White Album Outtake Medley’ del documental Anthology. Otro interesante compendio de uno de los discos más diseccionados y estudiados del cuarteto de Liverpool.

The Beatles – Essential White LP Volume 3 [Left-overs And Live] (2001)


El tercer volumen de Essential White LP repasa parte de los mismos temas de los 2 volúmenes anteriores a través de nuevas mezclas alternas, algunas con diferencias mínimas pero otras con variantes bastante interesantes que sorprenderá gratamente a los fans del legendario album blanco de Los Beatles. Como ‘Yer Intro’ por ejemplo, un sampler ensamblado por Ringo para la introducción de ‘Yer Blues’ pero jamás utilizado. ‘While My Guitar Gentle Weeps’ es la toma 1 descubierta por John Barrett en 1983 pero esta tiene el final original y no el loop que Geoff Emerick se sacó de la manga a posteriori (Geoff tuvo toda la buena intención de darle así a la pieza una conclusión más dramática pero ni a George ni a Paul les gustó el resultado). ‘Not Guilty’ es la versión completa pero aquí en la rarísima mezcla monofónica con un un fade-out en el minuto 3:20 justo en el punto donde Geoff Emerick hizo el edit en 1985 (y que tampoco agradó a Los Threetles). ‘What´s The New Mary Jane’ proviene de un raro acetato; el zumbido típico del vinilo es algo molesto pero lo compensa la inédita mezcla con pista vocal y efectos sonoros completamente diferentes. Hay también una toma bastante cruda de ‘I´m So Tired’ con desbalances en la velocidad y 2 estupendas pistas aisladas (stereo isolations) de ‘I´m So Tired’ y ‘Happiness Is A Warm Gun’ que desnudan en todo su esplendor todo lo que ambas piezas tienen de diferente respecto a las originales. La colección ofrece además la aparición del cuarteto en el David Frost Show (1968) donde presentaron el single ‘Hey Jude’/’Revolution’ cantando en vivo sobre la música pregrabada. Como regalo se incluyen 7 bizarros bonus tracks integrados por studio chat, collage sonoros, outtakes de ‘Revolution 1’,  ‘I´m So Tired’ & ‘Birthday’ , un sampler con fragmentos del album tocados en reverso… y por supuesto no podía faltar la impertinente Yoko metida hasta en la sopa. Aún así, casi casi diría que es éste mi favorito de toda la colección.

The Beatles – Essential White LP Volumes 1 & 2 [Missing Mixes] (2001)


La colección de 7 CDs Essential White LP perteneciente al sello pirata Kip The Kool Kat Fun Boots es el compendio de outtakes y rarezas más completo dedicado a las sesiones del célebre album doble blanco de Los Beatles. Si bien parte de los temas incluidos están disponibles en otros bootlegs no deja de ser un gran acierto tenerlos juntos en el mismo lugar, además de otros sólo presentes aquí. Los 2 primeros volúmenes, subtitulados Missing Mixes Side 1 & Side 2, ofrecen todo el album original utilizando únicamente mezclas alternas, la mayoría de ellas en mono. Es bueno recordar que Los Beatles no eran entusiastas del sonido stereo, de hecho sólo participaban activamente en las sesiones de mezcla en mono delegando las mezclas en stereo en George Martin y los ingenieros de Abbey Road… pero es precisamente en las mezclas unicanal donde se escuchan la mayoría de las diferencias. Dos de las piezas en stereo están identificadas como Kat Mix; son en realidad outfakes “de la casa” hechas para aislar artificialmente los overdubs y los resultados son espléndidos: ‘Happiness Is A Warm Gun’ pone el órgano en primer plano mientras que ‘I´m So Tired’ saca a relucir un punteo de guitarra y una base de órgano que yacen ocultos en la original y desde que las descubrí las prefiero a las versiones oficiales. ‘Long Long Long’ y ‘Savoy Truffle’ también tienen teclados en primer plano mientras que las partes vocales de ‘Blackbird’, ‘Julia’, ‘Everybody´s Got Something To Hide Except Me & My Monkey’, ‘Sexy Sadie’ y ‘Helter Skelter’ suenan más limpias; la coda de ‘Cry Baby Cry’ (‘Can You Take Me Back’) está completa; ‘Revolution 9′ (tomada de un rarísimo acetato en mono) tiene efectos sonoros diferentes y en ‘Good Night’ los coros y el susurro final se oyen más claramente. ‘Revolution 1’ es otra outfake basada en la legendaria toma 20 en la que se logró reducir de forma apreciable la fastidiosa perorata de Yoko Ono que no permitía escuchar el tema; el único punto negativo es la versión de ‘Helter Skelter’ que cierra el segundo CD y que marca ¡24 minutos!… cuando la colección empezó a circular muchos fans se emocionaron pensando se trataba de la legendaria e inédita versión larga que reposa en los armarios de EMI, pero no es más que una mezcla alterna en mono rellenada con una entrevista radial a Paul dos días antes del lanzamiento del album reproducida ¡en reversa!. La selección se complementa con mezclas alternas del single ‘Hey Jude’/’Revolution’, las piezas desechadas ‘Not Guilty’ & ‘What´s The New Mary Jane’ y la jam ‘Los Paranoias’ completa (no el edit de Anthology 3). Un estupendo aperitivo para los demás volúmenes por venir.

