The Beatles – The Alf Bicknell Tapes [Remastered Edition] (2010)


La de Alf Bicknell es la historia de tantos otros personajes modestos que sin quererlo han quedado inmortalizados en la historia de Los Beatles. Desde los 14 años trabajó en los más disparatados oficios (aprendiz de carnicero, payaso de circo) pero a finales de los 50 se hizo conductor para una firma que alquilaba autos de lujo con chofer para diplomáticos y personalidades importantes. En 1963 Brian Epstein lo contrató como chofer personal del cuarteto, labor que ejerció hasta 1966 cuando el grupo anunció el final de las giras. A pesar de lo impersonal que supone este tipo de oficios Los Beatles trataron a Bicknell como un amigo más fungiendo de ocasional  guardaespaldas durante sus giras internacionales gracias a lo cual vivió algunos momentos históricos como la entrevista de Dylan y Los Beatles en el hotel Delmonico de Nueva York (1964) o la visita a la casa de Elvis Presley (1965); estuvo en el séquito durante la gira por Japón/Filipinas y recibió su ración de golpes en el célebre incidente del aeropuerto de Manila (1966). Incluso asistió a algunas sesiones de grabación y fue el encargado de simular con una cadena el sonido del ancla en ‘Yellow Submarine’. Cuando Los Beatles abandonaron los recitales sus funciones se redujeron a conducir sólo para John y tras la separación volvió a su antiguo empleo de chofer VIP. Tras un accidente casero que le inutilizó parcialmente el brazo derecho en 1980 Alf se dedicó a participar en convenciones de Los Beatles contando sus numerosas anécdotas. En 1989 Bicknell puso en subasta a través de la casa Sotheby’s 5 cintas pertenecientes a John Lennon obteniendo 12.000 Libras por sólo dos de ellas adquiridas por un fan Alemán. Desde entonces y hasta su muerte en 2004 Alf Bicknell escribió su autobiografía titulada Baby You Can Drive My Car, siguió participando en convenciones y trató infructuosamente de hacer dinero con un infame DVD llamado Alf Bicknell’s Personal Beatles Diary pésimamente producido. El presente The Alf Bicknell Tapes es uno de varios boots que recoge sino todas al menos gran parte de las cintas de Lennon que quedaron en poder de Alf. Según la leyenda John se las dió para que las tirara a la basura pero Bicknell prefirió quedarse con ellas. Si han escuchado el CD Unforgottable tendrán una idea de su contenido: una peculiar combinación de demos, outtakes, diálogos y locuras Lennonescas. Tenemos por ejemplo las secuencias de composición originales de ‘If I Fell’ y ‘Don´t Bother Me’, Paul ensayando con la guitarra acústica, parte de una sesión con ‘Rockin´ And Rollin´’, monitor mixes de ‘Please Mr. Postman’ y ‘It Won´t Be Long’ además de una emisión radial de ‘Love Me Do’. En la sección más, digamos “pintoresca” tenemos a John, George & Gerry Marsden (vocalista de Gerry & The Pacemakers) leyendo fragmentos de La Biblia o incordiando a la gente en la calle preguntándoles por una dirección inexistente; una charla entre John, Cynthia, George y Neil Aspinall (con Julian balbuceando al fondo) mientras escuchan muzak en un tocadiscos, cerrando la colección con uno de los primeros “odd speeches” de John premonitorios de la coda de ‘Strawberry Fields Forever’ y ‘Revolution 9’. Existe otro boot similar llamado Alf Together Now pero son los mismos temas dividos en tracks separados (‘If I Fell’ por ejemplo consta de 5 partes) con el único agregado de una sesión de The Fourmost (otra de las agrupaciones representadas por Brian) proveniente supuestamente de las mismas cintas de Bicknell. No es un album para escuchar con frecuencia pero sí una pieza interesante para los coleccionistas de todo lo que tenga que ver con Los Beatles.

