Beatles Remixers Group – Let It Be Remixed (2010)


Distribuido en 2010 Let It Be Remixed es el más reciente trabajo de BRG dedicado a un álbum puntual de Los Beatles. A pesar que resultó en un disco simple con sólo 12  canciones Let It Be fue la punta de iceberg de uno de los períodos más prolíficos del cuarteto; la cantidad de material derivado de las Get Back Sessions es impresionante: a  parte de las sesiones propiamente dichas (recogidas en incontables bootlegs), tenemos la última actuación de los Fab Four en vivo (The Rooftop Concert), las dos mezclas  preliminares del álbum Get Back realizadas por Glyn Johns, los acetatos promocionales y por supuesto los lanzamientos oficiales (el álbum original Let It Be, su secuela Let It  Be… Naked y los singles originales)… sin olvidar que buena parte de Abbey Road tuvo su origen en estas sesiones. Ante tan vasto material (y la cantidad de aportes de la  cada vez más amplia comunidad BRG) la tentación por presentar cada tema desde varias ópticas se impuso y Let It Be Remixed consta de 3 CDs de Mash-Ups & Outfakes más  un DVD con videos “caseros” de algunas de las piezas incluidas. Los 2 primeros CDs tienen varios aciertos pero con algunos altibajos; de hecho yo los habría fusionado en uno  solo para tener lo menor de ambos, como ‘Dig A Pony’ de FerBeat (CD 1) con la voz de John tratada con eco y mayor separación que hace que las guitarras y los teclados  sean más prominentes resultando así muy superior al mismo tema en el CD 2. Siguiendo con el primer CD ‘Across The Universe’ de Cycle Bubble ofrece un compendio de varias  versiones diferentes (wildlife version, psychedelic version, la Spectoriana y la toma alterna con efecto flanger de Antology 2) muy bien logrado. ‘One After 909’ de Ferbeat suena  magnífica sólo con la voz de Paul en los versos y el teclado en segundo plano para abrirle paso a la guitarra de George. ‘The Long And Winding Road’ (de Gabriel) es la  versión de Anthology 3 con la orquestación de Spector en segundo plano sacando así el mejor partido de ambas. En cuanto a los Mash-Ups del CD 1 BDJ hace funcionar ‘I Me  Mine’ y ‘Get Back’ casi a la perfección en ‘I Me Back’; C Boone conierte a ‘Dig It’ en algo muy diferente juntándola con un rehearsal titulado ‘All The Angels Come’ mientras que  otra vez BDJ le da nueva vida a ‘For You Blue’ con un backing track que sinceramente no logro identificar. En el segundo CD hay 3 interesantes versiones de ‘I Me Mine’: una  sin guitarras ni arreglos Spectorianos (FerBeat), otra instrumental (también de Ferbeat) y mi favorita sólo con bajo, batería y voces. Otro notable aporte es ‘I´ve Got A Feeling’  (FerBeat) con los teclados de Billy Preston más al frente. TJT nos ofrece 2 Mash-ups muy buenos, uno con ‘Dig It’ prácticamente irreconocible y otro titulado ‘Drive You Blue’  (‘Drive My Car’ con ‘For You Blue’) muy corto pero con el sabor del auténtico Blues de carretera (este segundo CD trae también varios outfakes con reheasals de las Get Back  Sessions, buenos pero no indispensables). El tercer CD es en mi humilde opinión la joya de la colección, con remixes bastante arriesgados pero que logran muy bien su  cometido y sorprendentemente forman un todo que suena más como álbum real que como rompecabezas. ‘Rain On Us’ de TJT (‘Rain’ sobre el beat de ‘Two Of Us’), ‘Let  Imagine Be’ de BDJ (‘Let It Be’ con ‘Imagine’ de John), ‘I´ve Got The Walrus’ (‘I´ve Got A Feeling’ con ‘I Am The Walrus’) y ‘Get Good’ también de TJT al igual que la  anterior (‘Get Back’ con ‘Good Morning Good Morning’) son 4 piezas de colección perfectas en su sincronización fruto de un arduo trabajo que requiere “buen oído y mucha  paciencia” (como escribió una vez el Dr. Ebbetts) pero rara vez le es reconocido a estos alquimistas anónimos de los sonidos Beatle. TJT (el miembro de BRG que inició su propia””carrera solista”, por llamarla de alguna manera, con la serie Magical Mystery Mixes) nos onsequia otra perla titulada ‘Because Time And Space Are Free To Take Back The Universe’, otro compendio de varias versiones de ‘Across The Universe’ con el beat y la coda de ‘Can You Take Me Back?’ junto a sonidos tomados de ‘No Time Or Space’ de Electronic Sounds (el álbum de música electrónica que George Harrison sacó en 1969). En ‘The Long And Winding Road’ TJT aisló en primer plano los overdubs de Spector (que resultan más sencillos de lo que suenan integrados al tema en cuestión), mientras que las outfakes de ‘One After 909’ (Glass Onion), ‘For You Blue’ (Chaos Control) y ‘Don´t Let Me Down’ (Paulo) respetan las respectivas estructuras originales pero con tratamientos que las hacen sonar bastante diferentes. No sé si habrá más lanzamientos de este tipo por parte de Beatles Remixers Group pero si se han enganchado con estos trabajos y quieren más no dejen visitar su página web.

