George Martin And His Orchestra – London By George [US Stereo LP] (1968)

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BEATLES276A parte de los albumes grabados con la música de sus pupilos (6 si la cuenta no me falla) George Martin hizo otros con material variado de otros autores como el presente London By George lanzado en 1968 (versión US del original Británico titulado British Maid).  Hasta entonces los trabajos de Sir George entraban dentro del campo del easy listening con (muy) ligeros toques modernos buscando llevar la música de Los Beatles a un público más adulto y conservador, pero en esta ocasión el maestro decidió correr algunos riesgos y ofrecer una colección de arreglos con un perfil más Pop (me atrevería decir incluso “experimental”) que en mi humilde opinión lo hace apto para los oídos jóvenes curiosos por comprobar cómo el ya entonces maduro George Martin era capaz de desenvolverse con algunos de los temas más exitosos de 1967 (exceptuando 3 piezas propias Martin dedica el album al que fue uno de los años clave en la música de la post-guerra). Su versión de ‘Winchester Cathedral’ por ejemplo es muy reveladora al respecto:  sonidos de campanas y el rugido de un jet, efecto psicodélico tras la última campanada que enlaza con músicos Hindúes tocando la melodía del tema para finalmente dar paso al tema en sí que a mi juicio mejora mucho al original. Otra grata sorpresa es la versión de la inmortal ‘A Whiter Shade Of Pale’ (Procol Harum) a pesar de una sección de cuerdas que amenaza con volverse empalagosa. Interesante  la cover ‘I Am The Wlarus’, todo un reto para Sir George pues recordemos, fue él quien escribió la estupenda partitura orquestal que le daba a la original ese genial aire farsesco y bizarro. Pero las sopresas no se quedan en el campo de las versiones pues Martin nos ofrece además 3 temas de su autoría que brillan con luz propia: ‘Theme One’ fue escrita como sigla de la emisora BBC Radio 1, posee aires psicodélicos y un tratamiento de metales que por momentos suenan como un sintetizador; ‘Elephants & Castles’ es una de las mejores piezas del album mientras que el tema de cierre ‘Frost Over London’ (usado por el periodista Inglés David Frost como sigla en uno de sus programas) terminó convirtiéndose en una de las melodías más imitadas en introducciones para espectáculos de toda clase durante décadas. El album fue reditado en Gran Bretaña en 1970 con nueva portada y retitulado By George! pero lamentablemente jamás ha sido lanzado en CD

George Martin And His Orchestra Play Help! [DESS US Stereo LP] (1965)

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BEATLES275Lanzado en 1965 este fue el segundo de 3 albumes que el productor de Los Beatles George Martin grabó con versiones orquestales/instrumentales  de la música de sus pupilos; en este caso se trata de piezas del album Help! (la edición Británica con 14 canciones). Los arreglos aquí incluidos siguen la misma tónica de las piezas instrumentales que Martin escribió para la banda sonora de A Hard Day’s Night, de hecho ambos albumes fueron lanzados por United Artists (la productora de las dos películas del cuarteto). Es muy probable que este lanzamiento se haya ideado como gancho para atraer al público adulto Norteamericano que, quizá por curiosidad, quisiera escuchar a los Fab Four pero en un estilo más convencional y confortable sin guitarras eléctricas, baterías ni alguno de esos instrumentos “modernos” que tanta repulsa les causaba; y en efecto no hay mucha diferencia entre éstas y las versiones del repertorio Beatle hechas por orquestas como la de Ray Conniff o Billy Vaughan…. demasiado lounge para mi gusto, aunque a fuerza de escucharlo varias veces confieso me han llegado a gustar las versiones de ‘I Need You’ y ‘You´ve Got To Hide Your Love Away’. Como nota curiosa los temas ‘I´ve Just Seen A Face’, ‘It´s Only Love’ y ‘Yesterday’ aparecen con sus respectivos títulos provisionales (esos que los músicos suelen colocarle a las piezas cuando las están trabajando en el estudio sin haber decidido aún cómo llamarlas): ‘Auntie Gin´s Theme’, ‘That´s A Nice Hat (Cap)’ y ‘Scrambled Egg’ respectivamente. Una pieza exclusiva para coleccionistas y completistas.

