George Martin And His Orchestra – London By George [US Stereo LP] (1968)


BEATLES276A parte de los albumes grabados con la música de sus pupilos (6 si la cuenta no me falla) George Martin hizo otros con material variado de otros autores como el presente London By George lanzado en 1968 (versión US del original Británico titulado British Maid).  Hasta entonces los trabajos de Sir George entraban dentro del campo del easy listening con (muy) ligeros toques modernos buscando llevar la música de Los Beatles a un público más adulto y conservador, pero en esta ocasión el maestro decidió correr algunos riesgos y ofrecer una colección de arreglos con un perfil más Pop (me atrevería decir incluso “experimental”) que en mi humilde opinión lo hace apto para los oídos jóvenes curiosos por comprobar cómo el ya entonces maduro George Martin era capaz de desenvolverse con algunos de los temas más exitosos de 1967 (exceptuando 3 piezas propias Martin dedica el album al que fue uno de los años clave en la música de la post-guerra). Su versión de ‘Winchester Cathedral’ por ejemplo es muy reveladora al respecto:  sonidos de campanas y el rugido de un jet, efecto psicodélico tras la última campanada que enlaza con músicos Hindúes tocando la melodía del tema para finalmente dar paso al tema en sí que a mi juicio mejora mucho al original. Otra grata sorpresa es la versión de la inmortal ‘A Whiter Shade Of Pale’ (Procol Harum) a pesar de una sección de cuerdas que amenaza con volverse empalagosa. Interesante  la cover ‘I Am The Wlarus’, todo un reto para Sir George pues recordemos, fue él quien escribió la estupenda partitura orquestal que le daba a la original ese genial aire farsesco y bizarro. Pero las sopresas no se quedan en el campo de las versiones pues Martin nos ofrece además 3 temas de su autoría que brillan con luz propia: ‘Theme One’ fue escrita como sigla de la emisora BBC Radio 1, posee aires psicodélicos y un tratamiento de metales que por momentos suenan como un sintetizador; ‘Elephants & Castles’ es una de las mejores piezas del album mientras que el tema de cierre ‘Frost Over London’ (usado por el periodista Inglés David Frost como sigla en uno de sus programas) terminó convirtiéndose en una de las melodías más imitadas en introducciones para espectáculos de toda clase durante décadas. El album fue reditado en Gran Bretaña en 1970 con nueva portada y retitulado By George! pero lamentablemente jamás ha sido lanzado en CD

George Martin And His Orchestra Play Help! [DESS US Stereo LP] (1965)


BEATLES275Lanzado en 1965 este fue el segundo de 3 albumes que el productor de Los Beatles George Martin grabó con versiones orquestales/instrumentales  de la música de sus pupilos; en este caso se trata de piezas del album Help! (la edición Británica con 14 canciones). Los arreglos aquí incluidos siguen la misma tónica de las piezas instrumentales que Martin escribió para la banda sonora de A Hard Day’s Night, de hecho ambos albumes fueron lanzados por United Artists (la productora de las dos películas del cuarteto). Es muy probable que este lanzamiento se haya ideado como gancho para atraer al público adulto Norteamericano que, quizá por curiosidad, quisiera escuchar a los Fab Four pero en un estilo más convencional y confortable sin guitarras eléctricas, baterías ni alguno de esos instrumentos “modernos” que tanta repulsa les causaba; y en efecto no hay mucha diferencia entre éstas y las versiones del repertorio Beatle hechas por orquestas como la de Ray Conniff o Billy Vaughan…. demasiado lounge para mi gusto, aunque a fuerza de escucharlo varias veces confieso me han llegado a gustar las versiones de ‘I Need You’ y ‘You´ve Got To Hide Your Love Away’. Como nota curiosa los temas ‘I´ve Just Seen A Face’, ‘It´s Only Love’ y ‘Yesterday’ aparecen con sus respectivos títulos provisionales (esos que los músicos suelen colocarle a las piezas cuando las están trabajando en el estudio sin haber decidido aún cómo llamarlas): ‘Auntie Gin´s Theme’, ‘That´s A Nice Hat (Cap)’ y ‘Scrambled Egg’ respectivamente. Una pieza exclusiva para coleccionistas y completistas.