Beatles Remixers Group – The BRG White Album Remix + Bonus Disc (2006)


A parte de las series Tuned To A Natural E, You Can´t Mash That ó Patamixical Science (exclusiva de TJT), BRG ha hecho también remixes de albumes puntuales de Los Beatles tales como Rubber Soul, The White Album, Abbey Road & Let It Be. Con respecto a The BRG White Album Remix aquí incluido pienso (y es sólo mi opinión personal) que se trata de uno de los trabajos menos brillantes de esta gente. Los temas siguen la misma pauta de todos los trabajos de BRG (outfakes, mashups) pero el resultado es demasiado predecible; la mayoría de los outfakes se ciñen tanto a los temas originales que apenas ofrecen diferencias apreciables. Entre lo mejor hay un muy buen Mashup de ‘The Continuing Story Of Bungalow Bill’, 7 minutos de ‘Blackbird’ ensambaldo a partir de varias tomas diferentes con leves toques de otras piezas, ‘Long Long Long’ con una atmósfera menos lúgubre más la voz de George completamente al frente y una hermosa ‘Good Night’ sin orquesta ni coros (las 4 piezas son obra de SB). También son detacables el polémico outfake de ‘I´m So Tired’ de VM con una pista de guitarra solista que tiene divididos a los fans (unos sostienen que yacía oculta en el fondo de la mezcla mientras que otros aseguran que pertenece a otro tema), además del Mashup conjunto de FerBeat & TJT que combina ‘Revolution 9’ con la versión eléctrica de ‘Revolution’. Existe también un bonus disc con remixes adicionales tampoco muy memorables pero igual contiene algunos buenos momentos: ‘Ob-La-Di, Ob-La-Da’ (FerBeat) lleno de pinceladas sonoras antes ocultas, un outfake alargado de ‘Wild Honey Pie’ (por The Lanzeby), ‘Julia’ (VM) con un interesante tratamiento de la voz de John creando un efecto “call-and-response” y ‘Hey Jude’ (de SB) cuya primera mitad trae las armonías vocales al frente y resalta ligeramente la guitarra acústica. La verdad estuve a punto de no publicarlo pues, repito, no me parece un trabajo a la altura del nombre BRG…  pero lo correcto es que cada quien escuche y se forme su propia opinión, de lo contrario caería en lo que tanto le he criticado durante años a ciertos críticos “especializados” que gustan imponer su personal criterio como una verdad incuestionable.

