The Beatles – 20 Greatest Hits [DESS UK & US Stereo LP’s]


BEATLES24020 Greatest Hits pareciera ser la más banal de todas las antologías post-70 dedicadas a los Fab Four, no obstante se trata de una notable colección por varios motivos; en primer lugar fue el primer album de Los Beatles donde el sonido recibió tratamiento digital (lo que hoy en día conocemos como “sonido remasterizado”). En segundo lugar la calidad de audio sólo puede tener un calificativo: ¡ESTUPENDA!… lo fue en 1982 y lo sigue siendo en la actualidad incluso si la comparamos con el CD oficial Beatles 1 pues posee el amplio espectro sonoro de las grabaciones analógicas lo que redunda en mayor claridad y “cuerpo”. El LP fue lanzado por EMI en Gran Bretaña/Europa y por Capitol en el continente Americano, cada versión tiene su propia selección particular (recordemos que los N° 1 de Los Beatles no fueron exactamente iguales en ambos lados del Atlántico) y sus propias mezclas, de modo que si juntamos ambos albumes tendremos los mismos temas que Beatles 1 con la única excepción de ‘Something’. Por último existen detalles de intererés para los coleccionistas y completistas: la versión Americana incluye algunas mezclas en full stereo nunca antes disponibles además del single-edit de ‘Hey Jude’ preparado por Capitol en 1968 exclusivamente para las radios  Norteamericanas. Por su parte la edición Británica contiene ‘I Feel Fine’ con el famoso “ruido” no identificado al comienzo además de la versión “defectuosa” de ‘Day Tripper’ con las guitarras entrando a destiempo, detalles supérfluos para algunos pero valiosos para otros. El Dr. Ebbetts hizo su versión del LP Americano en 2001 y la del LP Británico 7 años después en lo que fue uno de sus últimos trabajos con los albumes del cuarteto. Sin duda uno de los discos de Los Beatles más deliciosos de escuchar por los fanáticos del buen sonido.

The Beatles – Reel Music [DESS US Stereo LP] (2001)


BEATLES238En la primavera de 1982 se restrenó la clásica película de Los Beatles “A Hard Day´s Night” con imagen restaurada y audio remezclado con el entonces novedoso sistema Dolby. Casi simultánemente tanto Capitol en EUA como EMI en Inglaterra lanzaron este recopilatorio llamado “Reel Music” con la intención de “capitalizar” la expectativa que causaría el restreno cinematográfico. Su contenido era obvio: 14 temas originales tomados de las 5 bandas sonoras del cuarteto (“A Hard Day´s Night”, “Help!”, “Magical Mystery Tour”, “Yellow Submarine” & “Let It Be”). La idea aunque nada original tampoco era mala; yo lo habría hecho de otro modo enlazando las canciones con diálogos de los films para darle al album una continuidad que hiciera de su escucha algo realmente digno de recordar, pero como nadie me consultó al respecto pues las cosas se quedaron como aquí las tenemos (ja! ja! ja!). A pesar de no tener la solidez temática de sus predecesores “Rock ‘n’Roll Music” y “Love Songs” el disco se vendió muy bien y en EUA llegó al puesto N° 19 en los charts. Como otros recopilatorios este también contenía sus anzuelos para atrapar a los coleccionistas: seguramente muchos de ustedes sabrán que en la versión original estéreo de ‘I Should Have Known Better’ John Lennon comete un error con la armónica, pues bien en la edición Norteamericana de “Reel Music” dicho error aparece corregido, no se sabe si se trata de una versión limpia localizada por el personal técnico de Capitol o simple maquillaje de estudio pero esta variante no está disponible en ninguna otra parte, ni siquiera en la edición Europea. El otro elemento de interés fue la primera aparición en estéreo del tema “A Hard Day´s Night” en un album Norteamericano (la banda sonora original para el mercado EUA estaba en fake stereo mientras que en “1962-1966” el tema se incluyó en mono), sin embargo esta novedad dejó de serlo con la estandarización del catálogo Beatle en CD.