The Beatles – Unforgottable a.k.a. The McCartney Christmas Album [Remastered Edition] (2011) + bonus CD


En una entrevista con Mark Lewisohn en 1995 este le preguntó a Paul McCartney sobre una grabación casera hecha por el ex-Beatle en los 60 para regalársela a John, George y Ringo como presente de navidad. Paul respondió: “Es cierto. Tenía 2 grabadoras Brenell instaladas en casa con las que hice grabaciones experimentales y ‘tape loops’, como los de ‘Tomorrow Never Knows’. En una ocasión junté algunas cosas locas sólo para los otros Beatles, algo divertido que pudieran colocar tarde en la noche. Fue básicamente algo hecho sólo para mis amigos” […] “Llevé la cinta a los estudios de Dick James (ndt: el editor musical de Los Beatles) y allí se hicieron 3 acetatos. Desafotunadamente la calidad de esos discos era tal que se gastaban en la medida que sonaban. Se los dí a mis compañeros y supongo los escucharon por un par de semanas pero deben haberse gastado. Probablemente existe una cinta en alguna parte, creo”. La dichosa cinta apareció años despúes en los archivos de John Lennon; lamentablemente John la había utilizado para grabar sobre ella material de las sesiones de Rubber Soul y algunos de sus primeros experimentos de vanguardia, destruyendo así la fuente del acetato de Paul. El disco contenía la recreación de un programa radial donde Paul actuaba de DJ presentando los temas y haciendo sketches entre las canciones elegidas (adelantándose casi 3 años al album Sell Out de The Who que tendría un concepto similar). Basado en un breve fragmento sobreviviente se supo cuáles fueron los temas del lado A del acetato (‘Unforgettable’ de Nat King Cole,’Someone Ain´t Right’ de Peter & Gordon, ‘I Get Around’ de Los Beach Boys, ‘Love Is Like A Heat Wave’ de Martha & The Vandellas, ‘Don´t Be Cruel’ de Elvis Presley y ‘Down Home Girl’ de Los Rolling Stones). Para ensamblar el presente boot titulado Unforgottable lo que se hizo fue aislar los diálogos de Paul e insertarles versiones completas de los temas en mono recreando así todo el lado A. Uno de los rasgos representativos de los Fab Four fue su humor típicamente Inglés y el album es precisamente eso: una muestra de humor Beatle. Macca introduce los temas arriba citados imitando perfectamente a los DJ’s de las emisoras pirata Inglesas (‘Don´t Be Cruel’ es presentada por Peter Asher, el entonces cuasi-cuñado de McCartney y miembro del dúo Peter & Gordon) durante casi 19 deliciosos y divertidos minutos. El resto se rellenó con parte del material que John agregó posteriormente: outtakes y demos de Rubber Soul, un outtake del mensaje navideño de 1965 y piezas experimentales de Lennon; para esta versión en CD se incluyeron como bonus tracks 2 remixes de ‘The Night Before’ y ‘You’ve Got To Hide Your Love Away’ extraído del sountrack de Help! en DVD. La presente es la edición corregida por la gente de Remasters Workshop quienes adicionalmente prepararon un segundo CD (conocido como Unforgottable Bonus Disc) con la cinta tal cual como John Lennon la dejó, borrando el trabajo de Paul (excepto un fragmento con las introducciones y referencias a los temas) y suplantándolo con más piezas exprimentales suyas (la mayoría con la participación de Ringo), las ya citadas outtakes de Rubber Soul y 12 bonus tracks del DVD de Help!. Por cierto que en los experimentos vanguardistas de John se aprecian claramente las raíces de futuros trabajos como ‘You Know My Name’, ‘Revolution 9’, ‘What´s The News Mary Jane’ o sus primeros albumes solistas junto a Yoko demostrando cuán adelantado estaba a su época. En resumen, 2 curiosos artefactos que estoy seguro los verdaderos fans sabrán apreciar.