The Beatles – Live At The Hollywood Bowl [DESS US Unreleased Mono LP – Genuine Acetate Mix] (2006)


El 23 de Agosto de 1964 Capitol grabó el recital que ofrecieron Los Beatles en el Hollywood Bowl de Los Angeles con miras a un album en vivo. La grabación fue realizada por los ingenieros de Capitol con la asistencia de George Martin y como este contaba en el documental Anthology los rugidos del público eran tran estruendosos que no dejaban margen para apreciar la música…. sin embargo al escuchar cualquiera de los boots sobre este concierto es fácil notar que el célebre productor exageraba; es verdad que la gente chillaba como loca pero gracias a la estupenda acústica del recinto Los Beatles se escuchaban bastante bien. ¿Cuál será la razón de esta contradicción?… pues bien en mi opinión lo que Sir Martin diplomáticamente no dijo en Anthology fue que Brian, los 4 jóvenes y él mismo estaban hartos de la política de Capitol de lanzar albumes de Los Beatles a diestra y siniestra a sus espaldas. Capitol le asignó al disco número de catálogo, diseñó la portada y cortó un acetato de pruebas con las canciones pero se quedaron con las ganas cuando Los Beatles vetaron irrevocablemente el lanzamiento y el proyecto se archivó hasta 1977. El año 2000 Dr. Ebbetts hizo su propia versión de este fallido album sin embargo no quedó muy satisfecho; en 2006 volvió a la carga con un trabajo más ambicioso: usando el mismo recital incluido en la caja de Midnight Beat Ebbetts editó las canciones tal y como aparecían en el acetato, con la asesoría de expertos en la materia aplicó dosis de eco y reverberación adecuadas para que el album tuviera “sonido y estética 1964” y finalmente lo transfirió a mono para darle mayor cohesión y ‘punch’…. sobra decir que el resultado es excelente y siendo en mono complementa brillantemente cualquier otro boot en estéreo que hayan escuchado. Por cierto que un año después Dr. Ebbetts sacó la correspondiente versión estereofónica pero si me preguntan esta versión unicanal no tiene rivales.

The Beatles – The Collectables Star Club Singles Collection [Remastered Edition] (2011)


El día 8 de Abril de 1.977 el mundo de la música presenció la publicación del primer album en vivo oficial de Los Beatles titulado Live! At The Star-Club In Hamburg, Germany; 1962. En el post del día Marzo 29, 2012 se ofrecen más detalles al respecto pero haciendo un rápido resumen el lanzamiento fue obra de Linasong Records quienes obtuvieron los derechos sobre la cinta casera grabada por Ted “Kingsize” Taylor en Diciembre de 1962 y gastaron la inaudita suma de US$ 100,000 para reconstruir el sonido en lo posible (curiosamente lo mismo que gastó el cuarteto en producir Sgt. Pepper’s Lonely Heart Club Band). A pesar de su valor histórico el doble LP no tuvo el éxito esperado (en EUA sólo llegó al puesto N° 111 de Billboard) y en los años siguientes Linasong trató de recuperar la inversión emitiendo licencias de edición por todo el mundo, razón por la cual existieron varias mutaciones del album (en vinilo y CD) con portada y título diferentes. Uno de los lanzamientos más curiosos lo hizo Collectables Records, un sello Norteamericano especializado en música de los 60 que en 1982 empacó la 30 canciones en 15 singles (caras A y B) vendidos por separado con sus propias portadas, bonitas pero históricamente incorrectas al incluir algunas a Stu Sutcliffe y a Pete Best. A diferencia del trabajo de Linasong quienes procesaron el sonido mono original para obtener un stereo simulado (fake-stereo) Collectables usó un efecto llamado SHEEPi Spatial Enhancer que ampliaba el espectro pero sin alterar la señal de origen. En 2011 la gente de Remasters Workshop consiguió a través de un coleccionista un transfer de primera generación de los 15 singles y “preparó” este doble CD (recordemos que las ediciones de RW son virtuales) que incluye adicionalmente las mismas 30 canciones pero con el sonido fake-stereo de Linasong a efectos comparativos. Dicen que el sonido de Collectables está mejor balanceado y separado pero sólo tras repetidas escuchas se prodrán apreciar diferencias favorables. De todos modos no deja de ser una interesante pieza de colección y un buen complemento para la edición de Purple Chick citada al comienzo.