The Beatles – The Beatles’ Ballads [DESS UK Stereo LP] (2002)


BEATLES237The Beatles’ Ballads fue básicamente la versión Británica de Love Songs que si bien se lanzó mundialmente fue en principio una idea de Capitol para Norteamérica. No voy a entrar a discutir la diferencia que obviamente hay entre una “canción de amor” y una “balada”; el contenido nuevamente se limita a temas ya lanzados oficialmente en los 60… no obstante y según las opiniones de algunos “Beatleólogos” los temas fueron remezclados por George Martin en 1976 en la época de la preparación de Rock ‘N’ Roll Music. Si bien no existe ninguna prueba concreta de lo anterior muchos sostienen que al escucharlas con auriculares las canciones suenan “diferentes”. En lo personal considero estas afirmaciones bastante subjetivas pues tratándose de Los Beatles y su leyenda algunas personas terminan escuchando lo que en su mente quieren oír, aunque en mi caso jamás me he tomado la molestia de comprobarlo. Sea como sea este album es recordado por su hermosa portada que reproduce un dibujo hecho por el artista gráfico John Patrick Byrne. Se dice que el diseño de Byrne fue considerado como posible portada para el album blanco pero la idea fue descartada y posteriormente se incluyó en el libro The Beatles’ Illustrated Lyrics de Alan Aldridge (1969), concretamente en la página número seis. Como dato curioso (o mas bien cruel curiosidad) este fue el último album de Los Beatles lanzado con John aún vivo y aunque EMI no lo promocionó absolutamente llegó por sí sólo al puesto 30 de los charts Británicos lo que habla del enorme poder de convocatoria de la música del cuarteto; sin embargo tras  la muerte de Lennon las ventas se dispararon y alcanzó el puesto 17. En nuestro caso el mayor punto de interés radica en el sonido Ebbetts… ¿será muy pesado de mi parte repetir que es impecable?….

The Beatles – Rarities [DESS Mono/Stereo US LP] (2001)


BEATLES236De todos es sabido que hasta 1967 los lanzamientos discográficos de Los Beatles (y de otras grandes estrellas de la música Pop) diferían entre Norteamérica y Europa; a partir de “Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band” los lanzamientos se estandarizaron a nivel mundial, al menos en lo referente a los albumes originales pues algunas recopilaciones seguían variando. Por esta razón los temas considerados como “rarezas” en EUA no necesariamente lo fueron en Inglaterra lo que a su vez explica por qué cada mercado tuvo su propia versión de “Rarities”. El album apareció originalmente en Norteamérica en 1978 como parte de la caja “The Beatles Collection” pero 2 años despúes fue puesto a la venta individualmente. Cuatro piezas en particular coinciden con la edición Británica (‘Sie Liebt Dich’, ‘The Inner Light’, ‘Across The Universe’ y  ‘You Know My Name’) pero las once restantes se mantuvieron ausentes de los LP’s Norteamericanos hasta entonces. Por ejemplo la versión original de ‘Love Me Do’ con Ringo a la batería jamás lanzada allá (por cierto que como el master se perdió tuvieron que tomarla de un single original); dos temas excluidos en los primeros lanzamientos Norteamericanos (‘Misery’ y la estupenda ‘There´s A Place’, una de sus grandes piezas iniciales del cuarteto); mezclas alternas de ‘And I Love Her’, ‘Help’, y ‘Penny Lane’;  mezclas en mono de ‘Helter Skelter’ y ‘Don´t Pass Me By’ (en EUA el doble blanco sólo se editó en estéreo) y una versión “falsa” de ‘I´m The Walrus’ hecha expresamente para la ocasión por Capitol que combinaba los singles Norteamericano e Inglés para  producir  una versión 100% stereo…. otra curiosidad es la presencia de ‘Sgt. Pepper´s Inner Groove’, el brevísimo fragmento de 7 segundos que cerraba el célebre album (excluido de la versión EUA) pero que en los tocadiscos sin retorno de brazo se reproducía hasta el infinito. El disco no tuvo en Norteamérica el mismo impacto de su contraparte Británica y fue más recordado por reproducir en su interior la célebre “butcher cover” (la portada censurada para el album Yesterday… And Today!) que por su contenido.

