Lon & Derrek Van Eaton – Brother [US Stereo Apple LP] (1972)


BEATLES273Lon & Derrek Van Eaton, hermanos provenientes de New Jersey, fueron otro de los tantos números musicales que pasaron por Apple durante su etapa inicial (1968-1976). En 1968 tocaban en un cuarteto local llamado Jacobs Creek que grabó un album para Columbia con éxito moderado en la zona de New Jersey. A Comienzos de 1971 la banda se separó. Lon & Derrek grabaron entonces una demo casera con el tema ‘Sweet Music’ y la enviaron a diversas casas discográficas, entre ellas Apple. Al parecer tanto John Lennon como George Harrison quedaron impresionados con la composición y las voces de ambos y en Septiembre de 1971 George les ofreció un contrato por 5 años con Apple. Dos semanas después el dúo se instaló en los recién estrenados estudios de Apple para grabar su primer album bajo la producción de Klaus Voorman y la participación de Ringo en la mayoría de las piezas. El album se editó en 1971 bajo el título de Brother pero como la mayoría de los lanzamientos de Apple posteriores a la disolución de Los Beatles, generó un estusiasmo que no se tradujo en grandes ventas. Ni siquiera el single ‘Sweet Music’ (producido por George y con la presencia de Ringo, Billy Preston y James Taylor) tuvo el impacto esperado. En 1975 el dúo se trasladó con George a Los Angeles y firmaron con A&M Records editando su segundo y último album Who Do You Out Do. Si bien no volvieron a grabar, Lon & Derrek siguieron ligados al entorno Beatle tocando en el album Dark Horse de George y en todos los discos que hizo Ringo hasta finales de los 70. En los 80 ambos hermanos tomaron caminos separados, con Derrek retirado de la música y Lon involucrado en varios proyectos discográficos y fílmicos independientes. En 1996 ambos se reunieron y grabaron un tema para el album tributo a Badfinger y en 1998 volvieron a grabar juntos el disco Black & White con la colaboración de Ringo, Klaus Voorman y Denny Seiwell (ex Wings). El dúo volvió al tapete con la inclusión de ‘Sweet Music’ en el recopilatorio The Best Of Apple, el lanzamiento que inició en 2010 el merecido proceso de revisión del catálogo Apple. Brother sigue inédito en CD pero está considerado todo un clásico, un compendio de buenas canciones, estupendas voces y un amplio rango que incluye Rock vibrante, baladas “Spectorianas”, Blue-eyed Soul, extravaganzas y toques Folk. El presente es un rip de vinilo lanzado por Merileé Records y es una oportunidad única para acercarse a la música de este dúo, música sencilla, sin pretensiones pero cargada de esa  magia vital que tanta falta hace en los tiempos actuales.

Elephant’s Memory – Elephant’s Memory [US Stereo Apple LP] (1972)


BEATLES272 Elephant’s Memory fueron una banda Neoyorkina formada en 1968 e inscritos en la línea musical-político-satírica de The Mothers Of  The Invention, The Fugs, David Peel y similares. En 1969 ganaron cierta notoriedad al incluir 2 de sus temas en la banda sonora de la película Midnight Cowboy (protagonizada por Dustin Hoffman, Jon Voight y Sylvia Miles) ganadora de un disco de oro. Grabaron un par de albumes, Elephant’s Memory (1969) y Take It To The Streets (1970), y tuvieron éxito moderado con el tema ‘Moongose’. No obstante lo que los inmortalizó fue su asociación musical con John Lennon y Yoko Ono cuando la pareja se mudó a Nueva York en 1972; de hecho fueron su banda de acompañamiento en los albumes Some Time In New York City (1972), Approximately Infinite Universe (de Yoko en 1973) y varias presentaciones televisivas y recitales de la época, uno de los cuales fue editado de manera póstuma como Live in New York City (1986). El mismo año de 1972 lanzaron su tercer album también homónimo Elephant’s Memory producido por John & Yoko y lanzado a través de Apple. Resulta curioso que siendo el más creativo de Los  Beatles (aunque menos prolífico que Paul) John no se interesó por producir a otra gente sino hasta después de la separación del cuarteto y su consiguiente traslado a los EUA. Pero volviendo a los elefantes estos, el album es realmente muy bueno, una sugestiva combinación de Rock & Roll, Psicodelia, Jazz, parodias y posturas políticas radicales que seguramente explican el porqué John conectó artísticamente con ellos y los apadrinó durante casi 2 años. Como muchos otros lanzamientos de Apple el disco está inédito en CD por lo que este rip de vinilo del sello Merilee Records resulta indispensable para llenar ese vacío. Lástima que en cierto momento de la historia musical de los 70 el apoyo de los ex-Beatles se convirtiera casi en una invitación a ignorar cualquier producto que llevara el nombre de alguno de ellos.