Splinter – Dark Horse Albums 1974-1977


BEATLES274Splinter fue un dúo vocal proveniente de la ciudad Inglesa de Newcastle formado por Billy Elliott y Bobby Purvis. En la segunda mitad de los 60 coincidieron en algunas bandas y proyectos, primero en su Newcastle natal y luego en Londres. Elliott entró en la órbita Beatle en 1970 como cantante de The Oz Elastic Band; John Lennon les produjo el single ‘God Save Us’/’Do The Oz’ compuesto por John & Yoko y grabado para recolectar fondos destinados a sufragar los gastos de la revista underground Londinense Oz (‘Do The Oz’ se incluyó como bonus track en el primer remaster de John Lennon/Plastic Ono Band, el album debut de Lennon tras la disolución de Los Beatles). Dos años despúes Elliott y Purvis formaron Splinter y entraron en contacto con George Harrison por mediación de Mal Evans, el ex asistente de los Fab Four que por entonces aún trabajaba en Apple. George estaba impresionado con una de sus composiciones (la balada ‘Lonely Man’) y quería incluírla en la banda sonora de una película que planeaba dirigir. Por entonces Apple atravesaba por muchos problemas y era un secreto a voces que iban a  dejar de funcionar, por lo que George prefirió esperar y firmar al dúo para el sello que estaba formando: Dark Horse. En 1974 sacaron su primer disco titulado The Place I Love, una colección de excelentes melodías con las magníficas voces del dúo y una banda de lujo: Klaus Voorman, Jim Keltner, Billy Preston, Gary Wright y Alvin Lee. George apareció bajo 2 seudónimos: Hari Georgeson (como guitarrista) y P. Roducer (como productor). El estilo de Splinter era similar al de Badfinger pero cargado de mayor elegancia, música Pop lustrosa con las  armonías vocales de Billy & Bobby, minuciosos arreglos y aromas Folk/Country alcanzado su punto más alto en mid-tempos y baladas como ‘Somebody´s City’, ‘Costafine Town’, ‘The Place I Love’ o ‘Situation Vacant’ sin olvidar el pasado rockero de Elliott en las excelentes ‘Gravy Train’  y  ‘Haven´t Got Time’. En el segundo album Harder To Live (1975)  hay mayor variedad estilística: buen Rock & Roll (‘Please Help Me’, ‘Green Line Bus’), Soul (Harder To Live’), Country (‘Half Way There’), Reggae (‘What Is It’) y baladas que rozan la perfección: ‘Sixty Miles Too Far’, ‘Which Way Will I Get Home’, ‘Berkley House Hotel’, ‘After Five Years’, pero sobre todo la maravillosa ‘Lonely Man’, una de las mejores baladas que he escuchado en mi vida. Lamentablemente el album tuvo aún menos éxito que el anterior en EUA e Inglaterra aunque fue todo un hit en Japón, país donde se convirtieron en ídolos. Two Man Band (1977) fue su último trabajo para Dark Horse; Norbert Putnam fue el productor (Harrison sólo aparece como co-productor ejecutivo), el sonido es más homogéneo y por momentos terriblemente azucarado (‘Little Girl’, ‘Baby Love’, ‘I Need Your Love’), pero el dúo sigue mostrando su calidad compositiva e interpretativa (‘Round & Round’, ‘I Apologize’, ‘New York City’, la mágica ‘Silver’ y la estupenda ‘Is Not Enough’ que cierra el disco). Al vencimiento de su contrato con Dark Horse en 1979 Splinter grabó 2 LP’s más para la sucursal Japonesa de Columbia (el dúo seguía siendo muy popular en Japón), los modestos Streets At Night (1979) y Sail Away (1980) hasta su disolución en 1984. Si bien los herederos de Dark Horse (Dhani y Olivia Harrison) poseen los derechos sobre los 3 primeros albumes de Splinter estos jamás se han editado en CD. Los 3 ejemplares aquí incluidos son rips de vinilo (ediciones Inglesas del 1ero y 3ero más la edición Japonesa) muy bien hechos pero sin portadas, que laboriosamente pude conseguir buscando en el red.  En resumen, una banda injustamente infravalorada en su tiempo con 3 albumes (especialmente los 2 primeros) que merecen ser rescatados y recordados.