The Beatles – Lady Madonna Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


Poco antes de partir hacia La India para el curso de meditación dictado por el Maharishi en un Ashram al pie de Los Himalayas, Los Beatles se metieron en el estudio para grabar el single que llenaría el vacío de su temporal ausencia. Como el cuarteto era tan prolífico a la hora de grabar de esas sesiones salieron no dos sino cuatro temas: ‘Lady Madonna’, compuesta básicamente por Paul e inspirada en el sonido Rock And Roll de Nueva Orleans (John & Paul eran grandes fans de Fats Domino quien curiosamente haría su propia versión a posteriori); ‘The Inner Light’, la última de las piezas de George fuertemente arraigada en la música Hindú, de hecho el backing track fue grabado en los estudios EMI de Bombay con músicos locales; la hermosa balada psicodélica ‘Across The Universe’ sobre la que John expresa en forma de bellas metáforas el efecto que tuvo sobre él la meditación trascendental y ‘Hey Bulldog’ con ese obsesivo riff que influyó en muchos guitarristas de Hard Rock. Las dos primeras piezas formaron el exitoso single que se mantuvo en el N° 1 mientras los Fab Four buscaban “la verdad” en La India, a la postre el único sencillo hecho por Los Beatles en 1968 junto a ‘Hey Jude/Revolution’; la tercera se archivó para ser donada en 1969 al album benéfico Nothing’s Gonna Change Our World y la cuarta completaría también en 1969 el grupo de nuevas canciones incluidas en la banda sonora de Yellow Submarine. Esta fan release titulada Lady Madonna Recording Sessions Reconstructed, al igual que las anteriores nos lleva en un sugestivo recorrido por la grabación de estos temas partiendo de algunas tomas básicas, siguiendo por diferentes outfakes que reconstruyen las sesiones de overdubs y finalizando con las versiones en mono que se lanzarían oficialmente. Cuatro joyas completamente diferentes y opuestas musicalmente, premonitorias de la colorida variedad estilística que caracterizaría el futuro doble album blanco de Los Beatles.