Splinter – Dark Horse Albums 1974-1977

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BEATLES274Splinter fue un dúo vocal proveniente de la ciudad Inglesa de Newcastle formado por Billy Elliott y Bobby Purvis. En la segunda mitad de los 60 coincidieron en algunas bandas y proyectos, primero en su Newcastle natal y luego en Londres. Elliott entró en la órbita Beatle en 1970 como cantante de The Oz Elastic Band; John Lennon les produjo el single ‘God Save Us’/’Do The Oz’ compuesto por John & Yoko y grabado para recolectar fondos destinados a sufragar los gastos de la revista underground Londinense Oz (‘Do The Oz’ se incluyó como bonus track en el primer remaster de John Lennon/Plastic Ono Band, el album debut de Lennon tras la disolución de Los Beatles). Dos años despúes Elliott y Purvis formaron Splinter y entraron en contacto con George Harrison por mediación de Mal Evans, el ex asistente de los Fab Four que por entonces aún trabajaba en Apple. George estaba impresionado con una de sus composiciones (la balada ‘Lonely Man’) y quería incluírla en la banda sonora de una película que planeaba dirigir. Por entonces Apple atravesaba por muchos problemas y era un secreto a voces que iban a  dejar de funcionar, por lo que George prefirió esperar y firmar al dúo para el sello que estaba formando: Dark Horse. En 1974 sacaron su primer disco titulado The Place I Love, una colección de excelentes melodías con las magníficas voces del dúo y una banda de lujo: Klaus Voorman, Jim Keltner, Billy Preston, Gary Wright y Alvin Lee. George apareció bajo 2 seudónimos: Hari Georgeson (como guitarrista) y P. Roducer (como productor). El estilo de Splinter era similar al de Badfinger pero cargado de mayor elegancia, música Pop lustrosa con las  armonías vocales de Billy & Bobby, minuciosos arreglos y aromas Folk/Country alcanzado su punto más alto en mid-tempos y baladas como ‘Somebody´s City’, ‘Costafine Town’, ‘The Place I Love’ o ‘Situation Vacant’ sin olvidar el pasado rockero de Elliott en las excelentes ‘Gravy Train’  y  ‘Haven´t Got Time’. En el segundo album Harder To Live (1975)  hay mayor variedad estilística: buen Rock & Roll (‘Please Help Me’, ‘Green Line Bus’), Soul (Harder To Live’), Country (‘Half Way There’), Reggae (‘What Is It’) y baladas que rozan la perfección: ‘Sixty Miles Too Far’, ‘Which Way Will I Get Home’, ‘Berkley House Hotel’, ‘After Five Years’, pero sobre todo la maravillosa ‘Lonely Man’, una de las mejores baladas que he escuchado en mi vida. Lamentablemente el album tuvo aún menos éxito que el anterior en EUA e Inglaterra aunque fue todo un hit en Japón, país donde se convirtieron en ídolos. Two Man Band (1977) fue su último trabajo para Dark Horse; Norbert Putnam fue el productor (Harrison sólo aparece como co-productor ejecutivo), el sonido es más homogéneo y por momentos terriblemente azucarado (‘Little Girl’, ‘Baby Love’, ‘I Need Your Love’), pero el dúo sigue mostrando su calidad compositiva e interpretativa (‘Round & Round’, ‘I Apologize’, ‘New York City’, la mágica ‘Silver’ y la estupenda ‘Is Not Enough’ que cierra el disco). Al vencimiento de su contrato con Dark Horse en 1979 Splinter grabó 2 LP’s más para la sucursal Japonesa de Columbia (el dúo seguía siendo muy popular en Japón), los modestos Streets At Night (1979) y Sail Away (1980) hasta su disolución en 1984. Si bien los herederos de Dark Horse (Dhani y Olivia Harrison) poseen los derechos sobre los 3 primeros albumes de Splinter estos jamás se han editado en CD. Los 3 ejemplares aquí incluidos son rips de vinilo (ediciones Inglesas del 1ero y 3ero más la edición Japonesa) muy bien hechos pero sin portadas, que laboriosamente pude conseguir buscando en el red.  En resumen, una banda injustamente infravalorada en su tiempo con 3 albumes (especialmente los 2 primeros) que merecen ser rescatados y recordados.