Lon & Derrek Van Eaton – Brother [US Stereo Apple LP] (1972)


BEATLES273Lon & Derrek Van Eaton, hermanos provenientes de New Jersey, fueron otro de los tantos números musicales que pasaron por Apple durante su etapa inicial (1968-1976). En 1968 tocaban en un cuarteto local llamado Jacobs Creek que grabó un album para Columbia con éxito moderado en la zona de New Jersey. A Comienzos de 1971 la banda se separó. Lon & Derrek grabaron entonces una demo casera con el tema ‘Sweet Music’ y la enviaron a diversas casas discográficas, entre ellas Apple. Al parecer tanto John Lennon como George Harrison quedaron impresionados con la composición y las voces de ambos y en Septiembre de 1971 George les ofreció un contrato por 5 años con Apple. Dos semanas después el dúo se instaló en los recién estrenados estudios de Apple para grabar su primer album bajo la producción de Klaus Voorman y la participación de Ringo en la mayoría de las piezas. El album se editó en 1971 bajo el título de Brother pero como la mayoría de los lanzamientos de Apple posteriores a la disolución de Los Beatles, generó un estusiasmo que no se tradujo en grandes ventas. Ni siquiera el single ‘Sweet Music’ (producido por George y con la presencia de Ringo, Billy Preston y James Taylor) tuvo el impacto esperado. En 1975 el dúo se trasladó con George a Los Angeles y firmaron con A&M Records editando su segundo y último album Who Do You Out Do. Si bien no volvieron a grabar, Lon & Derrek siguieron ligados al entorno Beatle tocando en el album Dark Horse de George y en todos los discos que hizo Ringo hasta finales de los 70. En los 80 ambos hermanos tomaron caminos separados, con Derrek retirado de la música y Lon involucrado en varios proyectos discográficos y fílmicos independientes. En 1996 ambos se reunieron y grabaron un tema para el album tributo a Badfinger y en 1998 volvieron a grabar juntos el disco Black & White con la colaboración de Ringo, Klaus Voorman y Denny Seiwell (ex Wings). El dúo volvió al tapete con la inclusión de ‘Sweet Music’ en el recopilatorio The Best Of Apple, el lanzamiento que inició en 2010 el merecido proceso de revisión del catálogo Apple. Brother sigue inédito en CD pero está considerado todo un clásico, un compendio de buenas canciones, estupendas voces y un amplio rango que incluye Rock vibrante, baladas “Spectorianas”, Blue-eyed Soul, extravaganzas y toques Folk. El presente es un rip de vinilo lanzado por Merileé Records y es una oportunidad única para acercarse a la música de este dúo, música sencilla, sin pretensiones pero cargada de esa  magia vital que tanta falta hace en los tiempos actuales.

Elephant’s Memory – Elephant’s Memory [US Stereo Apple LP] (1972)


BEATLES272 Elephant’s Memory fueron una banda Neoyorkina formada en 1968 e inscritos en la línea musical-político-satírica de The Mothers Of  The Invention, The Fugs, David Peel y similares. En 1969 ganaron cierta notoriedad al incluir 2 de sus temas en la banda sonora de la película Midnight Cowboy (protagonizada por Dustin Hoffman, Jon Voight y Sylvia Miles) ganadora de un disco de oro. Grabaron un par de albumes, Elephant’s Memory (1969) y Take It To The Streets (1970), y tuvieron éxito moderado con el tema ‘Moongose’. No obstante lo que los inmortalizó fue su asociación musical con John Lennon y Yoko Ono cuando la pareja se mudó a Nueva York en 1972; de hecho fueron su banda de acompañamiento en los albumes Some Time In New York City (1972), Approximately Infinite Universe (de Yoko en 1973) y varias presentaciones televisivas y recitales de la época, uno de los cuales fue editado de manera póstuma como Live in New York City (1986). El mismo año de 1972 lanzaron su tercer album también homónimo Elephant’s Memory producido por John & Yoko y lanzado a través de Apple. Resulta curioso que siendo el más creativo de Los  Beatles (aunque menos prolífico que Paul) John no se interesó por producir a otra gente sino hasta después de la separación del cuarteto y su consiguiente traslado a los EUA. Pero volviendo a los elefantes estos, el album es realmente muy bueno, una sugestiva combinación de Rock & Roll, Psicodelia, Jazz, parodias y posturas políticas radicales que seguramente explican el porqué John conectó artísticamente con ellos y los apadrinó durante casi 2 años. Como muchos otros lanzamientos de Apple el disco está inédito en CD por lo que este rip de vinilo del sello Merilee Records resulta indispensable para llenar ese vacío. Lástima que en cierto momento de la historia musical de los 70 el apoyo de los ex-Beatles se convirtiera casi en una invitación a ignorar cualquier producto que llevara el nombre de alguno de ellos.