The Beatles – Last Licks Live: The Rooftop Concert [DESS UK Unreleased Mono LP] (2005)


Last Licks Live es la versión Ebbetts del legendario Rooftop Concert, un recital improvisado por Los Beatles en la azotea del edificio de Apple interpretando algunas de las canciones grabadas para el fallido proyecto Get Back. La idea fue de Paul luego que los otros 3 Beatles se negaron al empeño de Macca en presentar el flamante album en un mega-concierto que tendría lugar en algún lugar exótico del globo terráqueo; finalmente Ringo apoyó a Paul en tocar en la azotea y convenció a los otros para llevar a cabo la que  irónicamente fue la última aparición de Los Beatles tocando en vivo. Incluso se dice que Paul, siempre insistente, sugirió hacer un album con eso pero la idea nuevamente no prosperó. Para esta ocasión el Doctor se tomó algunas licencias cortando buena parte del chat (conversaciones) entre los músicos para formar así una colección más compacta y concisa. También “masterizó” las canciones en mono, una elección que no le gustó a muchos  pero que para mí es completamente justificable:  el hecho fue que Ebbetts obviamente no disponía de las cintas originales sino bootlegs con calidad variable y el sonido monofónico le daba a la colección una atmósfera pareja, más directa y que en líneas generales quedó muy pero muy bien. Existen otros boots con más temas pero no se dejen engañar, son tomas diferentes de las mismas canciones aquí incluidas según la ubicación del camarógrafo que estaba filmando (el recital se filmó con 4 cámaras y cada una tenía su propia grabadora incorporada, incluso una de ellas captaba el sonido de la banda desde la calle con los comentarios de los transeúntes en primer plano). Otro de los momentos clave en la historia del cuarteto que Apple haría bien obsequiarnos en forma de lanzamiento oficial.

The Beatles – The Final Tour [Purple Chick Live Collection Volume 11] (2008)


El último volumen de Purple Chick Live Collection dedicado a Los Beatles es una pieza de interés exclusivo para coleccionistas, historiadores, completistas, antropólogos y afines. En realidad hay muy poca música que escuchar pero bastante material como soporte histórico. Aún así son nuestros queridos Beatles y no veo la razón para mutilarlo de la presente colección. Todo el volumen está dedicado al tramo Norteamericano del tour 1966; los chicos ya habían tomado la decisión de no volver a salir de gira y sólo deseaban cumplir con los compromisos lo más rápido posible pero en EUA les esperaba una poco grata sorpresa: las declaraciones de John Lennon sobre Jesús y el Cristianismo fueron citadas fuera de contexto en una revista para adolescentes y toda la sociedad Norteamericana pedía su cabeza. Ls disculpa pública que a regañadientes ofreció John no ayudó a calmar los ánimos; se organizaron boicots en casi todas las ciudades donde se presentaron y antes de los recitales en Memphis el Ku-Klux-Klan amenazó con tomar represalias. La policía implementó un operativo especial en el Mid-South Coliseum ante cualquier posible francotirador; fue tanta la tensión que Paul vomitó poco antes de salir a escena y Ringo casi se desmayó del susto tras la explosión de un petardo. Por supuesto que las actuaciones fueron un desastre así que poco importa que las grabaciones en Cleveland, Toronto, Boston, Memphis y St. Louis tengan calidad deplorable. De la presentación en el Shea Stadium de Nueva York (23/08) sólo se incluyen cortos fragmentos tomados de un viejo album ya descatalogado titulado “Beatles´ Blast In Stadium Described By Erupting Fans” donde un par de imbéciles caminaban entre las gradas entrevistando y grabando los gritos histéricos de las fans con el cuarteto sonando muy al fondo… pues sí, hasta eso se lanzó en EUA para exprimir a Los Beatles, sin embargo el material tiene su interés pues capta el nivel de paroxismo al que llegaba la juventud Norteamericana. Como anécdota, terminado el concierto los organizadores quisieron agasajar al cuarteto con una gigantesca tarta; John preguntó si había alguna mujer desnuda dentro y cuando le dijeron que no exclamó “entonces no queremos para nada esa jodida tarta” y se marchó. Por fortuna el recital en el Clandestick Park de San Francisco (29/08) se escucha bastante bien, de hecho es la mejor versión que he escuchado (la de Remasters Workshop tiene una reverberación bastente molesta). La ejecución de los Fab Four es penosa (casi como implorando llegar a la última canción) pero tiene gran valor documental por ser la última vez que Los Beatles pisaron juntos un escenario.