The Beatles – Love Songs [DESS US Stereo LP] (2000)


BEATLES235Tras la edición de “Rock ‘n’ Roll Music” una broma común entre fans y medios era decir “ahora sólo falta que saquen un recopilatorio con las canciones más suaves” (de hecho un periodista Español lo escribió en su reseña de 1976 para el album antes citado)… pues ni cortos ni perezosos Capitol “complació” a todo mundo en 1977 con la edición de “Love Songs”, un doble LP con algunas de las melodías de amor más célebres del cuarteto.  En su momento mucha gente se tomó mal estos lanzamientos, los catalogaron como la típica jugada de EMI/Capitol para seguir ordeñando dinero a costa de Los Beatles, lo cual en parte era cierto sin embargo sostengo que estas recopilaciones tenían sus méritos: desde el punto de vista histórico este y los tres anteriores (“1962-1966”, “1967-1967” y “Rock ‘N’ Roll Music”) fueron “el primer disco Beatle” en la vida de muchos nuevos fans y nada que sirviera para preservar y propagar el legado de los Fab Four podía ser malo. Por otra parte estos lanzamientos tenían un sonido estupendo y en el caso específico que nos ocupa “Love Songs” era temáticamente excelente con una acertada selección de temas ideales para relajarse con Los Beatles de fondo. Aunque carentes de material inédito o rarezas ésta y otras recopilaciones siempre contenían algún pequeño detalle para captar el interés de coleccionistas y completistas; extraoficialmente la versión de ‘Girl’ suele considerarse una alternate mix pues el posicionamiento de los instrumentos tiene algunas variantes mientras que en ‘You´ve Got To Hide Your Love Away’ el espectro estéreo es más amplio comparado con el album “Help!”, pero el resto son básicamente las mismas versiones originales. Por supuesto el trabajo del Doctor Ebbetts es impecable, una auténtica joya sónica para el deleite de quienes admiramos el trabajo de este hombre.

The Beatles – Rock ‘N’ Roll Music [DESS US Stereo LP Upgrade] (2005)


BEATLES234La edición de los recopilatorios The Beatles 1962-1966 y The Beatles 1967-1970 en 1973 demostró que aún existía un amplio mercado para la música del cuarteto, especialmente en un momento en que sus grabaciones originales comenzaban a escasear. Esto decidió tanto a EMI/Parlophone en Inglaterra como a Capitol en EUA a realizar una serie de nuevos lanzamientos que incluyeron cajas, albumes en vivo, proyectos con canciones de Los Beatles (la película de Lou Reizner “All This And The Second World War” y su respectiva banda sonora), relanzamientos mundiales (la versión Norteamericana de Magical Mystery Tour)  y especialmente recopilatorios temáticos cuyo contenido pudo haber sido discutible pero que alimentaron a una segunda generación de nuevos fans que ansiaban vivir la Beatlemania en los 70.  El primero de esos nuevos recopilatorios fue Rock ‘N’ Roll Music, un doble LP con 28 temas que mostraban el lado más auténtico y visceral de Los Beatles como banda de R&R. El trabajo le fue encomendado a su antiguo productor George Martin quien  remezcló las canciones de los primeros años para dotarlas de mayor ‘punch’ y darle a todo el album un sonido más parejo y contemporáneo. Hubo algunas discrepancias entre Martin y los cuatro ex-Beatles pues estos querían que se respetaran las mezclas originales… pero lo que en realidad causó malestar fue la portada; Ringo la definió como un intento fuera de lugar por recrear la estética ‘fifties’ cuando Los Beatles pertenecían a los 60 por más que sus raíces estuvieran en la década anterior. El propio John Lennon se ofreció para diseñarla con fotos de la etapa en Hamburgo pero ya las carátulas se habían prensado. Pienso que musicalmente  la selección es excelente, el album ideal para ponerlo en el automóvil y pisar el acelerador en una larga autopista, además que para entonces ofrecía algunos temas imposibles de conseguir como ‘I´m Down’, ‘Bad Boy’ y el viejo EP Británico “Long Tall Sally”. En Octubre de 1980 “Rock ‘N’ Roll Music” fue reditado en 2 volúmenes separados con portadas nuevas y remplazando las remezclas de Sir George por las mezclas originales. Con la unificación del catálogo Beatle a finales de los 80 todos estos lanzamientos fueron definitivamente retirados y ni siquiera se les cita en las discografías pero aún viven en el recuerdo de muchos fans. El Dr. Ebbetts hizo una primera versión en 2001 pero lanzó este ‘upgrade’  en 2005 tras renovar sus equipos y herramientas de trabajo. ¿El sonido?… pues brillante como es de esperar de nuestro Doctor.