Lon & Derrek Van Eaton – Brother [US Stereo Apple LP] (1972)

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BEATLES273Lon & Derrek Van Eaton, hermanos provenientes de New Jersey, fueron otro de los tantos números musicales que pasaron por Apple durante su etapa inicial (1968-1976). En 1968 tocaban en un cuarteto local llamado Jacobs Creek que grabó un album para Columbia con éxito moderado en la zona de New Jersey. A Comienzos de 1971 la banda se separó. Lon & Derrek grabaron entonces una demo casera con el tema ‘Sweet Music’ y la enviaron a diversas casas discográficas, entre ellas Apple. Al parecer tanto John Lennon como George Harrison quedaron impresionados con la composición y las voces de ambos y en Septiembre de 1971 George les ofreció un contrato por 5 años con Apple. Dos semanas después el dúo se instaló en los recién estrenados estudios de Apple para grabar su primer album bajo la producción de Klaus Voorman y la participación de Ringo en la mayoría de las piezas. El album se editó en 1971 bajo el título de Brother pero como la mayoría de los lanzamientos de Apple posteriores a la disolución de Los Beatles, generó un estusiasmo que no se tradujo en grandes ventas. Ni siquiera el single ‘Sweet Music’ (producido por George y con la presencia de Ringo, Billy Preston y James Taylor) tuvo el impacto esperado. En 1975 el dúo se trasladó con George a Los Angeles y firmaron con A&M Records editando su segundo y último album Who Do You Out Do. Si bien no volvieron a grabar, Lon & Derrek siguieron ligados al entorno Beatle tocando en el album Dark Horse de George y en todos los discos que hizo Ringo hasta finales de los 70. En los 80 ambos hermanos tomaron caminos separados, con Derrek retirado de la música y Lon involucrado en varios proyectos discográficos y fílmicos independientes. En 1996 ambos se reunieron y grabaron un tema para el album tributo a Badfinger y en 1998 volvieron a grabar juntos el disco Black & White con la colaboración de Ringo, Klaus Voorman y Denny Seiwell (ex Wings). El dúo volvió al tapete con la inclusión de ‘Sweet Music’ en el recopilatorio The Best Of Apple, el lanzamiento que inició en 2010 el merecido proceso de revisión del catálogo Apple. Brother sigue inédito en CD pero está considerado todo un clásico, un compendio de buenas canciones, estupendas voces y un amplio rango que incluye Rock vibrante, baladas “Spectorianas”, Blue-eyed Soul, extravaganzas y toques Folk. El presente es un rip de vinilo lanzado por Merileé Records y es una oportunidad única para acercarse a la música de este dúo, música sencilla, sin pretensiones pero cargada de esa  magia vital que tanta falta hace en los tiempos actuales.

Elephant’s Memory – Elephant’s Memory [US Stereo Apple LP] (1972)

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BEATLES272 Elephant’s Memory fueron una banda Neoyorkina formada en 1968 e inscritos en la línea musical-político-satírica de The Mothers Of  The Invention, The Fugs, David Peel y similares. En 1969 ganaron cierta notoriedad al incluir 2 de sus temas en la banda sonora de la película Midnight Cowboy (protagonizada por Dustin Hoffman, Jon Voight y Sylvia Miles) ganadora de un disco de oro. Grabaron un par de albumes, Elephant’s Memory (1969) y Take It To The Streets (1970), y tuvieron éxito moderado con el tema ‘Moongose’. No obstante lo que los inmortalizó fue su asociación musical con John Lennon y Yoko Ono cuando la pareja se mudó a Nueva York en 1972; de hecho fueron su banda de acompañamiento en los albumes Some Time In New York City (1972), Approximately Infinite Universe (de Yoko en 1973) y varias presentaciones televisivas y recitales de la época, uno de los cuales fue editado de manera póstuma como Live in New York City (1986). El mismo año de 1972 lanzaron su tercer album también homónimo Elephant’s Memory producido por John & Yoko y lanzado a través de Apple. Resulta curioso que siendo el más creativo de Los  Beatles (aunque menos prolífico que Paul) John no se interesó por producir a otra gente sino hasta después de la separación del cuarteto y su consiguiente traslado a los EUA. Pero volviendo a los elefantes estos, el album es realmente muy bueno, una sugestiva combinación de Rock & Roll, Psicodelia, Jazz, parodias y posturas políticas radicales que seguramente explican el porqué John conectó artísticamente con ellos y los apadrinó durante casi 2 años. Como muchos otros lanzamientos de Apple el disco está inédito en CD por lo que este rip de vinilo del sello Merilee Records resulta indispensable para llenar ese vacío. Lástima que en cierto momento de la historia musical de los 70 el apoyo de los ex-Beatles se convirtiera casi en una invitación a ignorar cualquier producto que llevara el nombre de alguno de ellos.