The Beatles – Far East Men [Purple Chick Live Collection Volume 10] (2008)


A finales de Junio de 1966 Los Beatles se embarcaron en el que a la postre sería el último tour de su carrera. Eligieron comenzar en Alemania por ser el único sitio del circuito Europeo que no habían visitado y también como una forma de agradecimiento al país que los vió crecer musicalmente y donde hicieron su primera grabación profesional. Los 2 recitales en el Circus-Krone de Munich (24/06) fueron los únicos grabados con calidad profesional; lamentablemente los únicos temas que sobrevivieron (todos los aquí presentes) adolecen de fallas aunque se escuchan bastante bien (a excepción de ‘I´m Down’ en el recital de la tarde). Si bien lejos de la perfección algunas de estas interpretaciones tienen una calidez ausente en casi todas sus presentaciones Norteamericanas; ‘Baby´s In Black’  y ‘I Feel Fine’ suenan duras y Rockeras gracias a la afilada guitarra de George, la versión para grupo de ‘Yesterday’ es curiosa pero muy interesante mientras que ‘Nowhere Man’ suena deliciosa y emotiva a pesar que sus armonías vocales son difíciles de lograr en vivo. Las otras actuaciones Germanas (Essen el 25/06 y Hamburgo el 26/06) son deficientes, grabadas desde la audiencia y de interés sólo para los coleccionistas acérrimos. Días después el cuarteto llegaba a Tokyo para 4 recitales en tierras Japonesas; fue una estadía accidentada pues un grupo anarquistas había amenazado con matar a Los Beatles por profanar el Budokan Hall (lugar sagrado dedicado a las peleas de Sumo) y la policía no los dejó salir del hotel. Como compensación los Fab Four dieron 4 buenos conciertos (2 el día 30/06 y otros tantos el 01/07) donde por primera vez desde su ascenso a la cima pudieron escucharse tocar perfectamente (los jóvenes Nipones se guardaron los gritos y chillidos para soltarlos entre tema y tema). Este volumen 10 incluye los 2 recitales grabados por la TV Japonesa (el 30 de Junio en la noche y el 1 de Julio en la tarde) y que por tanto gozan de sonido excelente, en especial el primero donde la batería de Ringo se aprecia con mayor detalle. Pero más que las ejecuciones lo interesante fue el repertorio lleno de sorpresivas adiciones como ‘If I Needed Someone’, ‘Day Tripper’, la versión para cuarteto de ‘Yesterday’ y las vocalmente complejas en vivo ‘Nowhere Man’ y ‘Paperback Writer’. La siguiente parada del tour fue en Manila (Filipinas) donde por primera vez la locura e histeria que siempre los rodeaba puso su integridad física en gran peligro cuando el mismo público que los aplaudió a rabiar en sus 2 presentaciones intentó lincharlos tras ser declarados personas no gratas en el país por haber desairado a la primera dama Imelda Marcos. Fue este terrible incidente lo que los llevó a tomar la decisión de no salir más nunca de gira una vez concluido el tramo Norteamericano.

The Beatles – Bowled Over [Purple Chick Live Collection Volume 9] (2008)


El volumen nueve de la colección de Purple Chick dedicada a las giras de Los Beatles repasa el remanente de las únicas grabaciones sobrevivientes del tour Norteamericano de 1965. El 21 de Agosto se presentaron en el Metropolitan Stadium de Minneapolis; recital puramente anecdótico, grabado desde la audiencia con la música sonando a lo lejos. El día 29 Los Beatles tocaron por segunda vez en el Hollywood Bowl de Los Angeles; el sonido proviene de las cintas en stereo sin editar y la calidad es muy buena a pesar de algunas fallas técnicas (el micrófono de Paul se dañó antes de arrancar ‘She´s A Woman’ lo que nos permite apreciar una versión prácticamente instrumental) y la poco inspirada ejecución del cuarteto. Un día después Los Beatles repiten en el mismo recinto, esta vez con sonido perfecto muy bien balanceado y una performance alegre y vivaz; sin duda una de las mejores que han quedado para la posteridad, aunque vocalmente sonaban cada vez más desganados y desacoplados.  El 31 de Agosto los Fab Four dieron 2 recitales en el Cow Palace de San Francisco pero lo que aquí se incluyen son pequeños “snippets” de escaso interés para quienes busquen escuchar música (supongo que los antropólogos musicales sí gozarán de lo lindo). Terminado el tour los 4 Beatles se dieron el lujo de un par de semanas para descarsar en una mansión alquilada en Hollywood, recibiendo las visitas de The Byrds, el actor Peter Fonda (cuya conversación con John Lennon inspiró el futuro tema ‘She Said, She Said’) y visitaron a su vez a su ídolo Elvis Presley en la casa que éste ocupaba cuando debía filmar. A comienzos de 1966 el canal Neoyorkino WABC-TVemitió el recital del  día 14 de Agosto en el Shea Stadium pero con el sonido previamente retocado en los CBT Studios de Londres; allí se agregaron overdubs (voces del público, sonidos de ambiente, comentarios de John, Paul, George, Ringo, Brian Epstein y George Martin) y, según los rumores, Los Beatles tuvieron que regrabar algunas partes que habían fallado originalmente (como ‘Help’ por ejemplo). Se habló incluso de hacer un album en vivo pero nuevamente la calidad global del registro persuadió a Capitol de ello.

