The Scaffold – The Very Best Of The Scaffold (1998)


BEATLES267Michael McCartney… el apellido basta para saber que hablamos de un familiar de Paul; concretamente se trata de su hermano 2 años menor. Al igual que Paul, Michael desarrolló aptitudes para la música pero su verdadero amor eran el teatro y la actuación. En 1962 formó junto a John Gorman y el poeta Roger McGough el trío The Scaffold que hacía una combinación de canciones satíricas, comedia y recitados. Cuando Los Beatles comenzaron a hacerse famosos en Inglaterra Michael adoptó el apellido McGear a fin de evitar las odiosas comparaciones con su célebre hermano. En 1964 se hicieron profesionales y en 1966 firmaron para Parlohone, la misma discográfica de los Fab Four. Entre 1966 y 1971 The Scaffold grabaron 11 singles y 2 LP’s para Parlohone (además de otro album sin John Gorman titulado simplemente McGough & McGear) logrando 2 buenos éxitos: ‘Thank U very Much’ (#4 en 1967) y ‘Lily The Pink’ (#1 en 1968). Siendo sólo vocalistas, sus discos los grabaron con el respaldo de músicos amigos que los admiraban tales como Jimi Hendrix, Jack Bruce, Dave Mason, Tim Rice (posteriormente autor de Jesuschrist Superstar junto a Andrew Lloyd Webber) y un joven pianista llamado Reggie Dwight (después conocido como Elton John). Culminado su contrato con Parlophone firman con Island y lanzan sin éxito el album Fresh Liver. En 1974 Michael grabó un album solista respaldado por Paul & The Wings y que incluía un tema junto a su antiguos compañeros Roger y John; ‘Liverpool Lou’ llegó al puesto #7 de los charts Británicos y animados lanzan un último album con Warner Brothers llamado Sold Out tras el cual se separan iniciando Michael una prolífica carrera como fotógrafo. A parte de sus viejos albumes remasterizados se han lanzado diversas recopilaciones de la cuales The Very Best Of The Scaffold es la más recomendable a los curiosos pues está formada básicamente por canciones. Su material suele ser de escaso interés para quienes no entiendan Inglés, no obstante hay algunas muy buenas canciones en la colección como ‘Goodbat Nightman’ (divertida parodia de Batman & Robin), ‘Do You Remember’ (donde Michael demuestra poseer también, al igual que su hermano, una hermosa voz), ‘All The Way Up’ o ‘Do The Albert’. El presente CD lanzado en 1998 está fuera de catálogo y esa es la razón por la que tiene cabida en este blog pues tengo como política no incluir material oficial disponible. No es ninguna joya perdida pero vale la pena escucharlo.

Freddie Lennon – That’s My Life, My Love and My Home/The Next Time You Feel Important [UK single] (1965)


BEATLES266Pues sí, nada más y nada menos que un disco de Alfred Lennon, padre de John y a quien le debemos la existencia de uno de los más geniales músicos de la historia. Ambos apenas si se conocían, de hecho la primera vez que se vieron fue en 1945 cuando John tenía 5 años, Fred (o Alf como también lo llamaban) acababa de regresar de la marina mercante y trató de recomponer su relación con Julia (la madre de John). Al verse rechazado Fred volvió a desaparecer y no supo más nada de su hijo hasta 20 años después cuando se enteró que se había convertido en algo llamado un “Beatle”. Pero dejemos que sea Julia Baird, una de las hermanas de John por el lado materno, quien nos relate la historia: «Alf consiguió poner a John completamente furioso cuando se asoció con el productor de pequeña escala Tony Cartwright. Juntos elaboraron un plan indignante para promocionar a Alf como cantante Pop. Y aunque parecía imposible, incluso consiguieron un contrato y grabó con Pye su primer y único single “That’s My Life (My Love and My Home)” con la etiqueta Picadilly»… «That’s My Life apareció exactamente 4 semanas después del album de Los Beatles “Rubber Soul”, que incluía una canción autobiográfica de John, “In My Life”. El título casi idéntico y el momento en que lanzó eran demasiado para ser una simple coincidencia. Pero Alf, como siempre, sabía aprovechar la situación. Envió ejemplares de promoción de su disco a los disc-jockeys más importantes y a los editores musicales, acompañados de una entusiasta reseña de prensa. Y empezó a llamarse a sí mismo Freddy, un diminutivo de Alfred mucho más moderno»… «That’s My Life hizo las delicias de los disc-jockeys»… «a John le ponía muy nervioso que su padre se pusiera en ridículo así y, lo que es peor, que quedara expuesto a las acusaciones de que se estaba aprovechando de la fama de su hijo». También Charlie Lennon, hermano menor de Alf, tiene algo que contar: «En cuanto el disco de Alf empezó a subir en las listas de éxitos, Brian Epstein tomó cartas en el asunto y, por algún medio, logró el control de su contrato con la compañía de discos. Antes de que nadie se diera cuenta, el disco había desaparecido de la vista. Tony Cartwright y Alf fueron a casa de John para hablar del tema, pero John les dió con la puerta en las narices. Después esa misma noche, Alf me llamó a Birmingham y  me lo contó todo. me dijo que estaba seguro de que John no le habría echado si hubiera ido solo, sin Tony. Alf estaba muy dolido, evidentemente. Me dijo: “el error, en primer lugar, ha sido meterme en todo esto”…»