Beatles Remixers Group – Tuned To A Natural E Vol. 5 (2008)


Aunque la serie Tuned To A Natural E de BRG anda ya por el volumen 7 este será el último que publicaré pues no poseo los demás. Se trata de otro excelente compendio del trabajo de estos Señores que profesan gran respeto por la música de Los Beatles demostrando que en circunstancias más favorables podrían convertirse en los dignos herederos de Norman Smith o Geoff Emerick. Al igual que en los volúmenes anteriores los puntos álgidos son las outfakes que no alteran la estructura de las canciones pero sí las hacen sonar diferentes como si de auténticas mezclas alternas se tratasen; en este apartado tenemos ‘Day Tripper’ (Chaos Control) que combina las tomas 1-2 con la pista vocal de la versión oficial y la coda de la toma 3 dándole al tema mayor garra y mayor protagonismo a la guitarra de John. El moderador VM armó ‘The Night Before’ a partir de los canales aislados del soundtrack de Help! en DVD eliminando algunos overdubs para resaltar la parte vocal y la sección rítmica. En ‘Think For Yourself’ FearBeat sustituyó el fuzz-bass de Paul con una línea de bajo limpia simulada a partir de las frecuencias bajas del canal izquierdo (¡esto se llama tener inventiva!). Para ‘Strawberry Fields Forever’  SB puso la música de la toma 6 junto a la parte vocal de la versión oficial en un canal y la partitura orquestal de George Martin en el otro con el fin de darle más presencia a esta última, mientras que en ‘I Me Mine’ FerBeat combinó la versión original con la de Let It Be… Naked logrando un sonido más “acústico” además de agregar un verso adicional. Pero mis favoritas son las reconstrucciones de temas hechas a base de fragmentos de las mismas: ‘Tuned To A Natural E – Reprise’ de SB es toda una obra maestra del género; se trata de una versión de ‘Baby You´re A Rich Man’ donde se han eliminado los coros pero con una fluidez que la hace sonar como una canción completamente nueva. Algo similar intentó el mismo SB en ‘Got To Get You Into My Life’ eliminando los coros y las respuestas de la sección de vientos para hacer una versión “guitarrística” del tema; el resultado es extraño, algo repetitivo pero bastante interesante. FerBeat también reconstuyó ‘Money’ convirtiéndola en una especie de versión instrumental adornada por los gritos de John & Paul y resaltando el estupendo impacto rítmico de esta canción.  Nuevamente SB destaca extrayendo pequeños fragmentos de ‘Strawberry Fields Forever’ y armando con ellos un estupendo collage titulado ‘Strawburied Feels Fornever’. Hay 6 naked mixes (piezas completas a las que se les han eliminado overdubs hasta dejarlas parcialmente “desnudas”) donde la triunfadora absoluta es ‘Here Comes The Sun’ (VM) que pone en primer plano la maravillosa sección orquestal de George Martin y la pista de Moog tocada por Hari… aunque también vale mencionar ‘Real Love’ de GB (sin la voz solista y permitiendo apreciar algunas armonías vocales ocultas en la original)  y una hermosa melodía que yacía oculta en el fondo de ‘At The Mercy’ (un tema solista de Paul) y que SB sacó del anonimato. De los Mashups los más notables son ‘That Bulldog Better Leave My Kitten Alone’ de TJT (‘Leave My Kitten Alone’ con ‘Hey Bulldog’ y los efectos de animales de ‘Good Morning Good Morning’ en uno de los mejores Mashups que he escuchado), ‘Bad To Me’ de Chaos Control (la demo casera de John sobre la base instrumental producida por George Martin para Billy J. Kramer & The Dakotas) y la pegadiza ‘Tax My Car’ de VM (de más está citar las fuentes, sólo decir que está muy bien lograda). Como creo haber comentado en algún post anterior estos trabajos no tienen por qué gustar a todos por el simple hecho de ser fans de Los Beatles pero sí dejan constancia de la gran riqueza escondida en todas y cada una de las creaciones de nuestros queridos Fab Four y lo mucho que aún se puede extraer de ellas.