The Beatles – Sheaken, Not Stirred [Purple Chick Live Collection Volume 8] (2008)


Con el volumen 8 de Purple Chick Live Collection entramos de lleno en el segundo tour Norteamericano de Los Beatles, más corto que anterior pero más caótico; los jóvenes Yankees estaban completamente obsesionados con el cuarteto y existía una expectativa casi compulsiva por verlos tocar (escucharlos era cada vez más difícil) y en algunas ciudades ocurrieron desórdenes e incidentes a veces desagradables (en Cincinnati, por ejemplo, un joven enloquecido apuñaló a una camarera porque esta se negó a revelarle el piso y habitaciones que ocupaban los chicos de Liverpool). Esto por supuesto afectó profundamente la performance escénica de Los Beatles quienes a pesar del profesionalismo y gran entusiasmo que ponían en sus actuaciones eran testigos de como su calidad musical se degradaba. El incio de la gira no pudo ser más tenso con la célebre presentación en el Shea Stadium de Nueva York (15/08) que pasó a la historia como la mayor asistencia de público a un concierto de Rock (55,000 personas), marca que conservarían hasta 1973 cuando Led Zeppelin metieron 75,000 espectadores en el mismo recinto. Quizá por tener que arrancar con una presentación de tal magnitud los Fab Four sonaban nerviosos y desconcetrados, no obstante se trata de un evento histórico; quienes hayan escuchado/visto este recital en otros boots lo recordarán con mejor sonido pero es bueno aclarar que Purple Chick utilizó la cinta original mientras que los demás boots usaron la versión retocada en los CBT Studios de Londres en Enero de 1966. El resto de la colección se completa con el recital del día 18 en el Atlanta Stadium de Atlanta y las 2 actuaciones (tarde y noche) en el Coliseum de Houston el día 19. El sonido en Atlanta fluctúa entre regular y bueno con zumbido de fondo en varias piezas; los recitales en Houston suenan mucho mejor aunque con fallas debido al estado de conservación de las cintas. Musicalmente estas presentaciones fueron bastante mejores, Los Beatles sonaban mejor acoplados (equivocaciones vocales aparte),  más dueños de sí mismos para soportar el temporal de gritos, adoración e histeria colectiva que no cesaba de perseguirles ni mucho menos disminuir.

The Beatles – Les Beatles En Europe, Plus [Purple Chick Live Collection Volume 7] (2008)


El volumen 7 de Purple Chick Live Collection recoge las actuaciones Europeas de Los Beatles en Junio de 1965 así como la llegada a territorio Norteamericano para su segunda gira por EUA/Canadá  en Agosto precedida por una segunda presentación en el programa de TV Blackpool Night Out; Julio fue un mes de relativa calma marcado por sus 2 únicos conciertos en España (Madrid el 2/7 & Barcelona el 3/7), así como los lanzamientos del segundo libro de John Lennon (“A Spaniard In The Words”) y el album Help!. Los 2 recitales Parisinos incluidos (el día 20 por la tarde y por la noche) están completos y gozan de excelente sonido por haber sido filmados para la TV Francesa pero escuchándolos se nota como la calidad del cuarteto en vivo había comenzado a degradarse: las voces por momentos desafinadas cantando con gran esfuerzo físico, temas recortados y otros tocados a toda prisa para salir del paso mostrando preocupantes síntomas por el exceso de actuaciones (el lapsus mental de George al anunciar ‘Ticket To Ride’ en la actuación de la tarde es dramático); no obstante ambos son acontecimientos históricos que todo fan debe conocer. La presentación de la tarde del 27 de Junio en el Teatro Adriano de Roma (Italia) constituye un de los boots más viejos del cuarteto; si bien esta es la mejor versión que he escuchado el sonido sigue siendo deficiente. Sólo ‘Twist And Shout’ del segundo recital Romano suena limpia debido a que está extraída del EP oficial de 1965 Beatles In Italy (no confundir con el recopilatorio Italiano del 65 ni el boot ambos de igual nombre) y que no entiendo porqué jamás ha sido reditado. El recital en el ABC Theater en Blackpool del 1/8 fue incluido parcialmente en Anthology 2 pero aquí lo podemos disfrutar completo con muy buen sonido, al igual que los 8 temas presentados el 14/8 en el Ed Sullivan Show como preámbulo al segundo tour Norteamericano, más corto que el primero (sólo 11 presentaciones) y que arrancaría un día después en el Shea Stadium de Nueva York.