Ravi Shankar – Raga [US Stereo Apple LP] (1971)

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BEATLES271Raga fue la banda sonora de una película documental dedicada a la vida y obra del gran Ravi Shankar. Dirigida por Howard Worth la película recopila material de archivo variado entre 1966 y 1970 con narración del propio Shankar y entrevistas a personajes ligados con el maestro del sitar. El album respectivo fue producido por George Harrison y lanzado a través de Apple Records en 1971. Casi 40 años después, concretamente el 14 de Octubre DE 2010, la película fue lanzada por primera vez en formato digital; a los compradores del DVD se les suministraba un código para descargar del sitio oficial la banda sonora en archivos mp3, por lo que el respectivo album permanece inédito a la mayoría del público. Con la desaparición física del maestro y la consiguiente revisión de su catálogo es probable que habrá una edición en CD en el futuro, mientras tanto les dejo este rip del sello Merilee Records tomado de un vinilo Norteamericano original (esta es la misma gente que ha editado en CD algunos reel tapes de Los Beatles). Como la mayoría de la gente me acerqué a la música Hindú por curiosidad a través de George Harrison pero con los años me convertí en un auténtico aficionado al sonido de las ragas. Hay algo en esa música que me es muy afín, otros estilos como el Jazz no me gustaban pero que aprendí a escucharlos y apreciarlos; con la música Hindú siento la misma conexión natural que tengo con el Rock And Roll… no es el disco más adecuado para conocer a Ravi Shankar pero sí es toda una rareza para sus fans y también para los coleccionistas de artistas ligados al entorno de los Fab Four.

 

David Peel & The Lower East Side – The Pope Smokes Dope [Special Limited Edition] (1972)

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BEATLES270David Peel es sin duda alguna una de las figuras de culto más peculiares de la música Rock. Nacido en Nueva York, él fue el prototipo del músico independiente dispuesto a retar todos los convencionalismos a fin de difundir sus ideas. A finales de los 60 formó su propia banda, un quinteto bautizado como David Peel & The Lower East Side (con Harold Black, Billy Joe White, Larry Adams y Dean White); su música entonces era prevalentemente acústica pero con una rabia y crudeza que les hizo ganarse el apelativo de “street Rock”. Sus letras en favor de la legalización de la marihuana y con fuertes críticas contra el establishment, su filosofía anti-comercial y su actitud desafiante le ganó la distinción de ser considerado el auténtico primer Punk rocker. Después de 2 polémicos albumes para Elektra Records (Have A Marihuana en 1968 y American Revolution en 1970) David conoció a John & Yoko en 1971; estos (que en aquel entonces sentían empatía con cuanto alborotador respiraba sobre la faz de la tierra) quedaron fascinados con su personalidad y sus posturas fichándolo para Apple Records a pesar de la oposición de George Harrison y Ringo Starr (aunque separados, John George & Ringo tenían el pacto de aprobar por unanimidad cualquier nueva contratación). Con la producción de Mr. & Mrs. Lennon en 1972 aparece el album The Pope Smokes Dope; el título (que podría traducirse como “El Papa Fuma Droga”) fue razón más que suficiente para que el disco terminara siendo prohibido en todo el planeta a excepción de Norteamérica y Japón. Las canciones están grabadas “en vivo” en el estudio, con una instrumentación básica de guitarras acústicas, percusiones y coros más la voz gutural y grave de Peel escupiendo sus odas personales, metiéndose con todo mundo, arengando, provocando y gritando sus principios a los 4 vientos. ¿El estilo?… bueno, basta con escucharlo unos pocos minutos para comprobar que ese detalle es el que menos importa. Después de años censurado el album fue reditado en CD en el 2000 con 5 bonus tracks y una escandalosa portada (un prelado fumándose un joint); en la actualidad es una pieza de colección tan codiciada como el mismo vinilo original. La presente es una redición remasterizada por el propio David Peel y lanzada a través de su sello Orange Records en estricta edición limitada (ya descatalogada) con la portada original y sólo 3 bonus tracks diferentes a la edición del 2000. En la actualidad David Peel sigue activo y su discografía cuenta con 24 albumes en su haber hasta el 2008.