Beatles Remixers Group – Tuned To A Natural E Vol. 4 (2007)


El volumen 4 de Tuned to A Natural E distribuido gratuitamente por BRG en 2007 se centra prácticamente en los MashUps; las únicas excepciones son el prístino remix de ‘I´m Looking Through You’ (de SB) y 3 remixes hechos por FerBeat: un estupendo ‘From Me To You’ ensamblado a partir de 5 tomas diferentes y ligeramente ralentizado dándole un aire menos desenfadado; el segundo, ‘With A Little Help From My Friends’, combina la versión original con la de Yellow Submarine Songtrack para resaltar las magníficas armonías vocales de John & Paul; el último es un remix de ‘Real Love’ con algunos overdubs menos y la voz de John un poco más al frente que hacerlo sonar más simple y cálido. En los otros 20 temas los miembros participantes de BRG se lanzan de cabeza en la piscina de los collages y montajes, algunos muy buenos y otros lo suficientemente interesantes para prestarles atención. Por primera vez en esta serie se utiliza algún material no grabado por el cuarteto pero sí relacionado con ellos; como por ejemplo ‘I´m A Loser’ (SB) que sobrepone la pista vocal original con la versión de The Hollyridge Strings (una orquesta instrumental que en los 60 sacó varios albumes con versiones de artistas Pop de la época, entre ellos Los Beatles). El mismo SB repite el experimento en ‘Sgt. Pepper´s Lonely Heart Club Band’ mientras que Chaos Control combina ‘Blue Jay Way’ con la versión de Big Jim Sullivan, legendario guitarrista Inglés de sesiones que en 1969 grabó el album instrumental Lord Sitar con versiones de clásicos de entonces. Pasando al grueso de la colección VM nos obsequia con ‘I Long To Hold Tall Sally’, un brillante trabajo de sincronización entre ‘I Want To Hold Your Hand’ y ‘Long Tall Sally’, 2 piezas aparentemente opuestas pero que confluyen casi mágicamente. En la naked mix ‘Tomorrow Never Knoise’ SB logra aislar el canal central de ‘Tomorrow Never Knows’ dejando al desnudo la pieza sólo con la tamboura (instrumento Hindú que proporciona esa especie de zumbido hipnótico de fondo muy característico de las Ragas), órgano, pandereta y la voz de John. La acertada combinación de temas aparentemente incompatibles se repite en ‘Flying Time Is Here Again’ de VM (muy buena simbiosis), ‘Aerial Tour Instrumental’ de TJT (la versión extendida de ‘Flying’ con ‘Drilling A Home’, el tema de George Harrison para el soundtrack de Wonderwall, muy buena también) y ‘Lady Bulldog’ de VM (soprendente cruce entre ‘Lady Madonna’/’Hey Bulldog’). En ‘Hey Sun King’ Chaos Control reconstruye la primera demo que George & Giles Martin presentaron para el proyecto Love (‘Hey Jude’ y ‘Sun King’) pero que a Paul no le gustó y terminó descartada. El mismo CC hizo un tema con ‘A Case Of Blues’ a partir de 3 cabos sueltos: la demo casera de John, el ensayo instrumental de las Get Back sessions y la pista de batería de ‘Glass Onion’. Una grata sorpresa es la “colaboración” virtual Lennon/McCartney ‘Pepperland Time’ hecha de nuevo por CC (‘Clean Up Time’ de John con la inédita ‘Return To Pepperland’ de Paul). Por último CM pone el cierre a este volumen con ‘Me And My Montage’, una especie de ‘Revolution 9’ hecho a base de 215 fragmentos de música Beatle a lo largo de 12 delirantes minutos que casi diría es mi favorita de toda la serie. Otro punto a favor de esta maravillosa comunidad de Beatle freaks….