The Beatles – Convention Hall Wisdom [Purple Chick Live Collection Volume 6] (2008)


El sexto volumen de la serie dedicada a los recitales de Los Beatles compilada por Purple Chick ahonda aún más en ese pandemonio ambulante que fue la primera gira Norteamericana del cuarteto, concretamente las presentaciones del mes de Septiembre de 1964. El primer CD incluye 2 conciertos completos, sin interrupciones y con muy bien sonido efectuados en el Convention Hall de Philadelphia (2/9) y el State Fair Coliseum de Indianapolis (3/9). En esta última ciudad ocurrió una de las inumerables anécdotas que han pasado a la historia Beatle: apenas llegados Ringo desapareció del hotel; minutos después una patrulla de la policía lo encontró vagando por las calles y se ofrecieron llevarlo de vuelta pero Ringo les comentó cuánto le habría gustado conocer la famosa pista de carreras de Indianapolis. Los jóvenes policías lo llevaron hasta allá y después de convencer al portero que les abriera permitieron que el baterista condujera la patrulla por la pista durante toda la noche (!!!)… al amanecer los policías hicieron una parada en la casa de uno de ellos y la atónita esposa de éste le preparó a Ringo el desayuno. Ringo se apareció en el Coliseum media hora antes de la función ante la desesperación de todos y tenía las piernas tan flojas que casi no pudo usar el bombo (nótese como en algunos temas Ringo abusa de los platillos, supongo que por esa misma razón).  El segundo CD es de poco interés para los exigentes del buen sonido: brevísimos y poco audibles fragmentos de diversas ciudades (Chicago, Detroit, Boston y la ciudad Canadiense de Toronto), el recital casi completo en Montreal (también en Canadá) con calidad sólo regular y las introducciones a los temas en New Orleans (incluídas, imagino, como curiosidad pues el repertorio no varía). Sin embargo se rescata en el tramo final con los Fab Four 7 meses despúes en Inglaterra presentándose el es programa de TV Shindig y nuevamente en el NME Poll Winners Concert en Wembley Empire Pool, ambos bien grabados. Para entonces Los Beatles eran como una enorme bola de nieve que por más que quisieran ya no podían detenerse en su frenético camino hacia un éxito inimaginable menos de 2 años antes en una carrera que ya adquiría dimensiones desquiciantes.

The Beatles – Seattle Down Now [Purple Chick Live Collection Volume 5] (2008)


El mes de Julio de 1964 transcurrió con relativa calma para Los Beatles alternando días de descanso con el estreno en Inglaterra de la película A Hard Day’s Night y algunos recitales puntuales. Uno de ellos tuvo lugar en el ABC Theater de la localidad balnearia de Blackpool para el programa de TV Blackpool Night Out donde el cuarteto ofreció una buena actuación ante un público muy correcto que los aplaudía con entusiasmo pero sin histerismos, tal como se demuestra en la presente grabación que goza de muy buen sonido. El resto del primer CD entra de lleno en el primer tramo de la gira Norteamericana en Agosto de 1964: 3 temas en el Cow Palace de San Francisco (19/08), 1 tema en el Convention Hall de Las Vegas (20/08) y el recital completo en el Coliseum de Seattle (21/08), todos prácticamente inaudibles (por más que amo a Los Beatles jamás entendí como hubo fans que en los 70 y 80 pagaron cifras exorbitantes por estos boots). El quinto volumen de la serie Purple Chick Live Collection sigue con el recital completo en el Empire Stadium de Vancouver, Canadá; los 3 primeros temas tienen distorsión bastante molesta pero a partir de ‘She Loves You’ mejora sorpresivamente y se mantiene así hasta el final. Fue una actuación accidentada: un grupo de fans ingresó al recinto tras forzar las puertas del estadio y aunque la policía logró controlarlos los ánimos estuvieron tan caldeados que Brian Epstein hizo interrumpir el concierto 2 veces para pedir calma al público. El incidente influyó para que los Fab Four no tuvieran una gran noche y sonaran descoordinados como en ‘If I Fell’ donde John y Paul se equivocan con la letra y tratan de enmendarlo entre risas nerviosas. El CD se cierra con la actuación completa en el Hollywood Bowl de Los Angeles (23/08), un recital muy bueno dadas las magníficas condiciones acústicas del recinto; al poder escucharse tocar el cuarteto pudo concentrarse en la música (cosa que no ocurrió en el resto del tour) a pesar que vocalmente sonaban muy cansados. Según George Martin la grabación original hecha por Capitol sonaba como si hubiesen puesto el micrófono junto a la turbina de un jet, aunque años después las cintas fueron transferidas a una cónsola de 16 pistas logrando el excelente sonido que aquí escuchamos. Lamentablemente lo peor aún estaba por venir pues a medida que recorrían Norteamérica las presentaciones de tornaron más caóticas poniendo a prueba los ya fuertemente exigidos nervios de los muchachos.