Ravi Shankar – Raga [US Stereo Apple LP] (1971)


BEATLES271Raga fue la banda sonora de una película documental dedicada a la vida y obra del gran Ravi Shankar. Dirigida por Howard Worth la película recopila material de archivo variado entre 1966 y 1970 con narración del propio Shankar y entrevistas a personajes ligados con el maestro del sitar. El album respectivo fue producido por George Harrison y lanzado a través de Apple Records en 1971. Casi 40 años después, concretamente el 14 de Octubre DE 2010, la película fue lanzada por primera vez en formato digital; a los compradores del DVD se les suministraba un código para descargar del sitio oficial la banda sonora en archivos mp3, por lo que el respectivo album permanece inédito a la mayoría del público. Con la desaparición física del maestro y la consiguiente revisión de su catálogo es probable que habrá una edición en CD en el futuro, mientras tanto les dejo este rip del sello Merilee Records tomado de un vinilo Norteamericano original (esta es la misma gente que ha editado en CD algunos reel tapes de Los Beatles). Como la mayoría de la gente me acerqué a la música Hindú por curiosidad a través de George Harrison pero con los años me convertí en un auténtico aficionado al sonido de las ragas. Hay algo en esa música que me es muy afín, otros estilos como el Jazz no me gustaban pero que aprendí a escucharlos y apreciarlos; con la música Hindú siento la misma conexión natural que tengo con el Rock And Roll… no es el disco más adecuado para conocer a Ravi Shankar pero sí es toda una rareza para sus fans y también para los coleccionistas de artistas ligados al entorno de los Fab Four.

 

David Peel & The Lower East Side – The Pope Smokes Dope [Special Limited Edition] (1972)


BEATLES270David Peel es sin duda alguna una de las figuras de culto más peculiares de la música Rock. Nacido en Nueva York, él fue el prototipo del músico independiente dispuesto a retar todos los convencionalismos a fin de difundir sus ideas. A finales de los 60 formó su propia banda, un quinteto bautizado como David Peel & The Lower East Side (con Harold Black, Billy Joe White, Larry Adams y Dean White); su música entonces era prevalentemente acústica pero con una rabia y crudeza que les hizo ganarse el apelativo de “street Rock”. Sus letras en favor de la legalización de la marihuana y con fuertes críticas contra el establishment, su filosofía anti-comercial y su actitud desafiante le ganó la distinción de ser considerado el auténtico primer Punk rocker. Después de 2 polémicos albumes para Elektra Records (Have A Marihuana en 1968 y American Revolution en 1970) David conoció a John & Yoko en 1971; estos (que en aquel entonces sentían empatía con cuanto alborotador respiraba sobre la faz de la tierra) quedaron fascinados con su personalidad y sus posturas fichándolo para Apple Records a pesar de la oposición de George Harrison y Ringo Starr (aunque separados, John George & Ringo tenían el pacto de aprobar por unanimidad cualquier nueva contratación). Con la producción de Mr. & Mrs. Lennon en 1972 aparece el album The Pope Smokes Dope; el título (que podría traducirse como “El Papa Fuma Droga”) fue razón más que suficiente para que el disco terminara siendo prohibido en todo el planeta a excepción de Norteamérica y Japón. Las canciones están grabadas “en vivo” en el estudio, con una instrumentación básica de guitarras acústicas, percusiones y coros más la voz gutural y grave de Peel escupiendo sus odas personales, metiéndose con todo mundo, arengando, provocando y gritando sus principios a los 4 vientos. ¿El estilo?… bueno, basta con escucharlo unos pocos minutos para comprobar que ese detalle es el que menos importa. Después de años censurado el album fue reditado en CD en el 2000 con 5 bonus tracks y una escandalosa portada (un prelado fumándose un joint); en la actualidad es una pieza de colección tan codiciada como el mismo vinilo original. La presente es una redición remasterizada por el propio David Peel y lanzada a través de su sello Orange Records en estricta edición limitada (ya descatalogada) con la portada original y sólo 3 bonus tracks diferentes a la edición del 2000. En la actualidad David Peel sigue activo y su discografía cuenta con 24 albumes en su haber hasta el 2008.