The Beatles – Magical Mystery Tour Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


El año de 1.967 fue uno de los más prolíficos para Los Beatles en cuanto a grabaciones. Apenas si habían terminado las mezclas finales de Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band el 21 de Abril y ya el día 25 estaban de nuevo en los estudios para plasmar su nuevo proyecto llamado Magical Mystery Tour basado en una idea que tuvo Paul durante el vuelo de regreso a Londres tras unas cortas vacaciones en EUA. No obstante en esta oportunidad el cuarteto no trabajó de manera ininterrumpida como en el album anterior sino saltuariamente; de ahí que los temas incluídos en el primer volumen de Magical Mystery Tour Recording Sessions Reconstructed abarquen desde el 25 de Abril hasta el 8 de Septiembre. La variedad de lo grabado fue impresionante: temas que conformarían la banda sonora de MMT (el tema homónimo, ‘Your Mother Should Know’, ‘I Am The Walrus’, ‘Flying’, ‘Blue Jay Way’), el single ‘All You Need Is Love’/’Baby You´re A Rich Man’ y otros temas que reservarían para el futuro como ‘All Together Now’, ‘It´s All Too Much’ y la pista instrumental de ‘You Know My Name (Look Up The Number)’; todas piezas a las que curiosamente Los Beatles les dedicarían más tiempo de lo habitual, rebatiendo la incorrecta impresión generalizada de que MMT fue un proyecto apresurado. El segundo volumen abarca las sesiones entre el 16 de Septiembre y el 15 de Noviembre de 1.967; para entonces Los Beatles se enfocaron básicamente en trabajar los temas que conformarían la banda sonora de  Magical Mystery Tour y el consiguiente extended play doble a editar en el Reino Unido. El largo compás de tiempo se debió a que casi paralelamente al disco tuvieron que filmar la película, no obstante esto no fue impedimento para que el cuarteto trabajara con la dedicación y el perfeccionismo de siempre. Además de los 6 temas de la película y la cara A de su siguiente single (‘Hello Goodbye’) se realizaron nuevas mezclas en mono de ‘It´s All Too Much’, ‘All You Need Is Love’ y ‘Lucy In The Sky With Diamonds’ para su futura utilización en ‘Yellow Submarine’, proyecto que ya tenían planificado pero que se canceló tras la muerte de su manager y amigo Brian Epstein. Si bien la película MMT fue el primer gran fracaso de los Fab Four en toda su carrera, la espléndida banda sonora y los otros temas grabados en las mismas sesiones fueron una muestra del estado de gracia que como músicos alcanzaron Los Beatles durante el célebre “summer of love”.

The Beatles – Sgt Pepper Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


Sin entrar en la polémica Bizantina sobre si Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band el mejor album de todos los tiempos o si es la obra maestra de Los Beatles, no cabe duda que se trata de una obra clave en la evolución del Rock And Roll, una línea divisoria entre 2 aguas, la esencia de la contracultura resumida en 40 minutos. Siguiendo el mismo esquema de las colecciones anteriores dedicadas a las sesiones de Rubber Soul y Revolver, esta fan-release reconstruye lo más exhaustivamente posible (juntando material oficial con  una selección de bootlegs  de la mejor calidad)  la elaboración del citado disco a través de 3 volúmenes de 2 CD’s cada uno. La primera entrega, que cubre desde el 24 de Noviembre de 1966 hasta el 19 de Enero de 1967, se centra en la grabación de uno de los mejores singles de todos los tiempos, la doble cara A  ‘Strawberry Fields Forever’/’Penny Lane’. De todos los boots que recuerdo este ofrece la más amplia selección de outtakes para ‘Strawberry Fields Forever’ (por motivos obvios no se incluyen las primeras demos grabadas en España ni las siguientes en casa de John); lo mismo aplica para la legendaria ‘Penny Lane’ cuya selección aquí es la más completa que se pueda encontrar. también podemos escuchar en esta primera parte el tratamiento de las primeras piezas para el album: ‘When I’m Sixty-Four’ y ‘A Day In The Life’. El segundo volumen documenta el trabajo de Los Beatles entre el 20 de Enero y el 3 de Marzo de 1967; en esas semanas los Fab Four se dedicaron intensivamente a los temas ‘A Day In The Life’, ‘Being For The Benefit Of Mr. Kite’, ‘Lucy In The Sky With Diamonds’ y ‘Fixing A Hole’ en ese orden de importancia. Adicionalmente se hicieron las mezclas en mono de ‘Penny Lane’, ‘Fixing A Hole’ y ‘Lucy In The Sky With Diamonds’ y se trabajó en algunas tomas preliminares para el tema homónimo, ‘Good Morning Good Morning’, ‘Only A Northern Song’ y ‘Lovely Rita’. Por último las sesiones representadas en el tercer volumen se llevaron a cabo entre el 6 de Marzo y el 21 de Abril de 1967; se trabajó de principio a fin en piezas como  ‘With A Little Help From My Friends’, ‘Within You Without You’ y el ‘Reprise’ del tema homónimo. Las grabaciones terminaron oficialmente el día 1 de Abril y el resto del tiempo se empleó en las mezclas finales (dada su complejidad sónica Sgt. Pepper’s fue el album Beatle que más tiempo se tomó para mezclar). Resulta curioso como el cuarteto trabajó en los temas sin seguir un patrón conceptual a pesar que el resultado final daba precisamente esa impresión, y ese es otro de los factores que convierten el repaso a estas sesiones en una experiencia fascinante.