The Beatles – Adelaide Reaction [Purple Chick Live Collection Volume 4] (2008)


El anterior volumen de Purple Chick Live Collection cerraba con el inicio de la primera gira mundial de Los Beatles en la capital Danesa Copenhagen; el presente volumen 4 se mete de lleno en el primer tramo de dicha gira que continuó en Holanda. Si bien los boots existentes son básicamente de interés para los coleccionistas que gustan atesorar estos registros suenen bien o no, aquí se incluyen varias curiosidades que cualquier fan del cuarteto agradecerá escuchar. La estadía Holandesa comenzó en la capital Amsterdam con una presentación televisiva donde tras una entrevista de 13 minutos Los Beatles con Jimmie Nicol hicieron un simple doblaje sobre 6 de sus temas pero con los micrófonos abiertos pemitiendo por momentos escuchar las voces en vivo sobre las grabaciones de estudio. Muy interesante resulta el extracto del primer recital en la municipalidad de Blokker el 6 de Junio de 1964; las voces son inaudibles pero la batería de Jimmie Nicol se escucha con bastante claridad convirtiendo estos temas en el único registro del joven baterista de sesiones en sus minutos de gloria; Nicol hace un estupendo trabajo tocando con mucho entusiasmo y energía que nos hace fantasear en lo que hubiesen sido Los Beatles de no haber seguido Ringo con ellos… cosa que afortunadamente no ocurrió pues parte de la magia Beatle radicaba precisamente en el profundo lazo de amistad que los unía. Seis días después Los Beatles llegaron a Australia donde fueron recibidos por la mayor cantidad de gente en su carrera: 300,000 personas. El primer recital en la ciudad de Adelaide el día 12 de Junio fue grabado y posteriormente retransmitido por la radio Australiana y aunque la calidad general es buena Jimmie Nicol ya no se escucha tan claramente en lo que fue el final de su experiencia Beatle… al día siguiente  tomó el vuelo de regreso a Londres recibiendo como pago un cheque de 500 Libras Esterlinas (algunos afirman que fue más) y un reloj de oro con la inscripción “De Brian Epstein y Los Beatles con aprecio y gratitud”. El segundo CD cubre el resto de los conciertos Australianos con Ringo ya sanado recuperando su puesto; lo mejor a nivel de sonido son las 2 presentaciones en el Festival Hall de Melbourne el 17 de Junio, y si bien ya había publicado la segunda de ellas en uno de mis posts anteriores aquí se incluyen 2 versiones del mismo tomadas de grabaciones diferentes, una de ellas proveniente de una filmación televisiva que suena excelente aunque con un par de temas cortados. La gira continuaría en Nueva Zelanda (lamentablemente no existen registros aunque sí aparecieron en la TV Neozelandesa) y tras unas pocas semanas de descanso Los Beatles partirían para el tramo Norteamericano en lo que fue el tour más largo dado entonces por artista alguno.

The Beatles – Conquering America [Purple Chick Live Collection Volume 3] (2008)


Sin temor a exagerar 1964 fue uno de los años más importantes en la música del siglo XX (y quizá también de la era moderna) pues el éxito arrasador de Los Beatles en EUA fue la legitimización del fenómeno que ellos encabezaron, el nacimiento de una nueva era en la historia de la música, el cambio social y cultural más significativo de la post-guerra y por supuesto la punta de lanza de la British Invasion que inició el proceso evolutivo de la música (y de las artes en general) que perdura hasta nuestros días. Y es que en lo personal pienso que lo que nació con Los Beatles habría ocurrido de todos modos pues la ruptura con la generación anterior ya se había producido con el Rock And Roll pero sin los Fabs Four todo habría tardado más tiempo y tal vez no habría tenido el mismo impacto. Este tercer volumen cubre 3 momentos clave ocurridos en la primera mitad de 1964: la conquista de Norteamérica, el regreso a su país natal ya convertidos en estrellas mundiales y su primer tour internacional (Dinamarca, Holanda, Hong Kong, Australia y Nueva Zelanda). Hablar de Los Beatles en EUA en 1964 es hacerlo del Show de Ed Sullivan, la ventana que presentó al cuarteto a todo lo ancho y largo del país; todo aquí está muy bien documentado y con excelente sonido: la primera presentación el 9 de Febrero transmitida en vivo junto a otra más corta que se grabó para emitirla el día 23; la segunda presentación en Miami el 16 de Febrero junto al ensayo previo a aquélla (prácticamente 2 recitales consecutivos), y en medio de ambas el concierto del 11 de Febrero en el Washington Coliseum con sonido no muy bueno pero sin duda mejor al de otros boots que han circulado. Ya de regreso a Inglaterra Brian Epstein los lanzó a una agotadora ruleta Rusa de presentaciones para capitalizar el éxito en ultramar; 2 de ellas fueron el recital en Wembley Empire Pool durante la noche de premiación de las encuesta anual de la revista musical New Musical Express (26 de Abril) y la presentación en el especial de TV “Around The Beatles” (28 de Abril) donde tocaron y además hicieron un cómico sketch representando una escena del “Sueño de una Noche de Verano” de Shakespeare (el sonido en ambas no es excelente pero se escucha con claridad). El 4 de Junio el cuarteto abrió su primer tour internacional en Copenhagen (Dinamarca) con el baterista de sesiones Jimmie Nicol al puesto de Ringo hospitalizado con amigdalitis; los 8 recitales de Los Beatles con Nicol se grabaron desde la audiencia con calidad mínima, de modo que lo aquí incluido sólo tiene valor documental, aunque con auriculares y equalizándolo un poco se puede apreciar algo. Sin embargo son las grabaciones en el Ed Sullivan Show lo que hace realmente interesante este volumen de Purple Chick.