 

David Hentschel – Startling Music [2010 Remastered Edition] (1975)

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BEATLES269Una de las tareas clave en el proceso de producción musical la cumple el ingeniero de sonido; al fin y al cabo ese anónimo personaje es el encargado de grabar al artista y asistir al productor en la mezcla y edición final. Muchos nombres han quedado para la historia del Rock (Eddie Offord, Martin Birch, Norman Smith, Geoff Emerick, Alan Parsons, Eddie Kramer, Bruce Botnick, Roy Halee…) pero aquí nos interesa hablar del Inglés David Hentschel. Dave se inció a finales de los 60 en los legendarios Trident Studios de Londres, sus primeras sesiones fueron como ingeniero asistente en albumes de The Nice, David Bowie y George Harrison entre otros. Su primer trabajo como ingeniero en jefe fue el album Nursery Crime de Genesis iniciando con ellos una larga y fructífera relación. De ahí en adelante se especializó en grabar artistas del entorno progresivo Inglés como Atomic Rooster, Van De Graaf Generator, Lindisfarne o Renaissance, amén de otras leyendas como Harry Nilsson, Frank Zappa, Mott The Hopple, Nazareth, Paul McCartney o Queen. Gracias a su habilidad con el sintetizador (desde niño estudió piano clásico) sus servicios fueron muy requeridos en una época cuando pocos tecladistas dominaban el novedoso intrumento. En 1974 dejó los estudios Trident  e inició  una brillante carrera como productor y autor de bandas sonoras pero antes grabó el único disco a su nombre llamado Startling Music. Se trata nada más y nada menos que la versión instrumental del album Ringo de 1973 editado a través del sello de Ringo Starr llamado  Ring´O Records y grabado en los estudios privados que el baterista construyó en la antigua casa de John Lennon en Ascot.  Todo el album está ejecutado por Hentschel con su sintetizador ARP 2500 más la batería de Phil Collins y participaciones puntuales de David Cole, Ronnie Caryl, John Gilbert y el propio Ringo. Startling Music jamás ha sido lanzado en CD pero un grupo de fans agrupados bajo el nombre de Remasters Workshop hicieron este rip de vinilo y lo remasterizaron a 32-bits logrando un resultado espléndido. Como todo el material preparado por estos chicos, el CD no se vende pues fue hecho para su libre distribución en Internet; la única petición que RW le hace a quienes lo descargan es no recodificarlo en loosy (mp3, aac, ogg)  y distribuirlo siempre en Flac.

Badfinger – Apple Demos 1970-1972 (2003)

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BEATLES268El título de este bootleg es engañoso. Por la calidad de las canciones, de las interpretaciones y del sonido estas no pueden ser demos ni de lejos. Buscando información me enteré que se trata de la versión original del célebre album Straight Up de Badfinger. Así debió haber sido el album tal y como lo concibió la banda pero cuando se lo presentaron a George Harrison, este dijo que podía ser mejorado y se hizo cargo de la producción. Rescribió los arreglos y planeó nuevas orquestaciones con Phil Spector pero ocupado como estaba con la organización del concierto para Bangladesh poco a poco se desvinculó del proyecto. En 1971 Apple contactó a Todd Rundgren (ex líder de The Nazz, ingeniero de sonido y productor) para que terminara el disco; Todd aprovechó sólo parte del trabajo de George y le sugirió a la banda que escribieran nuevas canciones. El resultado fue un disco estupendo, para muchos la obra maestra de Badfinger, pero bastante diferente (nótese que aquí no están incluidos 2 de los 3 singles exitosos del disco, ‘Day After Day’ y ‘Baby Blue’, agregados a instancia de Rundgren). Por lo que se aprecia en Apple Demos 1970-1972 Badfinger quería que el sonido fuera más crudo y directo y esta colección es el testimonio de sus intenciones iniciales. El sonido como decía al principio es muy bueno y los temas demuestran porqué Badfinger (con o sin el padrinazgo de Los Beatles) fueron grandiosos, una de las mejores Bandas de Rock And Roll salidas de su Gales natal sin nada que envidiarle a Man, Sassafras, Budgie y similares.