The Beatles – 1962-1966 / 1967-1970 [DESS US Mono & Stereo LP’s] (2002)


BEATLES233Lanzados en 1973 por Apple los recopilatorios 1962-1966 y 1967-1970 tienen la distinción de haber hecho renacer el interés por Los Beatles tras su separación. Si durante los primeros años 70 los fans tuvieron que asistir al deplorable espectáculo de John & Paul enlodando sus nombres (y el de la banda) a base de demandas, acusaciones, recriminaciones e insultos la aparición de estos 2 albumes fue celebrada como un tratado de paz y el inicio de un nuevo proceso de mitificación del cuarteto. Y a pesar de estar integrados por material más que conocido su relevancia es incuestionable; entre otros factores apareció justo cuando una nueva generación de fans nacidos en los 60 pero muy pequeños para haber vivido la Beatlemania (entre los cuales me incluyo) ansiaban rexaminar su música tras el entusiasmo producido por los trabajos solistas de los cuatro.  Además, al igual que casi todos discos del cuarteto, ambos albumes tenían su propia historia: en 1972 una pequeña disquera de Nueva Jersey llamada Audio Tape Inc. aprovechó un vacío legal en la ley Norteamericana contra la piratería y sacó una colección de 4 LP’s con 60 temas de Los Beatles (4 de ellos de sus trabajos solistas) titulada “Alpha Omega”; jamás llegó a las tiendas y sólo se vendía por correo con anuncios en la TV local, aún así prendió las alarmas en Apple y el manager Allen Klein los demandó logrando retirarla del mercado… sin embargo la idea le pareció atractiva y tras considerar varias alternativas se decidió por 2 albumes dobles temáticos en estricto orden cronológico. La selección era estupenda, un perfecto y completo repaso al legado del cuarteto ideal para el fan primerizo pero hambriento de historia Beatle. El arte gráfico fue también todo un acierto y aún figura entre las portadas Beatle más populares y conocidas. Pero lo más grande es su trascendencia pues 40 años despúes sigue siendo un punto de referencia para todo aquel interesado en una colección altamente representativa de lo que significaron Los Beatles para el mundo de la música. Otra razón del éxito fue que para su momento ambos albumes venían a cubir algunos agujeros en su discografía: para los Norteamericanos el primer volumen traía la primera inclusión de ‘From Me To You’ en un album y de paso en estéreo con los canales revertidos, mientras que para los Europeos había un montón de temas jamás incluidos en los LP’s (‘Lady Madonna’, ‘Hey Jude’, ‘Revolution’, ‘Magical Mystery Tour’, ‘The Fool On The Hill’ y ‘Old Brown Shoe’ entre otros). Con el primer lanzamiento en CD de 1993 ambas colecciones se estandarizaron a partir de mezclas únicas dejando los LP’s originales como preciadas piezas de colección. Las que aquí se incluyen son las ediciones originales Norteamericanas transferidas por el Dr. Ebbetts.

