The Beatles – The Collection [Dr. Robert 24bit/96khz MFSL Stereo] (2010)


BEATLES243Junto con PBTHAL, Aksman, Dr. Nuke ó Professor Stoned, el personaje conocido como Dr. Robert es uno de los hijos putativos del Dr. Ebbetts más conocidos en la web. Casi todos ellos se inciaron en el célebre foro Ruso de descargas gratuitas AvaxHome compartiendo sus rips de vinilo; con el tiempo algunos crearon sus propios blogs pero en general todos se han mantenido gravitando libremente por el ciberespacio permitiendo que terceros difundan y propaguen sus trabajos respetando los estándares de calidad y dándoles el crédito que merecen. Sin entrar a discutir cual labor es la mejor ni mucho menos compararlos con el distinguido Doctor Ebbetts todos ellos han logrado en algún momento resultados notables; hacer un rip de vinilo es fácil, hacer un buen rip de vinilo no es difícil pero hacer “EL” rip de vinilo que deje en verguenza a su equivalente en CD es ya una tarea nuy delicada que requiere dedicación, constancia, buen oído, un buen tocadiscos y el software adecuado, todo esto en el supuesto que el vinilo está en muy buenas condiciones y que ha sido limpiado adecuadamente.  Volviendo al Dr. Robert su mejor tarjeta de presentación es el rip que hizo de la caja “The Collection” hecha por Mobile Fidelty Sounds Lab en 1982 con los 12 albumes Británicos de Los Beatles más la versión de “Magical Mystery Tour” que publicó Capitol en 1967. Los 13 discos venían en una hermosa caja tipo maleta con portadas diferentes (una funda con la foto de la cinta matriz de cada album) sin embargo se incluía también un libreto de 42 páginas donde sí se reproducía todo el arte gráfico. El sonido era toda una obra de arte y el Dr. Robert lo capturó en estos rips con una fidelidad impresionante. Para hacerle justicia a la alta calidad sonora Robert codificó los archivos en FLAC  a 24 bits & 96 khz (lo normal es 16 bits & 44.1 khz) lo que redunda en archivos bastante grandes pero vale la pena el esfuerzo para descargarlos y escucharlos. Algunos reproductores ya vienen configurados para reproducir música a 24/96; yo les recomiendo VLC Media Player o bien Foobar2000. Por cierto que MMT es la versión Norteamericana original con los temas ‘Penny Lane’, ‘Baby You´re A Rich Man’ y ‘All You Need Is Love’ en fake-stereo, sin embargo el Dr. Robert le agregó como bonus tracks los mismos temas en full-stereo tomados del vinilo Alemán.

The Beatles – The Beatles Collection [DESS UK Stereo Blue Box] (2006)


BEATLES242“The Beatles Collection” fue una caja lanzada en Norteamérica a finales de 1978 y en Gran Bretaña a comienzos de 1979 con los 12 albumes Británicos oficiales de Los Beatles excluyendo el recopilatorio “A Collection Of Beatles Oldies… But Goldies!” y sustituyéndolo por una compilación de rarezas titulada precisamente “Rarities”  la cual ya tratamos en detalle con anterioridad. Baste sólo apuntar que ambas versiones de “Rarities” variaban según el mercado (edición Americana y edición Inglesa); la expectativa por ambas fue tal que EMI y Capitol terminaron publicándolas individualmente, sin embargo el “Rarities” Americano lanzado a posteriori era una versión “corregida” respecto a la de la caja. Volviendo a la colección los 12 albumes originales provienen de las cintas de producción de primera generación,  las mismas usadas por EMI año a año para cada LP con las mismas portadas, anexos, sellos y números de catálogo. Esta colección no tiene nada que ver con la caja “The Beatles: The Collection” preparada por MFSL en 1982 sobre la que hablaremos más adelante; si bien esta última es sónicamente superior pues utiliza el sistema half-speed mastering y está prensada en vinilos de 180 gramos fabricados en Japón, la caja de EMI es lo más cercano a los albumes tal y como salieron en los 60, y este detalle la  hace  atractiva a los oídos de los puristas que la encuentran más auténtica. La colección salió en EUA en estricta edición limitada de 3,000 ejemplares no así la Británica, razón por la cual tuvo mayor difusión y aún pueden encontrarse copias sin abrir en Amazon o eBay (aunque caras, claro está). Quizá no alcance la perfección sónica lograda por la edición de MFSL pero constituye un auténtico regalo para los fanáticos de las grabaciones con estética y “sabor” a años 60.