Beatles Remixers Group – Tuned To A Natural E Vol. 3 (2005)


Si los 2 primeros volúmenes de Tuned To A Natural E preparados por BRG en 2004 fueron un muestrario no siempre acertado de la inventiva de sus miembros en el campo de los remixes caseros, este volumen 3 distribuido un año después demuestra que el aprendizaje obtenido no fue en vano; el resultado es esta colección de 22 nuevos remixes llevados a buen término salvo una única excepción. En mi opinión particular me inclino a preferir los outfakes que convierten ciertos temas en mezclas alternas casi convincentes: ‘Mr. Moonlight’, uno de los temas más “prescindibles” de Los Beatles al que VM le inyecta nuevo espíritu combinando la toma incluida en Anthology 1 con la pista vocal de la versión oficial modificada para sonar como un double-tracking. En ‘I´m Down’ FerBeat manipuló también la pista vocal para poner las armonías en primer plano destacando la voz en bajo de John Lennon que en la versión oficial apenas se escuchaba. El Señor SB eliminó el acompañamiento de piano en ‘Slow Down’ dándole así más brillo a la sección rítmica y a la parte de guitarra de John. Para ‘I´ve Just Seen A Face’ VM hizo un “loop” con las maracas para repetirlas en varios puntos de la canción y creó un efecto “call-and-response” con el coro muy bien logrado. En ‘Love You To’ (de SB) la parte de guitarra (que en la versión oficial estaba oculta en la mezcla) ocupa aquí un maravilloso primer plano. Para ‘I´m Only Sleeping’ FFJ y VM hicieron una labor digna de ser alabada combinando la pista vocal de la versión oficial con la toma instrumental de Anthology 2; un trabajo sumamente difícil pues la toma con vibráfono apenas duraba 1 minuto y tuvieron que hacer un milagro para crearle una sección central que permitiera sincronizar ambas. En ‘The Void Never Knows’ ASR debuta sobreponiendo la pista de vocal original de ‘Tomorrow Never Knows’ sobre la toma de Anthology 2, mientras que el también debutante DR nos obsequia una bella ‘Across The Universe’ que combina la versión del album Let It Be… Naked con la original de 1970 pero manteniendo los overdubs de Phil Spector en segundo plano. De las naked mixes las más destacables para mí son ‘Paperbaa’ de FFJ (remix de ‘Paperback Writer’ con la voz de John Lennon aislada y que curiosamente demuestra cómo John cantó intencionalmente desafinado) y ‘Something’ de JK (poniendo la hermosa partitura orquestal de George Martin aislada en primer plano). Pero es en los Mashups donde están las mayores sorpresas, tan bien ensambladas y sincronizadas que suenan muy naturales, algo nos siempre alcanzado en este tipo de remixes: ‘Fine Madonna’ de VM (combinación de ‘Fine Line’ de Paul con ‘Lady Madonna’), la excelente ‘Ain´t She Standing There’ de FerBeat (‘Ain´t She Sweet?’ con ‘I Saw Her Standing There’), ‘Submarine Party’ de BM (remix alargado de ‘Yellow Submarine’ con toda la tripulación en plena borrachera) y la apoteósica ‘The End Megamix’ (de VM) con la jam alargada a 8 minutos sobre la cual van lloviendo una amplia variedad de fragmentos de otras piezas Beatle. La única excepción es ‘Pity Jude’ de SB, combinación entre ‘Isn´t It A Pity’ de George Harrison y ‘Hey ‘Jude’ que no logra completamente su cometido pues ambas pistas vocales interfieren la una con la otra; si hubiera sido posible aislar una de las dos el resultado sería genial, pero aún así se le aplaude el buen intento. Sé que para algunos puristas estos albumes carecen de interés pero sinceramente vale la pena darles una oportunidad así sea por curiosidad.