The Beatles – Before America [Purple Chick Live Collection Volume 2] (2008)


El segundo volumen de la Purple Chick Live Collection abarca el período que cubre el éxito inicial de Los Beatles en Inglaterra, su rápida evolución en ese curioso fenómeno colectivo conocido como “Beatlemania” que llamó la atención de todos los sectores de la acartonada sociedad Inglesa y sus primeras actuaciones en Europa continental como preámbulo a la sorpresiva conquista del mercado Norteamericano. Fueron casi 9 meses llenos de hitos históricos que llevó a los Fab Four a convertirse en la banda de Rock más popular de Gran Bretaña rompiendo records de ventas y de público en sus actuaciones gracias a su fantásticas canciones, su innovadora postura musical y la genial intuición de su manager Brian Epstein en usar la televisión para llevarlos a todos y cada uno de los hogares Británicos. Recorriendo este volumen nos encontraremos con 3 temas pertenecientes a un documental que analizaba el fenómeno Beatle como una avanzada de agrupaciones procedentes de las riberas del río Mersey (The Mersey Sound emitido a finales de Agosto de 1963); su debut en el programa de TV Sunday Night At The London Palladium fue un evento crucial pues por primera vez Los Beatles fueron vistos en cobertura nacional, gracias a lo cual sus ventas se dispararon al día siguiente. La actuación del cuarteto en Suecia del 24 de Octubre ya la había publicado en Swedish Radio Show pero aquí también se incluye la segunda presentación, corta pero completa, para la TV Sueca el 30 de Octubre (en el documental Anthology se utilizaron sólo 2 temas).  Tampoco podía faltar la célebre presentación ante la realeza Británica en la anual Royal Variety Peformance (Teatro Príncipe de Gales en Londres) aquí también completa con los jóvenes ganándose a los asistentes con su “educada” irreverencia. También completa podemos disfrutar de la presentación en el programa cómico Morecambe And Wise Show con un divertidísimo sketch para la posteridad donde Los Beatles demuestran también su gran talento para la comedia. El cuarteto cierra el año 63 con otro ampliamente comentado concierto en el Empire Theater de Londres y abre 1964 con sus 2 primeras presentaciones Parisinas celebradas por el público joven pero atacadas por la prensa que los catalogó como unos títeres pasados de moda… pero en fin, la prensa Francesa ya tenía tradición de hacer el ridículo con sus pronósticos. Al igual que en el resto de la colección unos eventos tienen excelente sonido mientras otros suenan de regular para abajo pero que aún así conservan gran valor documental e histórico.

The Beatles – Star Club [Purple Chick Live Collection Volume 1] (2008)