The Beatles – The Revolver Sessions [Vol. 1-4]


Si bien los 4 volúmenes de The Revolver Sessions son conceptualmente idénticos al anterior The Rubber Soul Sessions Reconstructed aquéllos sí forman parte de una disquera pirata, en este caso Granny Smith (que por cierto era el título temporal de ‘Love You Too’). Hasta el artwork es prácticamente igual a pesar que está mejor acabado y más detallado. ¿Será posible que unos se copiaron de los otros o mas bien se tratará de la misma gente?… son preguntas sin respuesta y que en honor de la verdad no tienen gran importancia pues el resultado es otro excelente trabajo impecablemente ensamblado y presentado a la altura del que sin duda es uno de los grandes albumes de los años 60 y del Rock And Roll en general. Si bien el material está clasificado cronológicamente es bueno apuntar que la colección no cubre todas las tomas grabadas (para ello habría hecho falta al menos una docena de CD’s), solamente unas cuantas por cada tema representativas del método de trabajo de Los Fab Four en los estudios. Haciendo un rápido repaso el primer CD cubre las sesiones que se desarrollaron entre el 6 y el 19 de Abril  de 1966 con los temas ‘Tomorrow Never Knows’, ‘Got To Get You Into My Life’, ‘Love You To’, ‘Doctor Robert’ y el single ‘Paperback Writer’/’Rain’. El segundo volumen ocupa el período comprendido entre el 20 de Abril y el 9 de Mayo de 1966; concretamente Los Beatles trabajaron en los temas ‘And Your Bird Can Sing’, ‘Taxman’, ‘Tomorrow Never Knows’, ‘I´m Only Sleeping’, ‘Eleanor Rigby’ y ‘For No One’. La tercera entrega cubre los días entre el 12 de Mayo y el 9 de Junio de 1966; aquí ya se pueden apreciar algunas piezas 100% terminadas como las versiones en mono y stereo de ‘Doctor Robert’, ‘I´m Only Sleeping’ y  ‘And Your Bird Can Sing’ (en principio estas 3 piezas se mezclaron exclusivamente para ser estrenadas en el recopilatorio Americano Yesterday… And Today por lo que en EUA/Canadá tuvieron un adelanto del sonido Revolver). También se puede escuchar los últimos toques a ‘For No One’ y ‘Eleanor Rigby’, así como el proceso de construcción de los temas ‘Got To Get You Into My Life’, ‘Yellow Submarine’, ‘I Want To Tell You’ y ‘Good Day Sunshine’. El día 10 de Junio de 1966 Los Beatles dieron un alto a las sesiones para cumplir con su apretada agenda de conciertos Ingleses. Al término de ésta les quedaban sólo 8 días para culminar el album antes de salir hacia Alemania para el inicio de su gira mundial (a la postre la última). El cuarto y último CD repasa esa maratónica semana del 16 al 22 de Junio donde el cuarteto trabajó en las últimas canciones pendientes (‘Here There And Everywhere’, ‘She Said She Said’) y le dió los toques finales a las piezas que faltaban por mezclar. En fin fueron 2 meses y medio muy intensos que dieron como resultado una auténtica obra maestra que ponía definitvamente a Los Beatles a la vanguardia de los grandes innovadores de la música Pop.

