The Beatles – A/B Road: Complete Get Back Sessions [v.1.1] (2006)


BEATLES245Colecciones dedicadas a las legendarias GET BACK SESSIONS de Los Beatles hay muchas pero este mega set de Purple Chick es sin duda la madre de todas: son 83 CD’s (sencillos y dobles) con la más completa selección de lo grabado durante aquel mes de Enero de 1969 y con la mejor calidad posible. Cabe puntualizar que la frase “la más completa” no se refiere a todo lo que se grabó entonces sino a lo en un momento u otro ha circulado. A tal efecto la labor de los chicos de Purple Chick consistió en recoger el material existente y ensamblarlo cronológicamente eligiendo las mejores fuentes para cada tema es decir, las más completas en cuanto a duración y con el mejor audio. Todo el material proviene no de las multitracks grabadas por Glyn Johns sino de las cintas Nagra (Nagra reels) incorporadas  a las 2 cámaras (A y B) con las que se filmaron las sesiones; el sonido obviamente es monofónico y si bien se escucha intermitentemente cómo los camarógrafos anuncian los cambios de los rollos de película la calidad es estupenda. Ahora bien, ¿es realmente necesario todo este compendio?… ¿no sería mejor cualquier de las múltiples colecciones menos completas pero más concretas?…. eso en realidad es cuestión personal de cada quien pero si eres un auténtico Beatlefan querrás tener esto aunque jamás llegues a escucharlo en su totalidad, al fin y al cabo todos los fans tenemos algo de fetichistas cuando se trata de la música que nos apasiona. Tampoco se trata de un material para escucharlo de un tirón en especial si se es poco aficionado a las interminables tomas y sesiones de ensayo; a mí particularmente me gusta elegir uno ó dos CD’s y “picar” aquí y allá por un buen rato hasta que el hastío llama a mi puerta, aunque existen algunos momentos que me han resultado muy agradables como las hermosas cascadas de guitarras de George y John que envuelven las tomas de ‘Don´t Let Me Down’ sólo por citar un ejemplo. Ahora bien, la verdadera razón para decidirse a bajar todo este testamento musical, además de su inmenso valor histórico-documental, radica en que la colección no está disponible físicmente y esta es la única manera de obtenerla; seguramente algunos habrán visto fotos de la misma en estuches con sus portadas pero se trata del trabajo de algún fan que decidió quemar los flac a CD e imprimir el artwork para su disfrute personal (aunque también supe de unos aprovechadores que los han empacado para venderlos). Como decía al comienzo son 83 compactos pero a fin de hacer la colección más manejable la catalogué en 20 volúmenes, uno por cada día de grabaciones; los primeros 9 volúmenes cubren los ensayos en los Twickenham studios y el resto en los estudios de Apple en Saville Row a donde el cuarteto se trasladó para trabajar más cómodamente con Billy Preston a los teclados. En los próximos días iré subiendo un volumen a la vez; no incluiré comentarios detallados pero sí la lista de canciones trabajadas en cada sesión. Una última acotación: la colección circuló originalmente en 2004 pero en 2006 se hizo una nueva revisión (conocida como  versión 1.1) donde se sustituyeron algunos archivos con fallas de sonido, y aunque han pasado 7 años es probable que en el futuro se hagan nuevas actualizaciones.

The Beatles Recording Sessions


No hay duda alguna que Los Beatles son los artistas más pirateados en la historia de las grabaciones. En los 70 la discografía bootleg del cuarteto se alimentó de cintas obtenidas en subastas por coleccionistas o bien de copias substraídas furtivamente de Abbey Road y EMI, aunque una vieja leyenda no confirmada dice que al mismo John Lennon le dió por coleccionar recitales de los primeros años de Los Beatles y en algunas oportunidades los intercambiaba por cintas de su colección personal. A finales de los 80 el material descubierto por John Barrett comenzó a filtrarse y con el posterior auge de los CD’s el mercado ilegal de Los Beatles creció en progresión geométrica ofreciendo entonces colecciones de varios volúmenes y box sets. Si bien todos estos lanzamientos provenían de la misma fuente hicieron las delicias de los coleccionistas empedernidos y fans maniáticos pues cualquiera de ellas difería de las demás en algunas canciones; los lanzamientos oficiales Live At The BBC y la serie Anthology supusieron un duro golpe al ofrecer gran parte de ese material con excelente sonido, sin embargo títulos como Ultra Rare Trax (Swinging Pig), Unsurpassed Masters (Yellow Dog), Artifacts (Big Music), The Beatles Complete (Silent Sea) o The Red Light’s On (JFC Records) han adquirido estatus legendario y siguen teniendo demanda. En los siguientes posts repasaremos algunas de estas colecciones junto a otros títulos individuales que condensan parte de todo este vasto océano de grabaciones y a menos que seas un auténtico “completista” un par de elecciones podría ser más que suficiente. Siendo John Barrett punto de referencia obligado en este tema prefiero inciar con él pero utilizando esta vez una colección diferente a la de Remasters Workshop, más amplia y con mejor calidad sonora en mi opinión.