Durante su última estadía en Hamburgo en Diciembre de 1962 Los Beatles se presentaron por 4 noches en el Star Club, la sala de conciertos más grande en la llamada “zona roja” de la ciudad Alemana. Los Fab Four alternaron entonces con otras 2 bandas de Liverpool: King Size Taylor & The Dominos y Cliff Bennett & The Rebel Rousers. El cantante de los primeros, Ted “Kingsize” Taylor registró 3 de aquellas noches (muy posiblemente 25, 28 y 31 de Diciembre) utilizando un grabador Grundig semi-profesional con un sólo micrófono frente al escenario (según Taylor, John Lennon le permitió hacerlo a cambio de cervezas). Tras un intento infructuoso de vender las cintas a Brian Epstein, Ted las guardó hasta 1973 cuando se decidió a sacarles provecho. Pero según Alan Williams (el primer mánager del cuarteto) las cintas en realidad se perdieron hasta 1972 cuando Taylor y el propio Williams las encontraron en un pequeño estudio abandonado de Liverpool bajo una pila de diarios viejos; Williams se las ofreció entonces a Apple pero tras la negativa de George y Ringo (como voceros de los 4 ex Beatles) terminó negociándolas con un tal Paul Murphy. Luego de conseguir el financiamiento necesario Murphy gastó 100,000 Dólares para restaurar el sonido y contra los deseos de Los Beatles lanzó en 1977 a través de su propio sello Linasong el doble LP Live! At The Star-Club In Hamburg, Germany; 1962. A pesar de lograr una obvia mejoría de lo grabado en el cassette original el sonido era sólo regular en la mayoria de los casos sin embargo constituyó un fascinante documento histórico de los inicios del cuarteto. En los años siguientes el album fue reditado muchas veces en vinilo y CD por diferentes sellos, tanto de manera oficial como bootleg hasta que en 1996 Paul, George, Ringo & Yoko obtuvieron definitivamente los derechos y lo retiraron del mercado. A finales de la década anterior la etiqueta pirata Darthdisc localizó una copia de la cinta original en perfecto estado y la cedió a los chicos de Purple Chick para ensamblar la edición “definitiva” de los conciertos Hamburgueses. Tomando como patrón la cinta de Darthdisc Purple Chick revisó todas las ediciones existentes para reconstruir en lo posible los 3 recitales, eligiendo las mejores fuentes para cada tema y armando los diálogos entre canción y canción. Teniendo en cuenta que se trata de una grabación de ambiente hay piezas que suenan bastante bien y muestran a Los Beatles tal y como eran entonces: rudos, ásperos, todo unos punks de la época, aunque igual dejaban claro su gusto por tocar deliciosas baladas. Hay canciones que en verdad suenan fatales y otras que se cortan abruptamnte pero lamentablemente son lo único que ha sobrevivido. Como bonus tracks se incluyen 5 temas de los teloneros arriba citados. Una aclaratoria respecto a las voces en algunos temas: ‘Be-Bop-A-Lula’ la canta Fred Fascher (mesero del Star-Club), en ‘Hallelujah I Love Her So’  lo hace el dueño del lugar Horst  Fascher mientras que en ‘Money’ los sobrevivientes de esas 3 noches no se ponen de acuerdo; unos citan al bajista de The Dominos Bobby Thompson, mientras otros aseguran que fue el mismísimo Tony Sheridan. Si eres fan de Los Beatles debes escuchar este CD al menos una vez en la vida como curiosidad.

The Beatles Purple Chick Live Collection [Vol. 1-11] (2008)


Seguramente muchos habrán oído hablar de Purple Chick. No es un sello discográfico pirata sino una comunidad de fans que se ha dado a la tarea de recopilar todo el material bootleg de The Beatles disponible, seleccionando únicamente las fuentes de mejor calidad, y presentarlo en colecciones temáticas que cubren toda la carrera del cuarteto. El material de Purple Chick es de libre distribución/descarga vía Internet y no está físicamente disponibles. La discografía en estudio, por ejemplo, está recopilada en Deluxe Editions integradas por los albumes originales en mono & stereo de cada disco oficial junto a los singles, mezclas alternas y outtakes correspondientes; igual tratamiento han recibido las grabaciones de momentos clave de la historia Beatle como el período inicial (Quarrymen y The Silver Beatles) la etapa Hamburgo (las grabaciones con Tony Sheridan), la audición en Decca, las sesiones en la BBC, sus presentaciones en vivo…. pero su trabajo más impresionante lo constituye sin duda alguna A/B Road: 38 CD’s (entre sencillos y dobles) con todo lo que los Fab Four grabaron en las Get Back Sessions de Enero ’69. También se han ocupado de otros artistas y por ejemplo su colección de 10 CD’s con las grabaciones completas de Buddy Holly es toda una maravilla. Hace un par de años tuve a bien descargar la colección en vivo de Los Beatles preparada por Purple Chick; son 11 CD’s dobles que cubren desde sus recitales grabados en el Star Club de Hamburgo hasta su última presentación en el Clandestick Park de San Francisco en el verano de 1966. Aunque gran parte de este material suena bastante bien se trata de una colección dirigida a fans dedicados o personas interesadas en la trascendencia de dichos eventos. Hay algunas canciones incompletas o con poca calidad sonora pero que se han incluido por su valor histórico y en la mayoría de los caso por ser las únicas piezas que han sobrevivido. Sin embargo existen algunos títulos puntuales que pueden ser de interés para el fan promedio. A partir del siguiente post los iré publicando uno a uno.