Ravi Shankar – Raga [US Stereo Apple LP] (1971)


BEATLES271Raga fue la banda sonora de una película documental dedicada a la vida y obra del gran Ravi Shankar. Dirigida por Howard Worth la película recopila material de archivo variado entre 1966 y 1970 con narración del propio Shankar y entrevistas a personajes ligados con el maestro del sitar. El album respectivo fue producido por George Harrison y lanzado a través de Apple Records en 1971. Casi 40 años después, concretamente el 14 de Octubre DE 2010, la película fue lanzada por primera vez en formato digital; a los compradores del DVD se les suministraba un código para descargar del sitio oficial la banda sonora en archivos mp3, por lo que el respectivo album permanece inédito a la mayoría del público. Con la desaparición física del maestro y la consiguiente revisión de su catálogo es probable que habrá una edición en CD en el futuro, mientras tanto les dejo este rip del sello Merilee Records tomado de un vinilo Norteamericano original (esta es la misma gente que ha editado en CD algunos reel tapes de Los Beatles). Como la mayoría de la gente me acerqué a la música Hindú por curiosidad a través de George Harrison pero con los años me convertí en un auténtico aficionado al sonido de las ragas. Hay algo en esa música que me es muy afín, otros estilos como el Jazz no me gustaban pero que aprendí a escucharlos y apreciarlos; con la música Hindú siento la misma conexión natural que tengo con el Rock And Roll… no es el disco más adecuado para conocer a Ravi Shankar pero sí es toda una rareza para sus fans y también para los coleccionistas de artistas ligados al entorno de los Fab Four.

 

David Peel & The Lower East Side – The Pope Smokes Dope [Special Limited Edition] (1972)


BEATLES270David Peel es sin duda alguna una de las figuras de culto más peculiares de la música Rock. Nacido en Nueva York, él fue el prototipo del músico independiente dispuesto a retar todos los convencionalismos a fin de difundir sus ideas. A finales de los 60 formó su propia banda, un quinteto bautizado como David Peel & The Lower East Side (con Harold Black, Billy Joe White, Larry Adams y Dean White); su música entonces era prevalentemente acústica pero con una rabia y crudeza que les hizo ganarse el apelativo de “street Rock”. Sus letras en favor de la legalización de la marihuana y con fuertes críticas contra el establishment, su filosofía anti-comercial y su actitud desafiante le ganó la distinción de ser considerado el auténtico primer Punk rocker. Después de 2 polémicos albumes para Elektra Records (Have A Marihuana en 1968 y American Revolution en 1970) David conoció a John & Yoko en 1971; estos (que en aquel entonces sentían empatía con cuanto alborotador respiraba sobre la faz de la tierra) quedaron fascinados con su personalidad y sus posturas fichándolo para Apple Records a pesar de la oposición de George Harrison y Ringo Starr (aunque separados, John George & Ringo tenían el pacto de aprobar por unanimidad cualquier nueva contratación). Con la producción de Mr. & Mrs. Lennon en 1972 aparece el album The Pope Smokes Dope; el título (que podría traducirse como “El Papa Fuma Droga”) fue razón más que suficiente para que el disco terminara siendo prohibido en todo el planeta a excepción de Norteamérica y Japón. Las canciones están grabadas “en vivo” en el estudio, con una instrumentación básica de guitarras acústicas, percusiones y coros más la voz gutural y grave de Peel escupiendo sus odas personales, metiéndose con todo mundo, arengando, provocando y gritando sus principios a los 4 vientos. ¿El estilo?… bueno, basta con escucharlo unos pocos minutos para comprobar que ese detalle es el que menos importa. Después de años censurado el album fue reditado en CD en el 2000 con 5 bonus tracks y una escandalosa portada (un prelado fumándose un joint); en la actualidad es una pieza de colección tan codiciada como el mismo vinilo original. La presente es una redición remasterizada por el propio David Peel y lanzada a través de su sello Orange Records en estricta edición limitada (ya descatalogada) con la portada original y sólo 3 bonus tracks diferentes a la edición del 2000. En la actualidad David Peel sigue activo y su discografía cuenta con 24 albumes en su haber hasta el 2008.