Beatles Remixers Group – Tuned To A Natural E Vol. 2 (2004)


El segundo volumen de Tuned A To Natural E es otro interesante compendio donde 8 miembros del BRG Forum ponen a prueba su ingenio en la creación de remixes caseros basados en la música de Los Beatles, y aunque no siempre los resultados son 100% satisfactorios al menos tienen su mérito por las limitaciones técnicas que supone trabajar con temas ya terminados. Entre lo más destacable se dan cita 2 outfakes que podrían pasar fácilmente como alternate mixes gracias al estupendo ensamblaje; una es ‘I Saw Her Standing There’ (de JK) un collage de varias tomas del mismo tema caracterizado por un acompañamiento de palmadas repetidas iterativamente a lo largo de toda la canción, el bajo de Paul desplazado hacia el centro y leves toques de reverberación para darle un aire de tema “tocado en vivo en el estudio”. La otra es ‘Long Tall Sally’ donde un tal FAB4JOHN2000 eliminó los overdubs y balanceó el stereo para lograr un sonido más directo y salvaje; de hecho a mí me gusta más que la versión oficial. Algo parecido quiso hacer FerBeat con ‘Kansas City’ y aunque el resultado es bueno (jamás antes me había percatado de las estupendas líneas de guitarra de George, especialmente en la segunda mitad) al final el marco sonoro cambia bruscamente arruinando el efecto. En ‘Money’ SB desplazó la música hacia el centro y sepultó un poco las voces para destacar el soberbio impacto de la ejecución instrumental del cuarteto. Hay un par piezas que combinan elementos de la versión oficial con alguna outtake produciendo un híbrido que suenan como auténticas versiones alternas; tal es el caso de ‘And Your Bird Can Sing’ y ‘Your Mother Should Know’ (ambas de NR)… aunque el moderador VM va mucho más allá con ‘Revolucination’ donde combina ‘Revolution 1’ (la oficial y una outtake) con las guitarras de la versión eléctrica (‘Revolution’) y adorna el resultado con efectos de ‘Revolution 9’. También se incluyen algunas naked mixes (outfakes donde se ocultan algunos elementos para resaltar otros) siendo la más destacada ‘Only A Northern Song’ (de FerBeat) con los delirantes efectos sonoros en primer plano. Muy bueno es el mashup entre ‘Mother´s Nature Son’ con la parte vocal de ‘Blackbird’ bautizada ‘Blackbird´s Son’ por su autor (SB). En este volumen 2 miembros de BRG (FerBeat y SB) experimentaron por primera vez con loop mixes; se trata de extraer un fragmento de una canción, repetirlo iterativamente y sobre este agregar otros elementos de la misma u otra pieza para crear una canción diferente. FerBeat lo hizo muy bien colocando ‘Hey Bulldog’ sobre un loop de ‘Strawberry Fields Forever’ titulado ‘Hey Strawberry Bulldog’ mientras SB logró un pequeño milagro en la deliciosa ‘It´s Al Right’, un pequeño loop de ‘Here Comes The Sun’ que suena estupendo a pesar de lo extremadamente simple. Por cierto que en el libreto de este y los demás volúmenes cada autor explica el procedimiento usado en su propio remix y, repito, aunque el resultado no siempre convence es increíble lo que esta gente logra con tan pocos recursos técnicos.

Beatles Remixers Group – Tuned To A Natural E Vol. 1 (2004)