 

David Hentschel – Startling Music [2010 Remastered Edition] (1975)


BEATLES269Una de las tareas clave en el proceso de producción musical la cumple el ingeniero de sonido; al fin y al cabo ese anónimo personaje es el encargado de grabar al artista y asistir al productor en la mezcla y edición final. Muchos nombres han quedado para la historia del Rock (Eddie Offord, Martin Birch, Norman Smith, Geoff Emerick, Alan Parsons, Eddie Kramer, Bruce Botnick, Roy Halee…) pero aquí nos interesa hablar del Inglés David Hentschel. Dave se inció a finales de los 60 en los legendarios Trident Studios de Londres, sus primeras sesiones fueron como ingeniero asistente en albumes de The Nice, David Bowie y George Harrison entre otros. Su primer trabajo como ingeniero en jefe fue el album Nursery Crime de Genesis iniciando con ellos una larga y fructífera relación. De ahí en adelante se especializó en grabar artistas del entorno progresivo Inglés como Atomic Rooster, Van De Graaf Generator, Lindisfarne o Renaissance, amén de otras leyendas como Harry Nilsson, Frank Zappa, Mott The Hopple, Nazareth, Paul McCartney o Queen. Gracias a su habilidad con el sintetizador (desde niño estudió piano clásico) sus servicios fueron muy requeridos en una época cuando pocos tecladistas dominaban el novedoso intrumento. En 1974 dejó los estudios Trident  e inició  una brillante carrera como productor y autor de bandas sonoras pero antes grabó el único disco a su nombre llamado Startling Music. Se trata nada más y nada menos que la versión instrumental del album Ringo de 1973 editado a través del sello de Ringo Starr llamado  Ring´O Records y grabado en los estudios privados que el baterista construyó en la antigua casa de John Lennon en Ascot.  Todo el album está ejecutado por Hentschel con su sintetizador ARP 2500 más la batería de Phil Collins y participaciones puntuales de David Cole, Ronnie Caryl, John Gilbert y el propio Ringo. Startling Music jamás ha sido lanzado en CD pero un grupo de fans agrupados bajo el nombre de Remasters Workshop hicieron este rip de vinilo y lo remasterizaron a 32-bits logrando un resultado espléndido. Como todo el material preparado por estos chicos, el CD no se vende pues fue hecho para su libre distribución en Internet; la única petición que RW le hace a quienes lo descargan es no recodificarlo en loosy (mp3, aac, ogg)  y distribuirlo siempre en Flac.

The Scaffold – The Very Best Of The Scaffold (1998)


BEATLES267Michael McCartney… el apellido basta para saber que hablamos de un familiar de Paul; concretamente se trata de su hermano 2 años menor. Al igual que Paul, Michael desarrolló aptitudes para la música pero su verdadero amor eran el teatro y la actuación. En 1962 formó junto a John Gorman y el poeta Roger McGough el trío The Scaffold que hacía una combinación de canciones satíricas, comedia y recitados. Cuando Los Beatles comenzaron a hacerse famosos en Inglaterra Michael adoptó el apellido McGear a fin de evitar las odiosas comparaciones con su célebre hermano. En 1964 se hicieron profesionales y en 1966 firmaron para Parlohone, la misma discográfica de los Fab Four. Entre 1966 y 1971 The Scaffold grabaron 11 singles y 2 LP’s para Parlohone (además de otro album sin John Gorman titulado simplemente McGough & McGear) logrando 2 buenos éxitos: ‘Thank U very Much’ (#4 en 1967) y ‘Lily The Pink’ (#1 en 1968). Siendo sólo vocalistas, sus discos los grabaron con el respaldo de músicos amigos que los admiraban tales como Jimi Hendrix, Jack Bruce, Dave Mason, Tim Rice (posteriormente autor de Jesuschrist Superstar junto a Andrew Lloyd Webber) y un joven pianista llamado Reggie Dwight (después conocido como Elton John). Culminado su contrato con Parlophone firman con Island y lanzan sin éxito el album Fresh Liver. En 1974 Michael grabó un album solista respaldado por Paul & The Wings y que incluía un tema junto a su antiguos compañeros Roger y John; ‘Liverpool Lou’ llegó al puesto #7 de los charts Británicos y animados lanzan un último album con Warner Brothers llamado Sold Out tras el cual se separan iniciando Michael una prolífica carrera como fotógrafo. A parte de sus viejos albumes remasterizados se han lanzado diversas recopilaciones de la cuales The Very Best Of The Scaffold es la más recomendable a los curiosos pues está formada básicamente por canciones. Su material suele ser de escaso interés para quienes no entiendan Inglés, no obstante hay algunas muy buenas canciones en la colección como ‘Goodbat Nightman’ (divertida parodia de Batman & Robin), ‘Do You Remember’ (donde Michael demuestra poseer también, al igual que su hermano, una hermosa voz), ‘All The Way Up’ o ‘Do The Albert’. El presente CD lanzado en 1998 está fuera de catálogo y esa es la razón por la que tiene cabida en este blog pues tengo como política no incluir material oficial disponible. No es ninguna joya perdida pero vale la pena escucharlo.

