The Beatles – Pope Go The Beatles (2011)


JOE POPE tiene un lugar reservado en el microcosmos Beatle por 2 razones: 1) haber sido el editor en jefe de “Strawberry Fields Forever”, la publicación para fans del cuarteto más longeva y acreditada; y 2) porque a mediados de los 70 adquirió en una subasta el reel tape original con la audición de Los Beatles en Decca Records el 1 de Enero de 1962. En esa misma subasta Pope se hizo también de otra cinta de la que nadie tenía conocimiento que incluía una sesión informal entre Paul McCartney y el cantautor Donovan hecha en 1968 durante la grabación del album de Mary Hopkin “Postcard” (producido por Paul) y pre-mezclas de 7 temas de Abbey Road. Al parecer Joe hizo una copia de la cinta para algún amigo y a partir de ahí comenzaron a aparecer innumerables boots con ese material, siendo el más conocido Abbey Road NW8 (aunque todos sean copias de segunda, tercera o cuarta generación). La presente edición titulada Pope Go The Beatles fue preparada por un anónimo personaje que opera tras un inexistente sello pirata llamado Vatican Records, toda una broma alusiva al apellido de Joe (Pope significa Papa, no el tubérculo comestible sino el máximo líder de la Iglesia Católica). Según el desconocido autor este es el único bootleg tomado directamente de la cinta de Pope; no sé qué tan cierto sea esto pero lo que sí no tiene discusión es la calidad sonora superior a la del legendario NW8. La sesión McCartney/Donovan fluye en un ambiente distendido y relajado, con los 2 músicos intercambiando impresiones y bromas (en un par de ocasiones se escucha la voz de Mary Hopkin lo que viene a corroborar el origen de la grabación), aunque esto no es impedimento para que Paul nos regale lindas interpretaciones de ‘Blackbird’ y ‘Heather’ (escrita para la entonces hijita de Linda). El material de Abbey Road son mezclas alternas en estado preliminar, faltan varios overdubs y las voces están sin pulir pero esa falta de acabado permite escucharlas desde una óptica diferente y muy fresca. Las más notables son ‘You Never Give Your Money’ y ‘Something’; ambas duplican su duración deslizándose en jams instrumentales que demuestran como los Fab Four también podían improvisar en el estudio (el solo de George en la primera es impecable y fue criminalmente sepultado en la versión oficial). Esta edición Vaticana trae además 7 bonus tracks donde brilla la versión instrumental de la suite de Abbey Road (desde ‘Because’ hasta ‘The End’) tomada de las Rockband Mixes… sobre todo ‘Because’ suena maravillosamente espectacular sin voces, en especial el acompñamiento de guitarra con efecto “phasing” y las partes donde entra el sintertizador Moog. Seguramente la mayoría habrá escuchado estas canciones pues NW8 circula alegremente por la red desde hace varios años pero el buen sonido de esta edición y los bonus mencionados hacen la diferencia.

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