The Beatles – The Twickenham Sessions (1999)


Las legendarias Get Back sessions constituyen el momento más frustrante y de mayor tensión en la historia de Los Beatles pero también uno de los más prolíficos musicalmente. La cantidad de material que se grabó a lo largo del mes de Enero de 1969 en los Twickenham Studios (de 2 al 15) y posteriormente en los estudios de Apple (del 22 al 31) es sencillamente impresionante. Lamentablemente el proyecto naufragó por la incomodidad de tener que ensayar y grabar con los reflectores acechándolos y las cámaras filmando cada uno de sus movimientos, además de la actitud autoritaria de Paul hacia sus amigos tratándolos como  banda de acompañamiento. Toda esa etapa está documentada en numerosos bootlegs que ván de lo excesivo a lo concreto. En el extremo de los excesos el premio se lo lleva la colección A/B Road de Purple Chick formada por 45 volúmenes con todo lo que se grabó en ese mes, mientras que en el extremo más razonable hay toda una gama de discos individuales y pequeñas colecciones capaces de ofrecer un vistazo panorámico sin condenarte a morir de indigestión como los 3 volúmenes de The Rhine River Tapes. Buscando una solución intermedia me encontré con esta excelente caja llamada The Twickenham Sessions formada por 4 CD’s dobles y un estupendo libreto que sintetiza adecuadamente lo grabado en los citados estudios de TV. El material de Twickenham podría catalogarse como de “calentamiento”, es decir jams instrumentales, temas de su repertorio antiguo, números favoritos y bocetos de las nuevas piezas que pensaban grabar; dicho en otras palabras Twickenham fue un largo período de ensayos en el que el cuarteto pretendía ponerse en sintonía con el espíritu del proyecto, que era volver a las fuentes del primer album grabando un disco sin overdubs con los 4 Beatles cara a cara en todas las canciones. Luego la banda se trasladó a sus estudios en el sótano de las oficinas de Apple para grabar formalmente las canciones con Billy Preston a los teclados, pero esa ya es otra historia. La audición de esta caja puede resultar aburrida para algunos y reveladora para otros, a mí particularmente me gustar escucharla a ratos (adoro a Los Beatles pero más de 2 horas de jams suyas son malas para mi salud mental), no obstante considero que esta caja constituye una magnífica pieza de arqueología musical que no debe faltar en la colección de ningún aficionado de los Fab Four.

The Beatles – Complete Artifacts [Vol. I-III]


La célebre caja de 5 CD’s Artifacts (1993) del sello pirata Italiano Big Music debe ser valorada desde 2 perspectivas diferentes: la selección y la calidad sonora. Con respecto a la selección estamos ante una de las colecciones bootleg más completas de Los Beatles con 123 temas que cubren toda la carrera del cuarteto y ofrece un amplio abanico de opciones entre grabaciones amateur, demos, outtakes, apariciones en radio & TV y recitales, remontándose hasta 1958 al incluir un corto edit de ‘That´ll Be The Day’, el tema que bajo el nombre de The Quarrymen grabaron privadamente en el estudio casero de Percy Phillips, técnico de sonido de Liverpool que ofrecía un servicio de grabaciones prepago. Paul McCartney adquirió el single décadas después y donó un pequeño fragmento para un documental sobre Buddy Holly que fue de donde Big Music lo obtuvo adelantándose casi 3 años a Anthology (si bien la versión oficial está completa y con mejor sonido). De hecho Artifacts es prácticamente una versión preliminar más variada de Anthology especialmente en el apartado de las outtakes, muchas de las cuales están copiosamente desperdigadas en otras colecciones. Ahora bien, en cuanto al sonido este puede considerarse de alta calidad en aproximadamente un 75% a 80% del material, lo cual es bastante pero que contrasta con Ultra Rare Trax y Unsurpassed Masters donde todo rozaba la excelencia; lo lamentable es que entre ese 20%-25% restante están auténticas joyas que habríamos querido disfrutar con mejor calidad. Otras rarezas suenan muy bien pero no tanto como en otros boots sin embargo esto no desmerece la grandeza de Artifacts. Ante el éxito de la caja Big Music sacó un segundo volumen titulado Artifacts II (1994) con la misma configuración de la anterior (123 temas en 5 CD’s temáticos dedicados respectivamente a los primeros años, la Beatlemanía, el psicodelismo, el crucial año 1968 y la etapa final), con las mismas virtudes y defectos pero lleno de agradables sorpresas como la demo acustica de ‘Love Me Do’, la primera entrevista radial que les hicieron a Los Beatles en Octubre de 1962, las monitor mixes de ‘For No One’ & ‘Here There And Everywhere’,  un fragmento del ensayo vocal para ‘Oh! Darling’ difícil de conseguir en otros boots y decenas de outtakes. Al igual que el anterior volumen la información del libreto es amplia pero con algunas imprecisiones (las grabaciones caseras hechas en 1960 en la casa de Paul aparecen incorrectamente hechas en Hamburgo; además la versión de ‘What´d I Say’ grabada en vivo en The Cavern no es la célebre jam entre Los Beatles & Gene Vincent de 1962 sino otra grabada posteriormente por el célebre Rocker acompañado por unos Ingleses desconocidos). Por si fuera poco hubo un tercer volumen Artifacts III (1995), 4 CD’s con rarezas solistas de John, Paul, George & Ringo, material parcialmente disponible en otros boots pero aquí reunidos en un sólo lugar lo cual es un gran plus. Son muchas las joyas por enumerar pero eligiendo simbólicamente una sóla me quedo con ‘Dear John’, la última canción que John Lennon grabó a finales de Noviembre de 1980 pocas semanas antes de morir lo que la convierte en un momento terriblemente emotivo. En líneas generales una colección excelente a pesar de los altibajos y que podría ser lo único que muchos fans poco exigentes deseen poseer.