The Beatles – Rubber Soul Recording Sessions Reconstructed [Outtakes & Outfakes]


Rubber Soul Recording Sessions Reconstructed es una de las mayores curiosidades que haya podido conseguir jamás en la red. Se trata de una fan release completamente anónima integrada por 4 CD’s virtuales (no existen físicamente) dedicados a documentar sónicamente las sesiones para el album Rubber Soul. Tomando como guía el libro de Mark Lewisohn The Beatles Recording Sessions los autores de este trabajo reconstruyeron cronológicamente la grabación del album, pieza por pieza, empezando por una o más tomas alternas, siguiendo con las sesiones de mezcla para los overdubs (identificadas como SI, siglas de SuperImposition que es el término usado en los estudios Ingleses entonces) y culminando con las versiones terminadas (mono/stereo, UK/US)  lanzadas oficialmente. Los autores utilizaron como fuente todo lo disponible relativo a Rubber Soul tanto bootleg como oficial, pero en aquellos casos donde no existían referencias grabadas (especialmente para los overdubs) usaron en remplazo outfakes propias. En la actualidad hacer este trabajo es facilísimo gracias a las mezclas del juego interactivo Beatles Rockband o bien las mezclas multicanal oficiales de algunas piezas disponibles en DVD, pero para finales de los noventa había realmente que ingeniárselas y eso para mí le otorga un gran mérito a este estupendo compendio. La idea de esta gente fue repito, ofrecer una reconstrucción de la gestación del album y a mi juicio el resultado es completamente válido, una muestra de la inventiva de tantos fans anónimos del cuarteto además del cariño y profundo respeto por el legado de sus ídolos.  Cada CD abarca un rango de fechas en particular: el primer CD cubre las sesiones realizadas entre los días 12 y 20 de Octubre de 1965; el segundo CD los días 21 al 26 de Octubre; el tercer CD del 28 de Octubre al 10 de Noviembre y el cuarto CD del 10 al 16 de Noviembre… un album grabado en tiempo record habida cuenta de la apretada agenda de compromisos del cuarteto pero que para nada resultó ser un producto hecho a las carreras.  La colección viene con un libreto de confección propia muy bueno con información detallada del contenido así como de las fuentes utilizadas. Una agradable sopresa para los fans de este legendario album sin lugar a dudas.

The Beatles – Dr. Pepper’s Tastey Beverage Can (2007)


Si eres de los que desean explorar el intrincado y fascinante mundo de las grabaciones bootleg de Los Beatles pero temen morir de indigestión entonces este post es para tí.  Bajo el nombre de Dr. Pepper’s Tastey Beverage Can (que podríamos traducir libremente como “la sabrosa bebida en lata del Doctor Pepper”) se esconde uno de los boots más prácticos y útiles que se puedan encontrar en la red. Se trata de una fan release formada por 4 CD’s “virtuales” hecha por un personaje que responde al curioso nick de El Pumpkino Magnífico, a quien por cierto ya había descubierto como autor de portadas para boots de Jazz pero que por lo visto también tiene su corazoncito Beatle. Lo que hizo este Señor fue escarbar entre los boots más conocidos y legendarios del cuarteto (Studio Sessions, Complete Home Recordings, Complete Control Room Monitor Mixes, Abbey Road NW8, Artifacts, la colección de Purple Chick y otros) y hacer una amplia y acertada selección de material (demos, outtakes, rarezas, sesiones radiofónicas, recitales y algunas outfakes) que suma un total de 113 temas; lo suficiente para formarnos una idea general para nada escueta de las grabaciones no oficiales de Los Beatles sin tener que caer en el pozo sin fondo de mega-colecciones como Artifacts o The Beatles Complete.  La selección repito es excelente y repasa adecuadamente toda la fabulosa leyenda de Los Beatles abriendo con ‘Puttin´On The Style’,  grabada incidentalmente durante el primer recital de Los Quarrymen en 1957 el mismo dia que John & Paul se conocieron (el sonido es pobre pero se trata de una valiosísima pieza de arquelogía musical donde al menos la voz de John se distingue claramente), y  cierra con la imponente (y nunca tan oportuna) ‘The End Megamix’ de Beatles Remixers Group. Algunas outfakes son obra del propio Pumpkino como los remixes instrumentales de ‘Roll Over Beethoven’, Hold Me Tight’, ‘The Inner Light’ (el sonido es prístino y muy superior a la monitor mix de otros boots) o la increíble ‘Revolution 9’ reproducida en reverso (la voz “number nine” suena como “turn me on dead man”, tal y como sostienen los que creen en la leyenda urbana sobre la muerte de Paul). Quizá algunos la consideren una opción supérflua; a mi me parece una estupenda colección de “bolsillo” para llevar fácilmente a toda partes y disfrutar del material pirata de Los Beatles sin caer en la saturación extrema.