The Scaffold – The Very Best Of The Scaffold (1998)

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BEATLES267Michael McCartney… el apellido basta para saber que hablamos de un familiar de Paul; concretamente se trata de su hermano 2 años menor. Al igual que Paul, Michael desarrolló aptitudes para la música pero su verdadero amor eran el teatro y la actuación. En 1962 formó junto a John Gorman y el poeta Roger McGough el trío The Scaffold que hacía una combinación de canciones satíricas, comedia y recitados. Cuando Los Beatles comenzaron a hacerse famosos en Inglaterra Michael adoptó el apellido McGear a fin de evitar las odiosas comparaciones con su célebre hermano. En 1964 se hicieron profesionales y en 1966 firmaron para Parlohone, la misma discográfica de los Fab Four. Entre 1966 y 1971 The Scaffold grabaron 11 singles y 2 LP’s para Parlohone (además de otro album sin John Gorman titulado simplemente McGough & McGear) logrando 2 buenos éxitos: ‘Thank U very Much’ (#4 en 1967) y ‘Lily The Pink’ (#1 en 1968). Siendo sólo vocalistas, sus discos los grabaron con el respaldo de músicos amigos que los admiraban tales como Jimi Hendrix, Jack Bruce, Dave Mason, Tim Rice (posteriormente autor de Jesuschrist Superstar junto a Andrew Lloyd Webber) y un joven pianista llamado Reggie Dwight (después conocido como Elton John). Culminado su contrato con Parlophone firman con Island y lanzan sin éxito el album Fresh Liver. En 1974 Michael grabó un album solista respaldado por Paul & The Wings y que incluía un tema junto a su antiguos compañeros Roger y John; ‘Liverpool Lou’ llegó al puesto #7 de los charts Británicos y animados lanzan un último album con Warner Brothers llamado Sold Out tras el cual se separan iniciando Michael una prolífica carrera como fotógrafo. A parte de sus viejos albumes remasterizados se han lanzado diversas recopilaciones de la cuales The Very Best Of The Scaffold es la más recomendable a los curiosos pues está formada básicamente por canciones. Su material suele ser de escaso interés para quienes no entiendan Inglés, no obstante hay algunas muy buenas canciones en la colección como ‘Goodbat Nightman’ (divertida parodia de Batman & Robin), ‘Do You Remember’ (donde Michael demuestra poseer también, al igual que su hermano, una hermosa voz), ‘All The Way Up’ o ‘Do The Albert’. El presente CD lanzado en 1998 está fuera de catálogo y esa es la razón por la que tiene cabida en este blog pues tengo como política no incluir material oficial disponible. No es ninguna joya perdida pero vale la pena escucharlo.

Freddie Lennon – That’s My Life, My Love and My Home/The Next Time You Feel Important [UK single] (1965)