El primer volumen de la serie Tuned To A Natural E (expresión sacada de ‘Baby You´re A Rich Man’) no es lo mejor de BRG y quizá defraude un poco las expectativas sin embargo contiene elementos muy interesantes. Los remixes incluidos fueron aportados por 10 miembros del foro tras la selección final hecha por el moderador del mismo conocido sólamente como VM. La mayoría del material se enfoca en outfakes donde se han aislado las voces (parcial o totalmente) para así poner en primer plano detalles instrumentales semi-ocultos como podemos apreciar en ‘Leave My Kitten Alone’ (del propio VM), ‘I´m Looking Through You’, ‘Wait’,  ‘If I Needed Someone’ (las tres de N Romero), ‘Hey Bulldog’ (de nuevo por VM y donde el bajo & la guitarra solista brillan gloriosas),  ‘Magical Mystery Tour’ (de Rueda) y ‘I Will’ (de BH y donde se aprecia claramente a Paul haciendo el bajo con su voz). SB hace un excelente trabajo separando y re-ensamblando los canales en ‘Tomorrow Never Knows’ para que los efectos y el solo de guitarra queden en sorprendente primer plano. Una de mis favoritas en la Orchestral Mix de ‘I Am The Walrus’ (VM) que hace destacar sobremanera la estupenda partitura orquestal de George Martin y los bizarros coros. El sello pirata Mirror Spock donó 2 joyas a esta colección, dos mezclas en fake-stereo de ‘Love Me Do’ y ‘P.S. I Love You’ hechas a partir de mono y la verdad es que hay que agudizar el oído muy bien para convercerse que no son stereo verdadero. En ‘Rock And Roll Music’ y ‘You´re Gonna Lose That Girl’  Pen Guh Win y FerBeat respectivamente eliminaron los overdubs para hacerlas sonar más simples (sólo guitarra/bajo/batería/voces) con muy buenos resultados, al igual que en ‘Rain’ (de Rueda) reducida sólo a voces, bajo y pandereta logrando un efecto “vacío” casi místico. Similar es la mezcla “desnuda” de ‘Old Brown Shoe’ (de BH) sólo con guitarra/bajo/voz y donde George demuestra cómo sabía ingeniárselas muy bien con el bajo. Mención aparte para ‘She Loves You’: como muchos sabrán las cintas originales en stereo se perdieron en 1964 y desde entonces sólo se ha reditado en stereo simulado… pues bien, Pen Guh Win sincronizó la pista instrumental de ‘Sie Liebt Dich’ con la pista vocal oficial logrando una auténtica reconstrucción stereo que merece los mayores elogios. Por el lado de los mashups tenemos ‘Bell Trance’ (de TradeStarr), un collage con el acorde inicial de ‘A Hard Day´s Night’ repitiéndose iterativamente sobre el cual se montan pequeños fragmentos reprocesados extraídos de diversos temas de Los Beatles. ‘Evolution Take 5’ de SB es una versión más corta de ‘Revolution 9’ también con efectos y voces extraídos de otras piezas y de la sesión vocal para ‘Think For Yourself’, mientras que ‘Best Of Ringo Drum Mix’ (TradeStarr) es un solo de batería de Ringo hecho con empalmes de varios redobles suyos y que suena más coherente de lo que parece. Al igual que todos los volúmenes que publicaré en lo sucesivo estos CDs de BRG no pretenden en ningún momento competir con la música del cuarteto (ni mucho menos engañar a nadie) pero sí repasar su legado desde una óptica diferente y divetida pero también seria y sobretodo con el mayor de los respetos.

BRG – The Beatles Remixers Group


BRG o Beatles Remixers Group no son una agrupación musical ni un sello discográfico sino un conglomerado de artistas independientes que han unido su experiencia en el mundo de los remixes con su pasión por la música de The Beatles. Su arte está documentado en una larga serie de trabajos de libre distribución en Internet (también se pueden conseguir en formato físico a través de traders) donde ofrecen su peculiar visión de la música del cuarteto a partir de outfakes y mashups que son indudablemente los precursores del concepto de The Beatles Love, el  album de 2006 que puede considerarse la convalidación artística de esa clase de trabajos hasta entonces considerados marginales y donde por primera vez los maestros (en este caso George Martin y su hijo Giles) terminaron por imitar a sus alumnos. La historia se remonta a 2003 cuando un pequeño grupo de fans crearon un foro para publicar sus propios remixes basados en grabaciones de Los Beatles. La idea de recopilar el material del foro en formato CD para compartirlo entre sus miembros fue madurando poco a poco y el creciente éxito de estos CDs entre la cibercomunidad Beatle los llevó a ir liberando periódicamente más recopilaciones que gracias a la estandarización de las descargas masivas terminaron convirtiéndose en material de distribución gratuita. La filosofía de BRG se basa en 2 preceptos básicos: 1) cualquier fan puede participar en el proyecto con sólo colocar sus trabajos en el foro y 2) los remixes deben utilizar exclusivamente material Beatle (oficial o bootleg) aunque existen unos pocos casos puntuales de piezas que emplean grabaciones “emparentadas” como las de The George Martin Orchestra, Lord Sitar o The Hollyridge Strings. Siendo una comunidad abierta la “discografía” BRG es copiosa y con las recientes acciones contra los hosts de descarga muchos enlaces del foro ya no están disponibles. BRG publica sus trabajos en series, una de las primeras y la más conocida es Tuned To A Natural E, que va por el volumen 7, además de remixes de los albumes Rubber Soul, White Album, Abbey Road y Let It Be. En los próximos posts iré publicando los ejemplares de BRG que he bajado de la red durante los últimos años.