The Beatles – Complete Artifacts [Vol. I-III]


La célebre caja de 5 CD’s Artifacts (1993) del sello pirata Italiano Big Music debe ser valorada desde 2 perspectivas diferentes: la selección y la calidad sonora. Con respecto a la selección estamos ante una de las colecciones bootleg más completas de Los Beatles con 123 temas que cubren toda la carrera del cuarteto y ofrece un amplio abanico de opciones entre grabaciones amateur, demos, outtakes, apariciones en radio & TV y recitales, remontándose hasta 1958 al incluir un corto edit de ‘That´ll Be The Day’, el tema que bajo el nombre de The Quarrymen grabaron privadamente en el estudio casero de Percy Phillips, técnico de sonido de Liverpool que ofrecía un servicio de grabaciones prepago. Paul McCartney adquirió el single décadas después y donó un pequeño fragmento para un documental sobre Buddy Holly que fue de donde Big Music lo obtuvo adelantándose casi 3 años a Anthology (si bien la versión oficial está completa y con mejor sonido). De hecho Artifacts es prácticamente una versión preliminar más variada de Anthology especialmente en el apartado de las outtakes, muchas de las cuales están copiosamente desperdigadas en otras colecciones. Ahora bien, en cuanto al sonido este puede considerarse de alta calidad en aproximadamente un 75% a 80% del material, lo cual es bastante pero que contrasta con Ultra Rare Trax y Unsurpassed Masters donde todo rozaba la excelencia; lo lamentable es que entre ese 20%-25% restante están auténticas joyas que habríamos querido disfrutar con mejor calidad. Otras rarezas suenan muy bien pero no tanto como en otros boots sin embargo esto no desmerece la grandeza de Artifacts. Ante el éxito de la caja Big Music sacó un segundo volumen titulado Artifacts II (1994) con la misma configuración de la anterior (123 temas en 5 CD’s temáticos dedicados respectivamente a los primeros años, la Beatlemanía, el psicodelismo, el crucial año 1968 y la etapa final), con las mismas virtudes y defectos pero lleno de agradables sorpresas como la demo acustica de ‘Love Me Do’, la primera entrevista radial que les hicieron a Los Beatles en Octubre de 1962, las monitor mixes de ‘For No One’ & ‘Here There And Everywhere’,  un fragmento del ensayo vocal para ‘Oh! Darling’ difícil de conseguir en otros boots y decenas de outtakes. Al igual que el anterior volumen la información del libreto es amplia pero con algunas imprecisiones (las grabaciones caseras hechas en 1960 en la casa de Paul aparecen incorrectamente hechas en Hamburgo; además la versión de ‘What´d I Say’ grabada en vivo en The Cavern no es la célebre jam entre Los Beatles & Gene Vincent de 1962 sino otra grabada posteriormente por el célebre Rocker acompañado por unos Ingleses desconocidos). Por si fuera poco hubo un tercer volumen Artifacts III (1995), 4 CD’s con rarezas solistas de John, Paul, George & Ringo, material parcialmente disponible en otros boots pero aquí reunidos en un sólo lugar lo cual es un gran plus. Son muchas las joyas por enumerar pero eligiendo simbólicamente una sóla me quedo con ‘Dear John’, la última canción que John Lennon grabó a finales de Noviembre de 1980 pocas semanas antes de morir lo que la convierte en un momento terriblemente emotivo. En líneas generales una colección excelente a pesar de los altibajos y que podría ser lo único que muchos fans poco exigentes deseen poseer.