Freddie Lennon – That’s My Life, My Love and My Home/The Next Time You Feel Important [UK single] (1965)


BEATLES266Pues sí, nada más y nada menos que un disco de Alfred Lennon, padre de John y a quien le debemos la existencia de uno de los más geniales músicos de la historia. Ambos apenas si se conocían, de hecho la primera vez que se vieron fue en 1945 cuando John tenía 5 años, Fred (o Alf como también lo llamaban) acababa de regresar de la marina mercante y trató de recomponer su relación con Julia (la madre de John). Al verse rechazado Fred volvió a desaparecer y no supo más nada de su hijo hasta 20 años después cuando se enteró que se había convertido en algo llamado un “Beatle”. Pero dejemos que sea Julia Baird, una de las hermanas de John por el lado materno, quien nos relate la historia: «Alf consiguió poner a John completamente furioso cuando se asoció con el productor de pequeña escala Tony Cartwright. Juntos elaboraron un plan indignante para promocionar a Alf como cantante Pop. Y aunque parecía imposible, incluso consiguieron un contrato y grabó con Pye su primer y único single “That’s My Life (My Love and My Home)” con la etiqueta Picadilly»… «That’s My Life apareció exactamente 4 semanas después del album de Los Beatles “Rubber Soul”, que incluía una canción autobiográfica de John, “In My Life”. El título casi idéntico y el momento en que lanzó eran demasiado para ser una simple coincidencia. Pero Alf, como siempre, sabía aprovechar la situación. Envió ejemplares de promoción de su disco a los disc-jockeys más importantes y a los editores musicales, acompañados de una entusiasta reseña de prensa. Y empezó a llamarse a sí mismo Freddy, un diminutivo de Alfred mucho más moderno»… «That’s My Life hizo las delicias de los disc-jockeys»… «a John le ponía muy nervioso que su padre se pusiera en ridículo así y, lo que es peor, que quedara expuesto a las acusaciones de que se estaba aprovechando de la fama de su hijo». También Charlie Lennon, hermano menor de Alf, tiene algo que contar: «En cuanto el disco de Alf empezó a subir en las listas de éxitos, Brian Epstein tomó cartas en el asunto y, por algún medio, logró el control de su contrato con la compañía de discos. Antes de que nadie se diera cuenta, el disco había desaparecido de la vista. Tony Cartwright y Alf fueron a casa de John para hablar del tema, pero John les dió con la puerta en las narices. Después esa misma noche, Alf me llamó a Birmingham y  me lo contó todo. me dijo que estaba seguro de que John no le habría echado si hubiera ido solo, sin Tony. Alf estaba muy dolido, evidentemente. Me dijo: “el error, en primer lugar, ha sido meterme en todo esto”…»

The Beatles – PBTHAL Japanese Red Wax Mono Collection (2009)