Pero antes de proseguir quiero ahondar un poco en la terminología utilizada en estos trabajos para conocimiento de las personas poco familiarizadas. Con la llegada de las grabadoras de pistas múltiples (multipista ó multitrack) los artistas comenzaron a registrar la instrumentación y voces por partes; esto introdujo el concepto de mezcla multicanal (multichannel mix) o proceso que junta todas esas partes para ensamblar una canción. Una pieza musical suele empezar con una pista básica de guitarra/bajo/batería ubicada en una pista ó canal, posteriormente se graban guitarras adicionales en otro canal, teclados en otro, voz solista, coros, etc. para que finalmente el ingeniero de sonido bajo la supervisión del productor arme la canción final con todos esos elementos (final mix). También se pueden hacer cambios sobre la mezcla anterior sustituyendo un solo de guitarra por otro, haciendo double-tracking a las voces ó revirtiendo los canales obteniendo así una mezcla alterna (alternate mix); pero si los cambios se hacen comenzando todo el proceso desde el inicio hablamos entonces de una remezcla (remix). Estas mezclas se hacen partiendo de las cintas maestras originales a las que obviamente sólo tiene acceso el artista y/o productor, sin embargo con la entrada en la era de la música digital muchos fans aventajados se las han ingeniado para hacer mezclas caseras partiendo de extractos o manipulaciones de la música original grabada en lo que se conoce como outfake (híbrido del térmno “outtake” -toma alterna- con “fake” -falso-). Las outfakes se limitan siempre a la misma canción pero si la mezcla casera junta partes de 2 ó más canciones diferentes hablamos entonces de un mashup que es precisamente en lo que consiste el album  Love  de Los Beatles y la gran mayoría del material que encontraremos en las colecciones de BRG.

The Beatles – Helter Skelter & 18 Other Songs (2010)


Me encanta este CD. Son 19 temas de Los Beatles en sus versiones oficiales remezcladas y enlazadas con introducciones provenientes de las mismas sesiones de las canciones que anteceden. Resulta increíble como un recurso tan simple permite que un conjunto de temas que todos hemos escuchado miles de veces adquieran una nueva dimensión y una coherencia casi temática. La idea está tomada del juego interactivo The Beatles Rockband donde el tiempo que transcurre mientras el usuario decide cuál canción elegir del menú está amenizado por un breve ‘studio chat’ que se repite iterativamente; inspirado en esto el sello pirata Audiofon Music seleccionó intros más largas (con studio chat, entradas falsas o los músicos afinando) y las incorporó a las remezclas de los temas; el cierre de la colección es el mismo ‘mash up’ que junta ‘Tomorrow Never Knows’ con ‘Within´ You Without You’ incluido en The Beatles Love. El contenido está seleccionado de grabaciones entre 1966-1969, el período ‘maduro’ del cuarteto, dándole al CD mayor homogeneidad. Se me antoja esta edición como un artefacto perfecto para restragárselo en la cara a los detractores de Los Beatles que siempre tratan de denigrarlos poniendo ‘Love Me Do’ o ‘She Loves You’ como ejemplos.