BRG – The Beatles Remixers Group


BRG o Beatles Remixers Group no son una agrupación musical ni un sello discográfico sino un conglomerado de artistas independientes que han unido su experiencia en el mundo de los remixes con su pasión por la música de The Beatles. Su arte está documentado en una larga serie de trabajos de libre distribución en Internet (también se pueden conseguir en formato físico a través de traders) donde ofrecen su peculiar visión de la música del cuarteto a partir de outfakes y mashups que son indudablemente los precursores del concepto de The Beatles Love, el  album de 2006 que puede considerarse la convalidación artística de esa clase de trabajos hasta entonces considerados marginales y donde por primera vez los maestros (en este caso George Martin y su hijo Giles) terminaron por imitar a sus alumnos. La historia se remonta a 2003 cuando un pequeño grupo de fans crearon un foro para publicar sus propios remixes basados en grabaciones de Los Beatles. La idea de recopilar el material del foro en formato CD para compartirlo entre sus miembros fue madurando poco a poco y el creciente éxito de estos CDs entre la cibercomunidad Beatle los llevó a ir liberando periódicamente más recopilaciones que gracias a la estandarización de las descargas masivas terminaron convirtiéndose en material de distribución gratuita. La filosofía de BRG se basa en 2 preceptos básicos: 1) cualquier fan puede participar en el proyecto con sólo colocar sus trabajos en el foro y 2) los remixes deben utilizar exclusivamente material Beatle (oficial o bootleg) aunque existen unos pocos casos puntuales de piezas que emplean grabaciones “emparentadas” como las de The George Martin Orchestra, Lord Sitar o The Hollyridge Strings. Siendo una comunidad abierta la “discografía” BRG es copiosa y con las recientes acciones contra los hosts de descarga muchos enlaces del foro ya no están disponibles. BRG publica sus trabajos en series, una de las primeras y la más conocida es Tuned To A Natural E, que va por el volumen 7, además de remixes de los albumes Rubber Soul, White Album, Abbey Road y Let It Be. En los próximos posts iré publicando los ejemplares de BRG que he bajado de la red durante los últimos años.

Pero antes de proseguir quiero ahondar un poco en la terminología utilizada en estos trabajos para conocimiento de las personas poco familiarizadas. Con la llegada de las grabadoras de pistas múltiples (multipista ó multitrack) los artistas comenzaron a registrar la instrumentación y voces por partes; esto introdujo el concepto de mezcla multicanal (multichannel mix) o proceso que junta todas esas partes para ensamblar una canción. Una pieza musical suele empezar con una pista básica de guitarra/bajo/batería ubicada en una pista ó canal, posteriormente se graban guitarras adicionales en otro canal, teclados en otro, voz solista, coros, etc. para que finalmente el ingeniero de sonido bajo la supervisión del productor arme la canción final con todos esos elementos (final mix). También se pueden hacer cambios sobre la mezcla anterior sustituyendo un solo de guitarra por otro, haciendo double-tracking a las voces ó revirtiendo los canales obteniendo así una mezcla alterna (alternate mix); pero si los cambios se hacen comenzando todo el proceso desde el inicio hablamos entonces de una remezcla (remix). Estas mezclas se hacen partiendo de las cintas maestras originales a las que obviamente sólo tiene acceso el artista y/o productor, sin embargo con la entrada en la era de la música digital muchos fans aventajados se las han ingeniado para hacer mezclas caseras partiendo de extractos o manipulaciones de la música original grabada en lo que se conoce como outfake (híbrido del térmno “outtake” -toma alterna- con “fake” -falso-). Las outfakes se limitan siempre a la misma canción pero si la mezcla casera junta partes de 2 ó más canciones diferentes hablamos entonces de un mashup que es precisamente en lo que consiste el album  Love  de Los Beatles y la gran mayoría del material que encontraremos en las colecciones de BRG.

The Beatles Purple Chick Live Collection [Vol. 1-11] (2008)


Seguramente muchos habrán oído hablar de Purple Chick. No es un sello discográfico pirata sino una comunidad de fans que se ha dado a la tarea de recopilar todo el material bootleg de The Beatles disponible, seleccionando únicamente las fuentes de mejor calidad, y presentarlo en colecciones temáticas que cubren toda la carrera del cuarteto. El material de Purple Chick es de libre distribución/descarga vía Internet y no está físicamente disponibles. La discografía en estudio, por ejemplo, está recopilada en Deluxe Editions integradas por los albumes originales en mono & stereo de cada disco oficial junto a los singles, mezclas alternas y outtakes correspondientes; igual tratamiento han recibido las grabaciones de momentos clave de la historia Beatle como el período inicial (Quarrymen y The Silver Beatles) la etapa Hamburgo (las grabaciones con Tony Sheridan), la audición en Decca, las sesiones en la BBC, sus presentaciones en vivo…. pero su trabajo más impresionante lo constituye sin duda alguna A/B Road: 38 CD’s (entre sencillos y dobles) con todo lo que los Fab Four grabaron en las Get Back Sessions de Enero ’69. También se han ocupado de otros artistas y por ejemplo su colección de 10 CD’s con las grabaciones completas de Buddy Holly es toda una maravilla. Hace un par de años tuve a bien descargar la colección en vivo de Los Beatles preparada por Purple Chick; son 11 CD’s dobles que cubren desde sus recitales grabados en el Star Club de Hamburgo hasta su última presentación en el Clandestick Park de San Francisco en el verano de 1966. Aunque gran parte de este material suena bastante bien se trata de una colección dirigida a fans dedicados o personas interesadas en la trascendencia de dichos eventos. Hay algunas canciones incompletas o con poca calidad sonora pero que se han incluido por su valor histórico y en la mayoría de los caso por ser las únicas piezas que han sobrevivido. Sin embargo existen algunos títulos puntuales que pueden ser de interés para el fan promedio. A partir del siguiente post los iré publicando uno a uno.