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BEATLES266Pues sí, nada más y nada menos que un disco de Alfred Lennon, padre de John y a quien le debemos la existencia de uno de los más geniales músicos de la historia. Ambos apenas si se conocían, de hecho la primera vez que se vieron fue en 1945 cuando John tenía 5 años, Fred (o Alf como también lo llamaban) acababa de regresar de la marina mercante y trató de recomponer su relación con Julia (la madre de John). Al verse rechazado Fred volvió a desaparecer y no supo más nada de su hijo hasta 20 años después cuando se enteró que se había convertido en algo llamado un “Beatle”. Pero dejemos que sea Julia Baird, una de las hermanas de John por el lado materno, quien nos relate la historia: «Alf consiguió poner a John completamente furioso cuando se asoció con el productor de pequeña escala Tony Cartwright. Juntos elaboraron un plan indignante para promocionar a Alf como cantante Pop. Y aunque parecía imposible, incluso consiguieron un contrato y grabó con Pye su primer y único single “That’s My Life (My Love and My Home)” con la etiqueta Picadilly»… «That’s My Life apareció exactamente 4 semanas después del album de Los Beatles “Rubber Soul”, que incluía una canción autobiográfica de John, “In My Life”. El título casi idéntico y el momento en que lanzó eran demasiado para ser una simple coincidencia. Pero Alf, como siempre, sabía aprovechar la situación. Envió ejemplares de promoción de su disco a los disc-jockeys más importantes y a los editores musicales, acompañados de una entusiasta reseña de prensa. Y empezó a llamarse a sí mismo Freddy, un diminutivo de Alfred mucho más moderno»… «That’s My Life hizo las delicias de los disc-jockeys»… «a John le ponía muy nervioso que su padre se pusiera en ridículo así y, lo que es peor, que quedara expuesto a las acusaciones de que se estaba aprovechando de la fama de su hijo». También Charlie Lennon, hermano menor de Alf, tiene algo que contar: «En cuanto el disco de Alf empezó a subir en las listas de éxitos, Brian Epstein tomó cartas en el asunto y, por algún medio, logró el control de su contrato con la compañía de discos. Antes de que nadie se diera cuenta, el disco había desaparecido de la vista. Tony Cartwright y Alf fueron a casa de John para hablar del tema, pero John les dió con la puerta en las narices. Después esa misma noche, Alf me llamó a Birmingham y  me lo contó todo. me dijo que estaba seguro de que John no le habría echado si hubiera ido solo, sin Tony. Alf estaba muy dolido, evidentemente. Me dijo: “el error, en primer lugar, ha sido meterme en todo esto”…»

The Monkees DESS US mono albums

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The Monkees DESS monoLos 2 primeros albumes de The Monkees son 2 de las joyas más representativas de la música Pop de los años 60, pero esa fama fue también directamente proporcional a la polémica que generaron por desnudar ante la opinión pública de la época la jugada de las bandas-marketing. Ciertamente The Monkees fueron un producto: 4 jóvenes elegidos tras un riguroso casting para protagonizar una especie de versión Yankee de A Hard Day’s Night con su correspondiente discografía… desde entonces el nombre del cuarteto pasó a ser sinónimo de “grupo prefabricado” cuando en aquel entonces ya era práctica común en la industria discográfica Norteamericana; por ejemplo en el primer album de The Byrds (“Mr. Tambourine Man”) Roger McGuinn fue el único miembro que participó como instrumentista… pero fueron los Monkees quienen han tenido que llevar toda la carga de desprecio y burlas por décadas. Lo que la historia no siempre cuenta es que tras su exitoso pero polémico debut The Monkees tomaron control de su carrera demostrando ser capaces de brillar con luz propia (sobre todo Mike Nesmith) con otros 4 recordados albumes que también han entrado por derecho propio en la historia musical de los 60. Así que hagamos las paces con Mike, Peter, Mickey & Davey y disfrutemos de estos 2 estupendos compendios de la mejor música Pop pasados por el filtro del Dr. Ebbetts… ¡con glorioso sonido monofónico!.

The Who DESS UK mono albums

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The Who DESS monoDespués del gran Bob Dylan seguimos con otro post non-beatle, esta vez se trata de la versiones DESS  (Doctor Ebbetts Sound  System) de los tres primeros albumes Británicos de The Who en mono. Los rips están tomados de vinilos originales Ingleses y de más está decirlo, el sonido es estupendo, además que poseen una estética muy diferente a sus contrapartes en stereo. Además de un sonido de conjunto más sólido y compacto, las diferencias más notables están en las partes de guitarra de Pete Townshend. La versión mono del primer album tiene overdubs  de guitarra adicionales no presentes en stereo (‘My Generation’ es el mejor ejemplo), aunque en temas como ‘Out In The Street’ la guitarra suene más potente en stereo. En A Quick One los albumes mono & stereo suenan muy similares aunque con alguna diferencia puntual como la parte vocal de ‘Run Run Run’. The Who Sell Out es toda una experiencia en mono pues para esta versión Pete grabó algunas partes de guitarra completamente nuevas que le dan al disco una dimensión única. Desde hace poco más de 5 años las citadas mezclas en mono están disponibles por primera vez en CD (y en general por primera vez tras 4 décadas de su primer lanzamiento oficial) gracias a las ediciones aniversario del sello Universal; sin embargo las versiones DESS (al igual que otros casos que ya conocemos) tienen algo que las hace muy especiales… me atrevería a decir que en esta era donde la teconología pareciera marca pauta por sí sóla tipos como el Doctor son auténticos artesanos del sonido más fieles a sus propios oídos que a los controles de las consolas digitales; de ahí que sus trabajos tengan genuino “calor”, “color” y “sabor” a años sesenta…