BEATLES244Creo que no exagero al afirmar que PBTHAL es el alumno del Doctor Ebbetts que mayor prestigio individual ha cosechado… y no es para menos pues desde sus comienzos en AvaxHome este caballero logró poco a poco ensamblar una plataforma de ripeo realmente enviadable con lo mejor de lo mejor en materia de tocadiscos, agujas, preamplificador, cables y software; pero lo más curioso y sorprendente es su proceso de limpieza de vinilos tan escrupuloso que me atrevería a asegurar emplea más tiempo en ello que en el ripeo. Su repertorio de rips (convencional a 16 bits/44.1 khz y alta calidad a 24 bits/192 khz) creció hasta el punto que PBTHAL abrió su propio blog, todo un oasis para los amantes de los vinyl rips y que se constituyó en punto de referencia en el ciberespacio. Lamenteblemente lo abandonó tras la “cacería de brujas” de 2011 pero su trabajo logró perdurar gracias a la libre distribución (por él mismo y por terceros) en torrents y foros de descarga, en especial por lo que se refiere a sus rips de albumes de Los Beatles. Si bien sus preferencias en cuanto a la música del cuarteto se orientan a los albumes estéreo en distintas rediciones (1970, 1976, 1980, etc.) una de sus joyas son los rips de la colección Japonesa de vinilos en mono conocida como RED WAX MONO.  Un reto temerario pues el Dr. Ebbetts puso el listón bien alto con esta misma colección pero sin entrar en odiosas comparaciones labor de PBTHAL con ellos es igualmente meritoria. Los albumes están codificados a 16 bits pero a pesar de lo que puedan pensar es un gran acierto pues cuando de sonido monofónico se trata es más importante la cohesión y el impacto sonoro global que la fidelidad en los pequeños detalles. Estos rips los creía perdidos pero gracias a un amigo del blog que los pidió hace meses busqué en unos respaldos externos y los conseguí. Que los disfruten.

The Beatles – 20 Greatest Hits [DESS UK & US Stereo LP’s]


BEATLES24020 Greatest Hits pareciera ser la más banal de todas las antologías post-70 dedicadas a los Fab Four, no obstante se trata de una notable colección por varios motivos; en primer lugar fue el primer album de Los Beatles donde el sonido recibió tratamiento digital (lo que hoy en día conocemos como “sonido remasterizado”). En segundo lugar la calidad de audio sólo puede tener un calificativo: ¡ESTUPENDA!… lo fue en 1982 y lo sigue siendo en la actualidad incluso si la comparamos con el CD oficial Beatles 1 pues posee el amplio espectro sonoro de las grabaciones analógicas lo que redunda en mayor claridad y “cuerpo”. El LP fue lanzado por EMI en Gran Bretaña/Europa y por Capitol en el continente Americano, cada versión tiene su propia selección particular (recordemos que los N° 1 de Los Beatles no fueron exactamente iguales en ambos lados del Atlántico) y sus propias mezclas, de modo que si juntamos ambos albumes tendremos los mismos temas que Beatles 1 con la única excepción de ‘Something’. Por último existen detalles de intererés para los coleccionistas y completistas: la versión Americana incluye algunas mezclas en full stereo nunca antes disponibles además del single-edit de ‘Hey Jude’ preparado por Capitol en 1968 exclusivamente para las radios  Norteamericanas. Por su parte la edición Británica contiene ‘I Feel Fine’ con el famoso “ruido” no identificado al comienzo además de la versión “defectuosa” de ‘Day Tripper’ con las guitarras entrando a destiempo, detalles supérfluos para algunos pero valiosos para otros. El Dr. Ebbetts hizo su versión del LP Americano en 2001 y la del LP Británico 7 años después en lo que fue uno de sus últimos trabajos con los albumes del cuarteto. Sin duda uno de los discos de Los Beatles más deliciosos de escuchar por los fanáticos del buen sonido.

The Beatles – The Beatles’ Movie Medley [Original UK Stereo Single] (1982)


BEATLES239Como antesala al lanzamiento de “Reel Music” en 1982 Capitol/EMI sacó este single con un “medley” o  collage de extractos de temas pertenecientes a los 5 films de Los Beatles (‘Magical Mystery Tour’, ‘ All You Need Is Love’, ‘You´ve Got To Hide Your Love Away’, ‘I Should Have Known Better’, A Hard Day´s Night’, ‘Ticket To Ride’ y ‘Get Back’). Por aquellos años se hizo muy popular una serie de singles titulada “Stars On 45″ con medleys de viejos temas Pop en clave discotequera y Capitol, siempre pronta a inventar nuevas maneras de sacar dinero a costa del cuarteto, se le ocurrió competir con ellos. La idea original era poner en el reverso del single ‘The Beatles On Film’, una entrevista de 1964 donde los Fab Four discutían su nuevo papel de estrellas de cine, pero al no poder obtener los permisos necesarios optaron a última hora rellenar la cara B con el tema ‘I´m Happy Just To Dance With You’ procedente del soundtrack de “A Hard Day´s Night”. Este single no existe en CD y ni siquiera el Dr. Ebbetts lo ha tomado en cuenta; la presente es una fan-release hecha por un miembro de Demonoid que responde al nick de DLedin quien hizo el presente rip a partir de su propia copia en vinilo. Un excelente rip por lo demás…