The Beatles – Rarities [DESS UK Mono/Stereo LP] (1979)


En 1978 EMI y Capitol publicaron simultáneamente una caja con los 12 albumes originales en stereo de Los Beatles titulada The Beatles Collection, mejor conocida entre los fans como The Stereo Blue Box. La caja traía un LP adicional llamado Rarities con temas no disponibles en ningún otro album Beatle o bien incluidos en recopilatorios descatalogados. La caja era de estricta edición limitada y ante el clamor de millones de fans que no se pudieron dar el lujo de comprarla EMI/Capitol lanzó Rarities individualmente en Europa -1979- y Norteamérica -1980- (dada las diferencias entre los albumes originales Europeos y Norteamericanos ambas versiones eran completamente diferentes). En la era del vinilo la edición Británica de Rarities fue un album importantísimo pues constituía la pieza que le faltaba al rompecabezas; si ya tenías los 12 albumes oficiales y los recopilatorios The Beatles 1962-1966 & The Beatles 1967-1970 con Rarities completabas todo lo que el cuarteto grabó y publicó durante su carrera. La primera rareza que llama la atención es la versión original de ‘Across The Universe’ grabada en 1968 durante las sesiones para ‘Lady Madonna’ e incluida un año después en el album benéfico No One´s Gonna Change Our World; una versión muy sencilla con pocos instrumentos (guitarra acústica, piano, órgano, sarod, maracas), sonidos de aves y los coros de Lizzie Bravo & Gayleen Pease, un par de adolescentes que John & Paul reclutaron en la calle (años después Lizzie se convirtió en una solicitada vocalista de sesiones). ‘Sie Liebt Dich’ y ‘Komm, Gib Mir Deine Hand’ son las versiones en idioma Alemán de ‘She Loves You’ y ‘I Want To Hold Your Hand’ respectivamente, grabadas durante las sesiones de ‘Can´t Buy Me Love’ en París y lanzadas como single en Alemania como muestra de afecto y agradecimiento hacia el público de Hamburgo que los vió crecer como banda. Dado que en Inglaterra los EP’s seguían siendo más populares que los LP’s Los Beatles publicaron un EP en Junio de 1964 titulado Long Tall Sally; en respuesta a quienes los acusaban de haberse acaramelado Los Fab Four (con George Martin al piano) demostraron que aún eran una banda de Rock & Roll como consta en las estupendas versiones de ‘Long Tall Sally’ (Little Richard), ‘Slow Down’ (Larry Williams), ‘Matchbox’ (Carl Penkins, quien honró a los jóvenes asistiendo a la sesión) y el tema propio ‘I Call Your Name’. ‘Bad Boy’ (de Larry Williams) se grabó exclusivamente para el mercado Norteamericano en 1965 aunque al año siguiente se incluyó en la recopilación Europea A Collection Of Beatles Oldies… en mi opinión es la mejor cover jamás grabada por el cuarteto, instrumental y vocalmente perfecta, pletórica de intensidad y sobre todo de “grovee”. El resto del album se compone de B-sides absolutamente imprescindibles: ‘Thank You Girl’ (reverso de ‘From Me To You’ y en mi opinión mejor que esta), ‘I´ll Get You’ (reverso de ‘She Loves You’), ‘This Boy’ (reverso de ‘I Want To Hold Your Hand’ donde los jóvenes exhiben sus magníficas armonías a 3 voces), ‘She´s A Woman’ (cara B de ‘I Feel Fine’), ‘I´m Down’ (cara B de ‘Help!’), ‘Yes It Is’ (cara B de ‘Ticket To Ride’, otro prodigio vocal y donde George experimenta con un pedal de tonos, toda una novedad entonces), ‘Rain’ (cara B de ‘Paperback Writer’ y que no fue cara A por ser demasiado vanguardista para su época), ‘The Inner Light’ (reverso de ‘Lady Madonna y el ápice del idilio entre George y  la música Hindú, grabada en Bombay con músicos locales más las voces de John & Paul al final) y la disparatada ‘You Know My Name’ (la parte instrumental se grabó en 1967 hasta que en 1969 Lennon & McCartney le agregaron las voces y la pusieron al reverso de ‘Let It Be’). Inicialmente pensé simplificar la presente retrospectiva obviando este y los 2 recopilatorios anteriores (A Collection Of Beatles Oldies & Hey Jude) siguiendo la opción más práctica (Past Masters) pero no pude resistir la tentación de reproducir la colección tal y como muchos la compramos en su momento. Y si se van por este camino no pueden prescindir de este magnífico Rarities.