Bob Dylan DESS US mono albums

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Bob Dylan DESS monoEl catálogo del Doctor Ebbetts no se limita sólo a Los Beatles, sin embargo sus trabajos dedicados a otros artistas no son tan fáciles de conseguir como los del cuarteto de Liverpool por lo que considero más que adecuado abrir un espacio en el blog para ello… y nada mejor para empezar que la discografía en mono del gran Bob Dylan. Hablar sobre la validez artística y la trascendencia de esos 8 trabajos sería supérfluo de modo que me centraré en el aspecto puramente sónico: por tratarse de obras concebidas por su autor con una producción elemental, integrados por canciones hechas en pocas tomas, instrumentación escueta y un sonido espontáneo y crudo, la mezcla monofónica es la que les hace completa justicia; como acertadamente comentó una participante del extinto foro Groovy Fab: “una guitarra, una voz y un poeta no necesitan sonido stereo”. Si estos albumes se editaron también en stereo fue por simples cuestiones de mercado, no obstante éstos (tanto los de la etapa folkie de Dylan como los de su primera etapa rockera) suenan desnudos en stereo, y ni hablemos de los remasters en SACD Hybrid donde por detrás del prístino sonido se siente un enorme vacío. Ya lo había apuntado el propio George Harrison en el documental Anthology cuando recordó la decepción que sintió al escuchar la música de Los Beatles por primera vez en stereo… no deja de ser una apreciación personal pero considero que ésta es la forma como dichos discos deben ser escuchados y disfrutados. El Doctor no fue el único en presentar needle-drops de los albumes de Dylan en mono pues Millenium Remasters y Rsfoto hicieron también sus propias versiones usando como fuente los vinilos reditados por Sundazed la década pasada… pero a pesar de su innegable calidad no capturan la magia del sonido analógico con la misma maestría del sabio Doctor.

Various Artists – A Christmas Gift For You From Philles Records [DESS US Stereo LP] (2006)

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BEATLES266Como despedida de año nada más adecuado que el célebre y legendario album navideño producido por Phil Spector en 1963 pero mezclado en stereo, y además remasterizado por el inefable Dr. Ebbetts. Para los fans del extravagante y legendario Spector, sus clásicas producciones deben ser apreciadas en mono por la sencilla razón que el “Wall Of Sound” como concepto sónico sólo adquiere sentido ante nuestros oídos con sonido unicanal. De hecho al escuchar este disco se aprecia mayor separación del espectro y de vez en cuando saltan de los altavoces sonidos que la mezcla original mantenía sepultados… pero definitivamente no es lo mismo, las canciones suenan bien pero “alteradas” y sin esa atmósfera claustrofóbica y envolvente tan característica de las producciones Spectorianas. No obstante lo he incluido pues se trata de una absoluta rareza; este disco fue lanzado sólo en Gran Bretaña a finales de los 70 y desde entonces está fuera de catálogo. La portada original Británica muestra una bizarra foto de Spector vestido de Santa Claus, pero para la ocasión Ebbetts hizo una nueva versión de la portada original Americana (una reproducción de la portada Inglesa está incluida en el artwork). Musicalmente el album es una joya en mono o stereo; son las típicas canciones navideñas Norteamericanas pero pasadas por el filtro Spectoriano y brillantemente interpretadas por 4 de los consentidos de Phil: Darlene Love, The Crystals, The Ronettes y Bob B Soxx & The Blue Jeans. No sé qué opinarán los fans ortodoxos pero pienso que vale la pena escucharlo y comparar. Que lo disfruten… y nos vemos el próximo año con más material Beatle.

PD. No dejen de consultar la pestaña reuploads pues seguiré resubiendo todas las solicitudes de enlaces caducos.