 

Badfinger – Apple Demos 1970-1972 (2003)


BEATLES268El título de este bootleg es engañoso. Por la calidad de las canciones, de las interpretaciones y del sonido estas no pueden ser demos ni de lejos. Buscando información me enteré que se trata de la versión original del célebre album Straight Up de Badfinger. Así debió haber sido el album tal y como lo concibió la banda pero cuando se lo presentaron a George Harrison, este dijo que podía ser mejorado y se hizo cargo de la producción. Rescribió los arreglos y planeó nuevas orquestaciones con Phil Spector pero ocupado como estaba con la organización del concierto para Bangladesh poco a poco se desvinculó del proyecto. En 1971 Apple contactó a Todd Rundgren (ex líder de The Nazz, ingeniero de sonido y productor) para que terminara el disco; Todd aprovechó sólo parte del trabajo de George y le sugirió a la banda que escribieran nuevas canciones. El resultado fue un disco estupendo, para muchos la obra maestra de Badfinger, pero bastante diferente (nótese que aquí no están incluidos 2 de los 3 singles exitosos del disco, ‘Day After Day’ y ‘Baby Blue’, agregados a instancia de Rundgren). Por lo que se aprecia en Apple Demos 1970-1972 Badfinger quería que el sonido fuera más crudo y directo y esta colección es el testimonio de sus intenciones iniciales. El sonido como decía al principio es muy bueno y los temas demuestran porqué Badfinger (con o sin el padrinazgo de Los Beatles) fueron grandiosos, una de las mejores Bandas de Rock And Roll salidas de su Gales natal sin nada que envidiarle a Man, Sassafras, Budgie y similares.

Various Artists – The Complete Apple Records Singles Collection 1968-1991


Toda la vida he sentido una especial fascinación por el catálogo Apple; a pesar que prácticamente ninguno de los artistas en su platilla lograron un éxito duradero la compañía fue todo un acierto artístico que pudo haberse convertido en  un grandioso fenómeno discográfico de haber tenido una buena administración.  Los recientes lanzamientos oficiales (una caja de 16 CD’s con 15 albumes originales y un doble CD recopilatorio que también se venden por separado) le ha permitido al público en general acceder a un catálogo que merece ser (re)descubierto, sin embargo dejaban por fuera una serie de artistas minoritarios que no tuvieron la misma suerte  que Jackie Lomax, James Taylor, Badfinger, Billy Preston o Mary Hopkin. La caja pirata de 10 CD’s Apple Compact Disc UK Singles Collection fue un buen sucedáneo que ayudó a llenar esos vacíos; la selección era impresionante, el libreto estupendo y el sonido relativamente bueno habida cuenta que muchos temas provenían de singles en vinilo bastante maltratados. Pero esta nueva colección que conseguí 1 año atrás en Demonoid fue como encontrar una mina de oro: se llama The Complete Apple Records Singles Collection 1968-1991, una fan-release de 16 CD’s digna de un lanzamiento oficial. El autor responde al nick de Beatleg (¿alguna relación con The Beatleg Project?, no lo sé) y los temas provienen básicamente de singles originales. Incluye todo el material de la caja de 10 CD’s pero remasterizado y abundantenmente ampliado con singles promocionales, lanzamientos internacionales en otros idiomas y alguna que otra rareza. No tiene libreto pero el artwork individual de cada volumen es estupendo. El material es de libre distribución, no está disponible físicamente como la caja citada al comienzo, y el autor sólo pide a quienes lo descarguen distribuirlo tal cual como él lo ha subido (aunque no resistí la tentación de hacer los tags a todos los temas) y no dejarlo caer en manos de pirateadores. No voy a hacer el elenco de los artistas y de las canciones, están todos los nombres más conocidos de Apple (incluidos los Propios Beatles juntos y por separado) junto a otros que no tuvieron la misma buena fortuna (White Trash, Hot Chocolate Band, Doris Troy, Chris Hodge, Lon & Derek Van Eaton) pero hay una rareza que me gustaría comentar: ‘Lady Is A Champ’ cantada por ¡Frank Sinatra!… sí, leyeron bien. Resulta que la entonces esposa de Ringo Starr, Maureen Cox, era fan de Sinatra y Ringo por intermediación de Peter Brown (ex asistente administrativo de Brian Epstein y director general de emporio Apple) le pidió a Frank que grabara una canción para regalársela a Maureen con motivo de su cumpleaños; Sinatra accedió y grabó el tema con simple acompañamiento de piano y cambiando la letra para incluir a la agasajada, se prensaron poquísimas copias y la cinta maestra se destruyó como condición de Sinatra para mantener el secreto pero con los años comenzaron a circular algunas versiones pirata de mala calidad. La aquí presente está tomada de un mp3 y suena bastante bien. Una antología imperdible.