The Beatles – The Collection [Dr. Robert 24bit/96khz MFSL Stereo] (2010)


BEATLES243Junto con PBTHAL, Aksman, Dr. Nuke ó Professor Stoned, el personaje conocido como Dr. Robert es uno de los hijos putativos del Dr. Ebbetts más conocidos en la web. Casi todos ellos se inciaron en el célebre foro Ruso de descargas gratuitas AvaxHome compartiendo sus rips de vinilo; con el tiempo algunos crearon sus propios blogs pero en general todos se han mantenido gravitando libremente por el ciberespacio permitiendo que terceros difundan y propaguen sus trabajos respetando los estándares de calidad y dándoles el crédito que merecen. Sin entrar a discutir cual labor es la mejor ni mucho menos compararlos con el distinguido Doctor Ebbetts todos ellos han logrado en algún momento resultados notables; hacer un rip de vinilo es fácil, hacer un buen rip de vinilo no es difícil pero hacer “EL” rip de vinilo que deje en verguenza a su equivalente en CD es ya una tarea nuy delicada que requiere dedicación, constancia, buen oído, un buen tocadiscos y el software adecuado, todo esto en el supuesto que el vinilo está en muy buenas condiciones y que ha sido limpiado adecuadamente.  Volviendo al Dr. Robert su mejor tarjeta de presentación es el rip que hizo de la caja “The Collection” hecha por Mobile Fidelty Sounds Lab en 1982 con los 12 albumes Británicos de Los Beatles más la versión de “Magical Mystery Tour” que publicó Capitol en 1967. Los 13 discos venían en una hermosa caja tipo maleta con portadas diferentes (una funda con la foto de la cinta matriz de cada album) sin embargo se incluía también un libreto de 42 páginas donde sí se reproducía todo el arte gráfico. El sonido era toda una obra de arte y el Dr. Robert lo capturó en estos rips con una fidelidad impresionante. Para hacerle justicia a la alta calidad sonora Robert codificó los archivos en FLAC  a 24 bits & 96 khz (lo normal es 16 bits & 44.1 khz) lo que redunda en archivos bastante grandes pero vale la pena el esfuerzo para descargarlos y escucharlos. Algunos reproductores ya vienen configurados para reproducir música a 24/96; yo les recomiendo VLC Media Player o bien Foobar2000. Por cierto que MMT es la versión Norteamericana original con los temas ‘Penny Lane’, ‘Baby You´re A Rich Man’ y ‘All You Need Is Love’ en fake-stereo, sin embargo el Dr. Robert le agregó como bonus tracks los mismos temas en full-stereo tomados del vinilo Alemán.

The Beatles – The Beatles aka “White Album” [Mirror Spock German DMM LP] (1998)


A riesgo de hacerme fastidioso quiero hacer hincapié una vez más en la enorme calidad de los discos Alemanes, no sólo por los rigurosos estándares de grabación, mastering y prensado sino también por el uso de innovaciones técnicas creadas por ellos mismos. A finales de los años 70 las empresas Germanas Tel-Dec (Telefunken-Decca) y GmbH (Georg Neumann) se aliaron para desarrollar un nuevo sistema de prensado de vinilos llamado Direct Metal Mastering, mejor conocido como DMM por sus siglas. A diferencia de los equipos tradicionales que utilizaban una lámina de aluminio laqueada con acetato, el sistema DMM usaba una placa de cobre sólido; esto junto al uso de una aguja especial y un mecanismo móvil de alta frecuencia permitía un prensado perfecto, sin vibraciones ni distorsiones indeseables y preservando todos los detalles grabados en las cintas. En 1985 la casa discográfica Alemana Electrola relanzó el album blanco en edición limitada usando el sistema DMM que, con el tiempo, se ha convertido en la versión definitiva del clásico disco doble de Los Beatles. A finales de los 90 el sello pirata Mirror Spock hizo un transfer a CD a partir de un vinilo DMM original obteniendo así la versión más perfecta sónicamente del album, superior incluso a las del Dr. Ebbetts. El rip aquí incluido está en formato Flac y como lo he sugerido otras veces debe preferiblemente transferirse a un CD virgen no regrabable para apreciar la calidad en todo su esplendor. La técnica DMM ha sido imitada en la antigua Unión Soviética (por el sello Melodia)  y en Gran Bretaña (por la propia Parlophone) , pero no compiten ni de lejos con los Alemanes.

The Beatles – Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band [MFSL UHQR 24bit/96khz]


Vayamos por partes para entender de qué se trata esta edición. Muchos habrán al menos oído hablar de los Mobile Fidelity Sound Lab (MFSL), empresa fundada en Nueva York por Brad Miller en 1977 y dedicada al estudio y perfeccionamiento de nuevas técnicas de grabación.  Su máximo descubrimiento ha sido un proceso de masterización que consiste en transferir el contenido de las cintas maestras a media velocidad para así obtener mayor definición del sonido; esto aplicado al uso de vinilos vírgenes de altísima calidad fabricados en Japón les permitió producir discos (en ediciones estrictamente limitadas) que aún hoy en día se les considera los “Ferrari” de la industria discográfica. En 1982 MFSL lanzó una edición especial de Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band denominada UHQR (Ultra High Quality Recording) en vinilo de 200 gramos, y que para muchos es la edición definitiva del célebre album de Los Beatles. En 1997 el sello pirata Mirror Spock hizo una edición en CD transferida de un vinilo original y masterizada a 24 bits; lamentablemente no todos poseían equipos que decodificaran la señal de 24 bits y la alta calidad se perdía al escuchar el CD en reproductores comunes. La presente edición es el trabajo de un par de  fans llamados Siverking y Criq; el primero hizo un rip de un vinilo original MFSL en Flac de alta calidad y el segundo lo masterizó en formato DVD. El resultado es el que aquí tienen: un archivo ISO para quemar en un DVD virgen y así disfrutar de una de las mejores versiones de Sgt. Pepper’s jamás escuchadas. El rip trae además un menú para seleccionar el album completo o por pistas, setup de audio y un texto donde los autores explican detalladamente el proceso que llevaron a cabo.