The Beatles – Reel Music [DESS US Stereo LP] (2001)


BEATLES238En la primavera de 1982 se restrenó la clásica película de Los Beatles “A Hard Day´s Night” con imagen restaurada y audio remezclado con el entonces novedoso sistema Dolby. Casi simultánemente tanto Capitol en EUA como EMI en Inglaterra lanzaron este recopilatorio llamado “Reel Music” con la intención de “capitalizar” la expectativa que causaría el restreno cinematográfico. Su contenido era obvio: 14 temas originales tomados de las 5 bandas sonoras del cuarteto (“A Hard Day´s Night”, “Help!”, “Magical Mystery Tour”, “Yellow Submarine” & “Let It Be”). La idea aunque nada original tampoco era mala; yo lo habría hecho de otro modo enlazando las canciones con diálogos de los films para darle al album una continuidad que hiciera de su escucha algo realmente digno de recordar, pero como nadie me consultó al respecto pues las cosas se quedaron como aquí las tenemos (ja! ja! ja!). A pesar de no tener la solidez temática de sus predecesores “Rock ‘n’Roll Music” y “Love Songs” el disco se vendió muy bien y en EUA llegó al puesto N° 19 en los charts. Como otros recopilatorios este también contenía sus anzuelos para atrapar a los coleccionistas: seguramente muchos de ustedes sabrán que en la versión original estéreo de ‘I Should Have Known Better’ John Lennon comete un error con la armónica, pues bien en la edición Norteamericana de “Reel Music” dicho error aparece corregido, no se sabe si se trata de una versión limpia localizada por el personal técnico de Capitol o simple maquillaje de estudio pero esta variante no está disponible en ninguna otra parte, ni siquiera en la edición Europea. El otro elemento de interés fue la primera aparición en estéreo del tema “A Hard Day´s Night” en un album Norteamericano (la banda sonora original para el mercado EUA estaba en fake stereo mientras que en “1962-1966” el tema se incluyó en mono), sin embargo esta novedad dejó de serlo con la estandarización del catálogo Beatle en CD.

The Beatles – The Beatles’ Ballads [DESS UK Stereo LP] (2002)


BEATLES237The Beatles’ Ballads fue básicamente la versión Británica de Love Songs que si bien se lanzó mundialmente fue en principio una idea de Capitol para Norteamérica. No voy a entrar a discutir la diferencia que obviamente hay entre una “canción de amor” y una “balada”; el contenido nuevamente se limita a temas ya lanzados oficialmente en los 60… no obstante y según las opiniones de algunos “Beatleólogos” los temas fueron remezclados por George Martin en 1976 en la época de la preparación de Rock ‘N’ Roll Music. Si bien no existe ninguna prueba concreta de lo anterior muchos sostienen que al escucharlas con auriculares las canciones suenan “diferentes”. En lo personal considero estas afirmaciones bastante subjetivas pues tratándose de Los Beatles y su leyenda algunas personas terminan escuchando lo que en su mente quieren oír, aunque en mi caso jamás me he tomado la molestia de comprobarlo. Sea como sea este album es recordado por su hermosa portada que reproduce un dibujo hecho por el artista gráfico John Patrick Byrne. Se dice que el diseño de Byrne fue considerado como posible portada para el album blanco pero la idea fue descartada y posteriormente se incluyó en el libro The Beatles’ Illustrated Lyrics de Alan Aldridge (1969), concretamente en la página número seis. Como dato curioso (o mas bien cruel curiosidad) este fue el último album de Los Beatles lanzado con John aún vivo y aunque EMI no lo promocionó absolutamente llegó por sí sólo al puesto 30 de los charts Británicos lo que habla del enorme poder de convocatoria de la música del cuarteto; sin embargo tras  la muerte de Lennon las ventas se dispararon y alcanzó el puesto 17. En nuestro caso el mayor punto de interés radica en el sonido Ebbetts… ¿será muy pesado de mi parte repetir que es impecable?….