The Beatles – Complete Ultra Rare Trax Vol. 1-8


La colección Ultra Rare Trax no fue el primer lanzamiento bootleg de Los Beatles en la era del CD pero sí fue el primero con amplia distribución en el mercado pirata y también el primero en ofrecer material de alta calidad sonora sentando las bases para otras ediciones similares posteriores, incluyendo la mismísima serie oficial Anthology. La  iniciativa partió en 1988 de varios coleccionistas agrupados bajo el nombre de The Swingin’ Pig con sede legal en el Principado de Luxemburgo que por entonces tenía ambiguas y  complacientes leyes que no perseguían a los bootleggers. La calidad de sonido no sólo causó sensación en la comunidad mundial Beatle sino que también prendió las  alarmas en EMI pues el material sólo pudo provenir de sus archivos: cuando John Barrett inició su labor de catalogación en 1982 gran parte del personal técnico en Abbey Road  tuvo acceso a las cintas y se supone que más de uno hizo copias furtivas para negociarlas en el mercado negro. La serie original consta de 6 volúmenes, los 2 primeros aparecieron en 1988 y  el resto al año siguiente; cada CD duraba poco más de 30 minutos y los temas contaban con breves comentarios extraídos del libro de Mark Lewisohn, a quien por cierto algunos quisieron acusar sin bases de la filtración de las cintas. El éxito fue tal que surgieron diferentes mutaciones de la colección: unos pirateadores usurpando el nombre Swingin’ Pig la empacó en 3 LP’s dobles (2 volúmenes por album) con material adicional; otros llamados The Genuine Pig agregaron los volúmenes 7 & 8 en 1990 que incluían presentaciones  en vivo, apariciones en TV y sesiones en la BBC; los 6 volúmenes fueron relanzados con portadas diferentes y reagrupados en 3 volúmenes también con diferencias en la selección de temas. Otras disqueras pirata se apuntaron al tren lanzando sus propias versiones como Yellow Dog con Unsurpassed Masters (quienes tenían sus propias copias de las cintas originales) o Big Music con las 3 cajas Artifacts (una versión aumentada de las 2 anteriores). Tras el lanzamiento de Anthology en 1995 y los constantes reciclajes posteriores Ultra Rare Trax se volvió prácticamente inútil no obstante sigue siendo un punto de referencia y muchos fans insisten en que aún es sónicamente la mejor. Seguramente los  fans más acérrimos querrán escucharla para comparar sin embargo yo se la recomendaría a aquellos que habiendo descubierto los oficiales Live At The BBC y Anthology quieran hurgar un poco más pero sin complicarse demasiado la vida; los 6 primeros CD’s son el punto fuerte pero los otros 2 no están mal si quieres darle un vistazo rápido al  material Beatle en vivo. El contenido repito, no sorprenderá a los que ya conozcan otras colecciones pero aún así ofrece algunas rarezas exclusivas (o casi) como la toma 2 de  ‘We Can Work It Out’ con el stereo invertido, la remezcla de ‘Magical Mystery Tour’ exclusiva para la versión en cinta VHS de la película, la mezcla alterna completa de ‘What´s  The New Mary Jane’ o la versión larga de ‘Dig It’.