George Martin And His Orchestra – London By George [US Stereo LP] (1968)


BEATLES276A parte de los albumes grabados con la música de sus pupilos (6 si la cuenta no me falla) George Martin hizo otros con material variado de otros autores como el presente London By George lanzado en 1968 (versión US del original Británico titulado British Maid).  Hasta entonces los trabajos de Sir George entraban dentro del campo del easy listening con (muy) ligeros toques modernos buscando llevar la música de Los Beatles a un público más adulto y conservador, pero en esta ocasión el maestro decidió correr algunos riesgos y ofrecer una colección de arreglos con un perfil más Pop (me atrevería decir incluso “experimental”) que en mi humilde opinión lo hace apto para los oídos jóvenes curiosos por comprobar cómo el ya entonces maduro George Martin era capaz de desenvolverse con algunos de los temas más exitosos de 1967 (exceptuando 3 piezas propias Martin dedica el album al que fue uno de los años clave en la música de la post-guerra). Su versión de ‘Winchester Cathedral’ por ejemplo es muy reveladora al respecto:  sonidos de campanas y el rugido de un jet, efecto psicodélico tras la última campanada que enlaza con músicos Hindúes tocando la melodía del tema para finalmente dar paso al tema en sí que a mi juicio mejora mucho al original. Otra grata sorpresa es la versión de la inmortal ‘A Whiter Shade Of Pale’ (Procol Harum) a pesar de una sección de cuerdas que amenaza con volverse empalagosa. Interesante  la cover ‘I Am The Wlarus’, todo un reto para Sir George pues recordemos, fue él quien escribió la estupenda partitura orquestal que le daba a la original ese genial aire farsesco y bizarro. Pero las sopresas no se quedan en el campo de las versiones pues Martin nos ofrece además 3 temas de su autoría que brillan con luz propia: ‘Theme One’ fue escrita como sigla de la emisora BBC Radio 1, posee aires psicodélicos y un tratamiento de metales que por momentos suenan como un sintetizador; ‘Elephants & Castles’ es una de las mejores piezas del album mientras que el tema de cierre ‘Frost Over London’ (usado por el periodista Inglés David Frost como sigla en uno de sus programas) terminó convirtiéndose en una de las melodías más imitadas en introducciones para espectáculos de toda clase durante décadas. El album fue reditado en Gran Bretaña en 1970 con nueva portada y retitulado By George! pero lamentablemente jamás ha sido lanzado en CD

George Martin And His Orchestra Play Help! [DESS US Stereo LP] (1965)


BEATLES275Lanzado en 1965 este fue el segundo de 3 albumes que el productor de Los Beatles George Martin grabó con versiones orquestales/instrumentales  de la música de sus pupilos; en este caso se trata de piezas del album Help! (la edición Británica con 14 canciones). Los arreglos aquí incluidos siguen la misma tónica de las piezas instrumentales que Martin escribió para la banda sonora de A Hard Day’s Night, de hecho ambos albumes fueron lanzados por United Artists (la productora de las dos películas del cuarteto). Es muy probable que este lanzamiento se haya ideado como gancho para atraer al público adulto Norteamericano que, quizá por curiosidad, quisiera escuchar a los Fab Four pero en un estilo más convencional y confortable sin guitarras eléctricas, baterías ni alguno de esos instrumentos “modernos” que tanta repulsa les causaba; y en efecto no hay mucha diferencia entre éstas y las versiones del repertorio Beatle hechas por orquestas como la de Ray Conniff o Billy Vaughan…. demasiado lounge para mi gusto, aunque a fuerza de escucharlo varias veces confieso me han llegado a gustar las versiones de ‘I Need You’ y ‘You´ve Got To Hide Your Love Away’. Como nota curiosa los temas ‘I´ve Just Seen A Face’, ‘It´s Only Love’ y ‘Yesterday’ aparecen con sus respectivos títulos provisionales (esos que los músicos suelen colocarle a las piezas cuando las están trabajando en el estudio sin haber decidido aún cómo llamarlas): ‘Auntie Gin´s Theme’, ‘That´s A Nice Hat (Cap)’ y ‘Scrambled Egg’ respectivamente. Una pieza exclusiva para coleccionistas y completistas.

David Hentschel – Startling Music [2010 Remastered Edition] (1975)


BEATLES269Una de las tareas clave en el proceso de producción musical la cumple el ingeniero de sonido; al fin y al cabo ese anónimo personaje es el encargado de grabar al artista y asistir al productor en la mezcla y edición final. Muchos nombres han quedado para la historia del Rock (Eddie Offord, Martin Birch, Norman Smith, Geoff Emerick, Alan Parsons, Eddie Kramer, Bruce Botnick, Roy Halee…) pero aquí nos interesa hablar del Inglés David Hentschel. Dave se inció a finales de los 60 en los legendarios Trident Studios de Londres, sus primeras sesiones fueron como ingeniero asistente en albumes de The Nice, David Bowie y George Harrison entre otros. Su primer trabajo como ingeniero en jefe fue el album Nursery Crime de Genesis iniciando con ellos una larga y fructífera relación. De ahí en adelante se especializó en grabar artistas del entorno progresivo Inglés como Atomic Rooster, Van De Graaf Generator, Lindisfarne o Renaissance, amén de otras leyendas como Harry Nilsson, Frank Zappa, Mott The Hopple, Nazareth, Paul McCartney o Queen. Gracias a su habilidad con el sintetizador (desde niño estudió piano clásico) sus servicios fueron muy requeridos en una época cuando pocos tecladistas dominaban el novedoso intrumento. En 1974 dejó los estudios Trident  e inició  una brillante carrera como productor y autor de bandas sonoras pero antes grabó el único disco a su nombre llamado Startling Music. Se trata nada más y nada menos que la versión instrumental del album Ringo de 1973 editado a través del sello de Ringo Starr llamado  Ring´O Records y grabado en los estudios privados que el baterista construyó en la antigua casa de John Lennon en Ascot.  Todo el album está ejecutado por Hentschel con su sintetizador ARP 2500 más la batería de Phil Collins y participaciones puntuales de David Cole, Ronnie Caryl, John Gilbert y el propio Ringo. Startling Music jamás ha sido lanzado en CD pero un grupo de fans agrupados bajo el nombre de Remasters Workshop hicieron este rip de vinilo y lo remasterizaron a 32-bits logrando un resultado espléndido. Como todo el material preparado por estos chicos, el CD no se vende pues fue hecho para su libre distribución en Internet; la única petición que RW le hace a quienes lo descargan es no recodificarlo en loosy (mp3, aac, ogg)  y distribuirlo siempre en Flac.